А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Уолкер Кейт

Много любви не бывает


 

На этой странице выложена электронная книга Много любви не бывает автора, которого зовут Уолкер Кейт. В электроннной библиотеке zhuk-book.ru можно скачать бесплатно книгу Много любви не бывает или читать онлайн книгу Уолкер Кейт - Много любви не бывает без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Много любви не бывает равен 89.37 KB

Много любви не бывает - Уолкер Кейт => скачать бесплатно электронную книгу




«Много любви не бывает»: «Радуга»; Москва; 2003
ISBN 5-05-005729-9
Оригинал: Keith Walker, “The Groom's Revenge”
Аннотация
«Мне осточертела эта благородная бедность! Все, хватит! Я найду себе богатого мужа! И я не собираюсь ждать! Первый же богатый холостяк, который войдет в эту дверь, и опомниться не успеет, как будет на коленях просить моей руки!..» — так заявила юная девушка с экзотическим именем Индия…
Кейт Уолкер
Много любви не бывает
ГЛАВА ПЕРВАЯ
— Нет.
Коротко и ясно. Жестокий ответ, произнесенный тихим голосом. Но здесь, под сводами маленькой деревенской церкви, он прозвучал как раскат грома.
Одно-единственное слово — и день, который должен был стать самым счастливым в жизни Индии, превратился в кошмар.
Всего минуту назад ее дядя, местный священник, ободряюще улыбался будущей супружеской паре:
— А теперь мы переходим к самой важной части таинства. Эйден…
Мужчина, стоящий рядом с его племянницей, всегда привлекал к себе внимание, а сегодня от него просто нельзя было оторвать глаз. Высоко поднятая темноволосая голова, гордый взгляд человека перед лицом ответственности, которую он готов принять. Индия украдкой взглянула на своего жениха, на его точеный профиль, и внезапно все ее страхи исчезли. Она улыбнулась.
— Эйден, берешь ли ты в жены Индию?.. Всем знакомые слова, столько раз произнесенные и слышанные…
Сердце Индии затрепетало. Вот он, долгожданный миг! Еще секунда — и не будет больше Индии Марчент, вместо нее миру явится Индия Вулф.
— …пока смерть не разлучит вас?
«Пока смерть не разлучит вас»… До тех пор она будет принадлежать Эйдену, а он ей.
Поглощенная своими мыслями, она не заметила, что ее дядя уже замолчал и вся церковь замерла в ожидании ответа жениха. Но он не проронил ни слова.
— Эйден!
Голос Уильяма Марчента прозвучал чуть настойчивее. Индия, чье лицо было скрыто кружевной вуалью, не смогла удержаться от улыбки. Такая нерешительность пристала невесте, но уж никак не жениху. Тем более такому жениху! Чтобы Эйден Вулф по прозвищу Одинокий Волк, в делах человек совершенно безжалостный, реакция которого была молниеносной, — чтобы он растерялся? Никогда!
— Эйден, берешь ли ты…
— Нет.
Нет?! Индии вдруг стало нечем дышать, она не могла даже шевельнуть губами, только смотрела на него своими огромными зелеными глазами.
— Эйден…
Слегка откашлявшись, чтобы скрыть замешательство, ее дядя сделал еще одну попытку:
— Эйден, я спросил тебя, берешь ли ты…
— А я ответил «нет»!
С этими словами он повернулся к Индии. У нее упало сердце: на нее смотрел совершенно чужой человек. Сжатые губы, пронзительный взгляд… Неужели именно в него, жестокого и коварного, она так безоглядно влюблена? Она вдруг поняла, за что его прозвали Одиноким Волком.
— Эйден… — Индия с трудом выдохнула его имя. Ее рука судорожно сжала его руку: она боялась, что не выдержит и упадет на пол. — Не шути так…
Это была ее единственная надежда. Конечно, его слова — шутка, очень дурная и глупая! Индия даже попыталась улыбнуться.
Но он не улыбнулся в ответ.
— Никаких шуток, дорогая. — Голос был тверд как камень. — Я сказал «нет», потому что не собираюсь жениться на тебе.
— Но… ты не можешь…
— Не могу? Так слушай меня внимательно, Индия Марчент, и запоминай. Я не женюсь на тебе. Я не возьму тебя в жены на счастье и на беду, чтобы быть с тобой в болезни и в здравии, в богатстве и в бедности. Нет! Ни сейчас, ни когда-либо после. Я скорее умру, чем надену на себя это ярмо.
— Но…
— Нет! Мне очень жаль, крошка, но так оно все и будет.
Тонкий солнечный лучик проник в церковь и заблестел на его волосах. Сколько раз Индия перебирала пальцами эти мягкие кудри и в ответ встречала его нежную улыбку. Может быть, если бы она только коснулась его… Но, едва взглянув в холодные глаза, Индия поняла: она не в силах изменить что-либо.
— Ничего тебе не жаль! — отчаянно крикнула она. — Тебе ничего не жаль, потому что ты…
Закончить она не смогла — комок подкатил к горлу. Индия почувствовала, что вот-вот разрыдается.
Потому что он не любит ее. Она всегда, с самого начала их бурного романа, знала, что Эйдсн не испытывает к ней особо нежных чувств. Такие, как он, не знают, что такое любовь. Для них существует только секс, и он хотел ее. Она знала это и, когда он сделал ей предложение, не стала раздумывать. А затем всячески торопила свадьбу, боясь, как бы он не передумал.
Но почему он поступил так жестоко? Вот он стоит теперь и равнодушно наблюдает, как рушится мир, ее мир… Негодование вдруг переполнило Индию.
— Не делай этого.
Ее голос был почти таким же ледяным, как и его.
— Если ты уйдешь, я возненавижу тебя. И никогда, слышишь, никогда не прощу!
Он усмехнулся.
— Прекрасно. Просто прекрасно. Поверь, моя милая Индия, именно этого я и добивался.
Он отвернулся от нее и направился к выходу.
— Нет!
Индия резким жестом откинула с лица вуаль, и изумрудные глаза блеснули на ее смертельно-бледном лице.
— Ты не можешь вот так уйти от меня!
— Думаешь, не могу? Тогда смотри внимательно.
— Нет!
И, сильно размахнувшись, она швырнула ему вслед свой букет. Но Эйден словно спиной уловил ее движение, быстро обернулся и поймал цветы.
На какую-то секунду в церкви воцарилась тишина. Темные непроницаемые глаза Эйдена встретились со сверкающим взглядом Индии. Эйден потупился, посмотрел на букет и странно улыбнулся.
— Ну что ж, — неторопливо произнес он, — согласно традиции, следующим женюсь я, ведь я поймал букет невесты. Но, боюсь, мне придется нарушить обычаи. Идея быть рабом женщины меня совсем не привлекает. А тебе, возможно, в следующий раз повезет больше.
И он бросил ей цветы. Индия не шевельнулась — букет упал на каменный пол у ее ног.
— Ты говорила, что хочешь найти себе богатого мужа, дорогая. Прости, но я не хочу им быть. Хотя и прошел через ту дверь первым.
И тут она все поняла. Злополучная сцена вновь предстала перед ее глазами. Она ясно услышала собственные глупые слова: «Мне осточертела эта благородная бедность! Все, хватит! Я найду себе богатого мужа! И я не собираюсь ждать! Первый же богатый холостяк, который войдет в эту дверь, и опомниться не успеет, как будет на коленях просить моей руки!..»
Но это была только шутка! Тогда, на вечеринке, она сразу же забыла о своей клятве, как только Эйден вошел в комнату. И как он мог слышать ее, ведь в тот момент его еще не было в доме…
— Эйден…
— Мне очень жаль, милая, что со мной у тебя ничего не вышло. Тебе придется довольствоваться тем, что у тебя есть. Больше мне дать тебе нечего. Но ты не огорчайся, в море еще полно рыбы. Я уверен, кое-кто из присутствующих будет безмерно рад занять освободившееся место. Вот только я не стану задерживаться и выяснять, кто именно.
Он повернулся и быстрым шагом вышел из церкви — даже не обернувшись.
ГЛАВА ВТОРАЯ
Цветы — вот что первым бросилось в глаза Индии, когда она вошла в дом. Да, никогда не бывает так плохо, чтобы не могло стать еще хуже.
Ярко-бордовые розы, казавшиеся почти бархатными в лучах вечернего солнца, просто завораживали взгляд. Но Индия, глядя на них, видела другой букет — тот, что упал перед ней на каменный церковный пол год назад.
Эйден… Он никогда не вернется.
— Когда их принесли? — спросила она у младшего брата и сама удивилась тому, как взволнованно прозвучал ее голос.
— Днем, часа в два.
Гари, похоже, ничего не заметил. Хотя это и неудивительно: как и большинство подростков, он мало интересовался чувствами других. Едва ли он вспоминал события годичной давности.
— А сказали, от кого они?
И почему именно в два часа? Случайность? Или тот, кто их прислал, хотел напомнить ей?.. Уже сам выбор цветов заставил ее сердце сжаться от боли.
— Нет. Но там где-то есть карточка, можешь посмотреть.
Индия взяла карточку. Гари заглянул ей через плечо.
— А кто такой «Э»? Какой-нибудь таинственный поклонник?
— Не говори глупостей.
Ей страшно захотелось разорвать бумажку на мелкие клочки и выкинуть в ведро вместе с букетом. Только одно соображение остановило ее: Эйден, без сомнения, этого и добивался. Ведь цветы, конечно же, прислал он. Никому другому не пришла бы в голову столь циничная идея: подарить ей точно такие же розы, как те, что были у нее на венчании, и в тот самый день и час, когда год назад должно было состояться их обручение.
Индия коснулась лепестков пальцами. Безмерная боль, грусть и горечь заполнили ее сердце: для какой низкой цели были использованы эти дивные цветы! Она взглянула на них почти с негодованием. Но розы остались равнодушны, по-прежнему прекрасные. Индии даже стало страшно от их немой красоты. Ей снова вспомнились те цветы… Они не увяли тогда, когда, казалось, кончалась ее жизнь, и, даже отвергнутые, брошенные на пол, были несказанно хороши.
Она зябко повела плечами и попыталась прийти в себя. К чему эти романтические переживания? Ведь дело вовсе не в цветах, они-то ни в чем не виноваты. Просто человек, которого она когда-то любила, жестоко мстит ей. Он намерен мучить ее, снова и снова напоминая о ее любви, девичьих мечтах и об ужасном финале.
Неужели он все так же ненавидит ее теперь, год спустя? И только из-за одной глупой фразы…
— Я возьму их в больницу, отдам кому-нибудь.
— Но их же принесли для тебя, на твой день рождения… — Гари непонимающе нахмурился.
— Мне сейчас не до цветов.
Индия провела рукой по волосам, словно пытаясь освободиться от одолевающих ее мрачных предчувствий.
— Мама опять осталась с отцом, так что поужинаем без нее. Придется просто разогреть что-нибудь. Ведь скоро заедет Джим, чтобы отвезти меня к папе, и я просто не успею ничего приготовить.
— А врачи не говорят ничего нового? — с тревогой спросил Гари. — Папе не стало лучше?
— Нет, братишка. Пока никаких изменений.
Гари закусил губу, глаза его подозрительно блеснули. Индия приблизилась к нему и нежно потрепала по руке. Она совершенно забыла о букете, мысли об отце, неподвижно лежащем на больничной койке, вытеснили из головы все другие.
— Во всяком случае, он дышит самостоятельно, это уже неплохо. Сейчас мы ничего не можем сделать, только ждать.
— Они все время так говорят!
— Знаю, дружок, но ведь это правда. Индии нелегко было утешать брата: она сама не могла свыкнуться с мыслью, что у ее отца, которому едва исполнилось пятьдесят и которого она считала еще довольно молодым, произошел инсульт.
— Он в хороших руках, — продолжала она. — Нам же остается только надеяться. Ждать и молиться.
Ждать и молиться. Эти слова гулким эхом звучали у нее в голове, когда несколько часов спустя она возвращалась из больницы совершенно обессиленная.
— Спасибо, что подвез меня, Джим. — Она устало улыбнулась сидящему за рулем молодому человеку. — Сама я не смогла бы вести машину.
— Пустяки, — он попытался пригладить прядь каштановых волос, которую настойчиво теребил ветер, — ты же знаешь, я всегда рад помочь тебе.
Они подъехали к Грейндж-хаусу. Дом стоял темный, только в холле горел свет.
— Похоже, Гари уже лег спать. Прости, я, наверное, не смогу пригласить тебя на чашку кофе.
— И не думай извиняться. Если бы ты меня и пригласила, я бы отказался. Я же вижу, как ты устала. Отправляйся-ка прямо сейчас в постель.
— Пожалуй, — вздохнула Индия. — Мне кажется, я могла бы проспать целую неделю, а то и полторы. Ничего себе день рождения!..
— Погоди, все образуется и мы еще его отпразднуем. А теперь иди и хорошенько отдохни. До завтра.
Индия хотела было выйти из машины, но вдруг повернулась к нему и неожиданно для себя поцеловала в щеку.
— Господи, Джим, какой же ты добрый. Я просто не знаю, как благодарить тебя.
Джим улыбнулся.
— Никакой благодарности не надо. Я все готов для тебя сделать, только попроси.
Одного взгляда на него было достаточно, чтобы понять: ему хотелось большего, а не просто дружеского поцелуя. Индия заторопилась. Только выйдя из машины, она обернулась и ласково проговорила:
— До завтра. И пожалуйста, поезжай осторожно.
Жаль, что Джим ничего для нее не значит. Она знала, он давно влюблен в нее, и иногда надеялась, что придет день, когда сможет ответить ему взаимностью. То, что у Джима практически нет денег, уже не казалось ей таким важным. Она хорошо запомнила урок. Именно деньги сделали ее жениха беспощадным. Ненависть переполняла ее сердце всякий раз, как она вспоминала, что один богатый человек присвоил себе право поступать как Господь Бог. Он был уверен, что может вмешиваться в чужую жизнь, ломая и корежа ее.
Хотя, конечно, дело тут не только в деньгах. Джим, наверное, никогда не поступил бы так, как Эйден, даже будь он богат, как Крез. Просто Джим мягкий и добрый. Какая досада, что она не может полюбить его — она уже никого не способна полюбить.
Эйден Вулф навсегда излечил ее от подобных глупостей, теперь у нее стойкий иммунитет.
— Очень мило!
— Что?..
Индия подпрыгнула от неожиданности, услышав насмешливый голос, прозвучавший откуда-то из тени деревьев.
— «Какой же ты добрый, Джим, как бы мне тебя отблагодарить»? — продолжал с издевкой голос.
Индия сразу узнала этот голос и похолодела.
— Я не сомневаюсь, ты найдешь способ отблагодарить его, не так ли, Принцесса?
Да, оправдались ее мрачные предчувствия, только один человек на свете называл ее Принцессой. И этот человек был здесь.
Индия проглотила комок, застрявший в горле, и тихо произнесла:
— Привет, Эйден.
Потому что это, без сомнения, был он. Он стоял совсем рядом и смотрел на нее, слегка наклонив голову.
— Что ты здесь делаешь?
Эйден подошел ближе, отчего сердце Индии отчаянно забилось. Он усмехнулся.
— Ты поверишь мне, если я скажу, что пришел поздравить тебя с днем рождения и пожелать счастья?
— Нет.
— А напрасно. Я поздравляю тебя с твоим двадцать четвертым днем рождения. Надеюсь, этот год будет для тебя счастливым.
Удивительное дело, подумала Индия, он говорит так, будто и вправду желает мне счастья. Но тут же осадила себя: подобная инфантильность не приведет ни к чему хорошему.
Надо же быть такой идиоткой! — удивилась она своей наивности. Ну, идиотка не идиотка, но все-таки излишняя доверчивость не делала ей чести. И в самом деле, он так подло обошелся с ней, а она уже готова поверить в его искренность и растаяла от малейшего подобия теплоты в его голосе. Так вот нет же, мистер Вулф, не дождетесь! И Индия холодно произнесла:
— Во всяком случае, едва ли он будет хуже предыдущего.
И тотчас пожалела, что сказала это. Ему незачем было знать, какие мучительные, бесконечные ночи, какие пустые, серые дни прожила она. Индия поспешила исправить ошибку:
— Хотя я должна поблагодарить тебя за то, что ты тогда сделал. Если бы не ты, я совершила бы самую страшную ошибку в жизни.
Глаза Эйдена гневно блеснули, и Индия чуть улыбнулась: стрела достигла цели. Она продолжила:
— Но ты ведь пришел не затем, чтобы поболтать о «старых добрых временах». Зачем же?
Эйден не спешил с ответом. Индия же не знала, что еще добавить, поэтому просто молча разглядывала его. Она вдруг обратила внимание на его одежду. Его наряд немало удивил ее: Эйден всегда носил строгий костюм, рубашку и галстук, сейчас же он был одет в футболку и джинсы. Все это ему очень шло.
Индия вновь одернула себя. И намеренно резко спросила:
— Так зачем?
Эйден вновь усмехнулся.
— Зашел узнать, как развиваются твои отношения с новым любовником.
— С новым любовником? — О чем это он? Но, вспомнив первые слова Эйдена, она неуверенно предположила: — Ты про Джима?
— Да, про доброго Джима, который так безмерно добр, что ты даже не знаешь, как отблагодарить его. Что же он совершил такого доброго, что оказалось не по силам мне? Неужели он дает тебе больше, чем мог дать я? Или же он просто следующий богатый холостяк, которому посчастливилось войти в дверь, когда я из нее вышел?
— Вот именно! Вышел! И вышел навсегда! Поэтому не надо сейчас изображать покинутого жениха!
— Что ты, дорогая, и в мыслях не было. А что, Джим в самом деле богат?
— Нет. Если хочешь знать, он младший юрист в конторе Дженкинса.
— Это адвокаты твоего отца, насколько мне известно?
— Откуда ты знаешь? Эйден загадочно улыбнулся.
— Приходилось иметь с ними дело. Кстати, а где же твой дражайший папочка?
Интонация, с которой он произнес эти слова, почти испугала Индию, она вдруг почувствовала скрытую угрозу.
— Зачем он тебе?
— У меня к нему очень важное дело. Вообще-то я пришел повидать его.
Индия заподозрила неладное: еще до свадьбы ее отец и Эйден недолюбливали друг друга. Да что там недолюбливали — едва выносили один другого!
— Не думаю, что отец захочет встречаться с тобой, — твердо сказала она.
— Еще как захочет, моя радость! И если он неглупый человек, то сделает это как можно скорее. Так когда же он вернется?
— Что это значит: если он неглупый человек? — Индия словно не услышала заданного ей вопроса.
— Это значит, что я хочу видеть твоего отца и не в его интересах прятаться от меня. Когда он будет дома?
— Не знаю.
И это была правда. Ни она сама, ни кто-либо другой не знали, когда ее отец выйдет из больницы. И сможет ли он хоть с кем-то поговорить. Эта мысль вернула ее к действительности. Зачем Эйден Вулф пришел сюда? Что за дела у Одинокого Волка с ее отцом?
— Если хочешь, передай через меня, что тебе нужно.
Некоторое время Эйден размышлял, но в конце концов заявил:
— Нет. Это наше с ним дело. Сообщи только, что я искал его.
— Это все?
— А ты ожидала чего-то другого? Индия вспыхнула:
— Нет!
— Жаль. — Это было сказано таким проникновенным шепотом, что Индия, отвернувшаяся было, чтобы идти к дому, остановилась и с изумлением взглянула на него. — Потому что я как раз думал о том, что, пожалуй, следует запечатлеть на твоих губах прощальный поцелуй. Как в добрые старые времена.
Он стоял так близко, что она чувствовала его дыхание, ее сердце билось, как птица в клетке, и Индия подумала, что Эйден, наверное, слышит его стук.
— Ты не посмеешь…
Голос предательски дрогнул. На губах Эйдена вновь мелькнула усмешка.

Много любви не бывает - Уолкер Кейт => читать онлайн книгу далее

Комментировать книгу Много любви не бывает на этом сайте нельзя.