А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Каттнер Генри

Сын Несущего Расходы


 

На этой странице выложена электронная книга Сын Несущего Расходы автора, которого зовут Каттнер Генри. В электроннной библиотеке zhuk-book.ru можно скачать бесплатно книгу Сын Несущего Расходы или читать онлайн книгу Каттнер Генри - Сын Несущего Расходы без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Сын Несущего Расходы равен 22.96 KB

Сын Несущего Расходы - Каттнер Генри => скачать бесплатно электронную книгу


Кэтрин Л. МУР
СЫН НЕСУЩЕГО РАСХОДЫ


"...Выглядывающие из трещин волосатые мордочки гномов внимательно
следили за Зеленым Человеком, уверенно взбиравшимся на Зеркальную гору.
Это был очередной этап волнующей бесконечной эпопеи из жизни Зеленого
Человека, разворачивающейся в Огненной стране, среди Измерительных
Измерений, в Городе Лохматых Обезьян, жители которого не переставали
глумливо ухмыляться, пока их неуклюжие пальцы пытались справиться со
смертоносным лучевым оружием... Но здесь жили тролли, и они знали толк в
магии. Повинуясь древним заклинаниям, воронки силовых вихрей крутились под
ногами Зеленого Человека, высокого, атлетически сложенного, совершенно
безволосого и прекрасного, как бог, сверкающего бледно-зеленой кожей.
Если двигаться осторожно и не спеша, тщательно избегая желтых
завораживающих смерчей, то дойти до вершины было вполне возможно.
А завистливые гномы сверкали злобными глазками из поросших травой
трещин, пушистых, как и их волосатые омерзительные физиономии..."
Эл Букхалтер, недавно достигший солидного и почтенного возраста,
исчислявшегося в полных восьми годах, валялся под деревом с травинкой в
зубах. Он так далеко ушел в своих мечтаниях, что отцу пришлось слегка
подтолкнуть его, прежде чем в полуприкрытых глазах отразилось понимание.
День был самый подходящий для расслабленных грез - горячее солнце и
восточный ветерок, несущий с белых пиков Сьерры прохладу и запахи травы.
Эд Букхалтер-старший всегда радовался тому факту, что его сын принадлежит
ко второму поколению со времен Взрыва. Сам-то он родился через десять лет
после падения последней бомбы, но воспоминания, пусть даже полученные из
вторых рук, тоже могут быть достаточно страшными.
- Привет, Эл, - сказал он.
Мальчик одарил его кротким терпеливым взглядом из-под опущенных век.
- Привет, папа.
- Хочешь поехать со мной в Нижний Город?
- Нет, - мгновенно ответил Эл, сразу выходя из своего ступора.
Эд Букхалтер удивленно поднял красиво очерченные брови и собрался
было уйти, но неожиданно позволил себе то, что редко позволял без согласия
собеседников - в считанные доли секунды он прощупал сознание сына, и это
было детской забавой для его телепатических возможностей.
Там царило определенное колебание, вызванное неуверенностью в
правильности последнего поступка. Но оно не имело ничего общего с
бесформенной младенческой психикой, чуждость которой не так давно
шокировала Букхалтера. Немногие будущие отцы Болди могли устоять перед
искушением поэкспериментировать с эмбриональной психикой, но Эду подобные
опыты вернули кошмары юности. Огромные пульсирующие массы, взвившаяся
бешеная пустота, не говоря уже о жутко-бессмысленных предродовых
воспоминаниях...
Но теперь сын повзрослел, и его мечты приобрели конкретную яркую
окраску. Воспрянувший духом Букхалтер решил оставить на время утомительные
функции наставника. В конце концов, пусть лежит себе под деревом да жует
травинку. Пусть.
Шагая по каучуковой дороге к центру города, Букхалтер невесело
улыбался, периодически поправляя и без того неплохо сидевший парик.
Незнакомые люди обычно удивлялись, когда узнавали, что их новый приятель -
лысый, Болди, телепат. Особенно любопытным лишь вежливость мешала
откровенно поинтересоваться, как же это он стал уродом. И дипломатичному
Букхалтеру приходилось самому вести светскую беседу.
- Мои родные жили после Взрыва под Чикаго.
- О!
Пауза.
- Я слышал, что именно поэтому многие... стали уродами или мутантами.
- О!
Пауза.
- И я до сих пор не знаю, принадлежу я к первым или ко вторым.
- О!.. Вы вовсе не урод!
Пауза. Особых протестов, впрочем, не бывало.
- В зонах падения бомб из-за воздействия радиации со спермоплазмой
произошли самые невероятные преобразования. Большая часть мутантов были
нежизнеспособны, но некоторых, двухголовых и тому подобное, можно видеть в
санаториях до сих пор.
И несмотря на дипломатичность, они всегда были взволнованы до
крайности.
- Вы хотите сказать, что способны читать у меня в мозгах?.. Прямо
сейчас, да?
- Могу, но никогда не сделаю этого. Такой поступок неэтичен, когда
имеешь дело с нетелепатом. Человек с развитой мускулатурой не станет
сбивать с ног людей без повода. Он связан определенными социальными
обязательствами. Тем более - Болди, перед которыми всегда стоит более чем
реальная угроза суда Линча. Самые разумные Болди не позволяют себе даже
намека на наличие экстра-способностей. Они просто сообщают, что отличаются
от остальных, и этого вполне достаточно.
Его монолог стабильно вызывал следующий вопрос:
- Если бы я был телепатом... Сколько вы зарабатываете в год?
Господи, как их удивлял ответ! Чтобы умеющий читать в умах - и не
сумел составить себе кругленькое состояние... Мало ли в мире тщательно
скрываемых тайн, способных принести деловому человеку состояние. Особенно,
если этот человек - рядовой эксперт по семантике в Модок Паблиш Таун.
Они не понимали. Они никогда не задумывались о самосохранении.
Поэтому Букхалтер, как и большинство ему подобных, носил парик. Впрочем,
некоторые Болди этого не делали. По разным причинам.
Модок был городом-близнецом с Пуэбло, расположенным за горным
барьером к югу от равнины Денвера. Когда в Модоке заканчивалась работа над
рукописями, фотолинотипы Пуэбло превращали их в книги.
Управляющий Олфилд вторую неделю требовал гранки монографии
"Психоистория". Монографию писал человек, весьма увлекающийся
эмоциональной стороной дела, зачастую в ущерб словесной ясности. Кроме
того, он не доверял Болди вообще, и эксперту Букхалтеру в частности; в
связи с этим Букхалтеру, не бывшему ни священником, ни психологом,
приходилось в тайне от сбитого с толку автора выполнять обязанности и
того, и другого.
Неуклюжее здание издательства менее всего походило на якорь спасения
несчастных авторов. К тому же писателей, при всей специфике их мышления,
вынуждали проходить курс гидротерапии, приводящий авторов в надлежащую
форму для совместной работы с семантическим экспертом. Пройдя все восемь
кругов подготовки, авторы делились на две группы: первая испуганно жалась
по углам, шарахаясь от первого встречного, вторая шла на таран, пробивая
себе путь в издательских айсбергах.
Но Джим Кейли, автор "Психоистории", не принадлежал к вышеуказанным
группам. Просто его ставили в тупик нюансы собственной натуры.
История личной жизни Кейли соответствовала высокому уровню
эмоциональной включенности в прошлое, а когда имеешь дело с подобными
людьми, волей-неволей приходится быть предельно осторожным.
Доктор Мун, низенький, толстый и бесформенный, сидел у южного входа в
правление и ел яблоко, отрезая аккуратные кусочки кинжалом с серебряной
рукояткой. Судя по минимальному количеству волос, он мог бы быть
телепатом. Хотя у Болди волос не было совсем.
Мун дожевал очередную порцию и махнул рукой Букхалтеру.
- Э-э... я хочу с тобой поговорить.
- Конечно, - ответил Букхалтер.
Он послушно остановился, присел, и глаза их встретились на одном
уровне: по понятным причинам Болди никогда не стоят, когда сидят
нетелепаты.
- Вчера в магазин завезли новый сорт яблок. "Шаста". Передай жене,
чтоб поторопилась, а то все разберут. Вот, попробуй.
Мун внимательно понаблюдал над жевательными процессами Букхалтера и
одобрительно кивнул.
- Отличные яблоки. Обязательно передам. Хотя наш ковтер не работает.
Этель, как всегда, не на то нажала.
- Вот вам и гарантия, - с горечью констатировал Мун. - Я выписал себе
новый, из Мичигана. Кстати, утром мне оборвали телефон из Пуэбло насчет
книги Кейли.
- Ну и что?
- Умоляют, чтобы ты прислал хоть несколько глав.
- Вряд ли, - Букхалтер покачал головой. - Там в начале пошла путаница
в абстрактных кусках, ну а Кейли...
- Что Кейли?
Эд подумал о скрытом эдиповом комплексе Кейли, обнаруженном совсем
недавно, но тайны разума были делом священным. Даже если эти тайны мешали
автору интерпретировать Дариуса в рамках холодной логики.
- Я не могу игнорировать процесс мышления писателя. Вчера я пытался
почитать книгу трем различным слушателям - и получил три принципиально
разные реакции. Критики разорвут нас, если "Психоистория" выйдет в таком
виде. Ты не мог бы пока попридержать Олфилда?
- Попытаюсь, - с сомнением в голосе проговорил Мун. - Есть у меня
один субъективно-эротический романчик, в полном порядке со стороны
семантики. Я думал пустить его в доработку, но теперь отпасую в Пуэбло.
Пусть их. Веселенькая у нас жизнь, Эд.
- Чересчур, - согласился Букхалтер, вставая и отправляясь на поиски
пропащего Кейли.
Кейли обнаружился в отражающем солярии, позволяющем любителю
обогревать себя со всех сторон одновременно. Худой, высокий Кейли смахивал
на озабоченную черепаху, потерявшую свой панцирь. Букхалтер стянул рубашку
и опустился в шезлонг. Автор покосился на безволосую грудь, и в его мозгу
замелькал калейдоскоп: "опять Болди... никакого уединения... пошел к
черту... фальшивые брови и ресницы... и он еще...".
Дальше шло нечто безобразное.
Букхалтер дипломатично тронул кнопку, и на экране вверху возникала
страница "Психоистории", увеличенная и легко читаемая. Она была исчеркана
пометками пробных читателей, интерпретированными экспертом, как различные
реакции на предполагаемое единообразие смысла.
Кейли изучал текст. Букхалтер осторожно коснулся сознания автора,
легко перемахнув судорожные наивные баррикады против внешнего вторжения.
Ни один обычный человек не в состоянии был остановить Болди. Хотя сам
Болди мог оградить свое "я" от прощупывания другими телепатами. Есть такое
психическое селекторное кольцо...
Стоп. Вот оно. Дариус. Дариус: не просто картина, не просто слово, но
поистине вторая жизнь, рассеянная, обрывочная, неконтролируемая. Мазки
запахов, полутона звуков, воспоминания и эмоциональные реакции, ненависть,
восхищение, черный грохочущий торнадо, пахнущее сосной бессилие и ужасное
унижение, боль, глаза...
- ВОН!!!
Букхалтер лежал, глядя сквозь темные защитные очки.
- Я вышел по первому вашему приказу, - сказал он.
- Премного вам признателен, - ответил Кейли, тяжело дыша. - Прошу
прощения. Теперь вы должны требовать поединка.
- Я не пойду на поединок с вами, - пожал плечами Букхалтер. - Я
никогда не обагрял кровью свой кинжал. Кроме того, это моя работа, мистер
Кейли, и я узнал много важных вещей... которые сразу забыл, если вы
хотите.
- Вы знаете, Эд, я часто говорю себе о нелепости моих терзаний, но...
мой личный мир... и ваши вторжения. Это важно. По крайней мере, для меня.
- Мы обязаны опробовать любые подходы, - торопливо проговорил
Букхалтер. - К примеру, я спрошу: восхищаетесь ли вы Дариусом?
Восхищение и резкий запах сосны...
- Я вне, - сразу сказал Эксперт. - Все в порядке?
- Да, - хрипло пробормотал Кейли.
Он отвернулся от собеседника.
- Странно. И смешно. Но вы не должны видеть мое лицо и знать, о чем я
думаю.
- Я думаю, что вы должны были бы настраиваться на более дружественный
лад, готовясь к моим посещениям, - заметил Букхалтер.
- Я тоже так думаю. Но мне доводилось встречать Болди, которые...
Которые мне не нравились.
- Есть и такие. Те, что не носят парики.
- Да. И они лезут в ваше сознание просто ради забавы. Чтобы
ошеломить, унизить. Их следовало бы... лучше учить.
- Такова жизнь, мистер Кейли, - Букхалтер отвернулся от солнца. - И у
Болди достаточно своих проблем. Трудно уметь правильно ориентироваться в
нетелепатическом мире. И многие Болди считают, что их возможности
используются недостаточно, не в полной мере. Люди, подобные мне...
"Люди!" - ирония мыслей Кейли была очевидна, но лицо Эда сохранило
прежнее выражение.
- Вы должны понимать, кто такой квалифицированный Болди, мистер
Кейли. Семантика, полиция, да и многое другое. Это все равно, как быть
машиной, способной выполнять несколько операций.
- На несколько операций больше, чем способен человек, - сказал Кейли.
"Только в одном случае, - подумал Букхалтер. - Если бы мы могли
соревноваться на равных с остальным человечеством. Но доверит ли слепой
зрячему? Особенно, садясь играть с ним в покер..."
Привкус горечи свел губы, наполнив рот вязкой слюной. Где выход?
Резервация для Болди? Нация слепых и зрячие выродки? Или попытка лечения,
нарушения мутаций?.. Такая политика неизбежно означала войну.
Он вспомнил нейтрализацию Рэд Вэнк.
Город рос, и вместе с ним росло чувство собственного достоинства.
Невозможно было поднять голову, не схватившись при этом за рукоять
кинжала. Неустойчивая цивилизация тысяч маленьких городков: Хурон,
Мичиган, Ханой, Эль-Диего, - каждый крохотный оазис держал под прицелом
все остальные. Научно-исследовательские центры были ненамного больше, но
никто не возражал против таких нюансов - техперсонал никогда не ввязывался
в войну, разве что под давлением. Но в некоторых поселениях, гордо
именуемых городами, насчитывалось не более сотен семей. При малейших
признаках перерастания городка в город - город, Столица, ИМПЕРИЯ -
поселение моментально расформировывалось. И Рэд Вэнк был просто ошибкой.
В принципе, такое устройство было возможным. Только по мере
децентрализации приходилось идти на структурные изменения. И люди
узнавали.
Они узнавали, что такое валютная система, товарообмен, полеты, они
узнавали много нового, но Взрыва они не забывали никогда. И в тайниках
вокруг каждого города лежали бомбы. Каждый знал, как делаются бомбы,
каждый мог подобрать ингредиенты, каждый мог сбросить вниз с геликоптера
гигантское яйцо. Каждый... Ничего, как-то приспособились.
Ремесленники, ученые, странствующие племена... А Болди находили
работу там, где могли. Они были анормально чувствительны к проблемам
обычных людей, тесно связаны с ценностями человеческой расы - и лишь
барьер телепатии делал людей настороженно подозрительными по отношению к
Болди. Лучше быть с двумя головами - тогда ты можешь рассчитывать на
жалость. А так...
Он перестроил сканер на новую страницу рукописи.
- Скажете, когда будете готовы.
Кейли пригладил седеющие волосы.
- Я ощущаю себя сплошным комком нервов, - ответил он. - Непрерывное
напряжение...
- Мы можем отложить публикацию.
К счастью, Кейли не клюнул на эту удочку.
- Нет, я хотел бы закончить все сейчас... Видите ли, я не слишком
часто входил в контакт с Болди. Если не считать встречи в лечебнице. Вы не
обиделись?
- Ничуть, - ответил Букхалтер. - Всякая мутация в большинстве случаев
выходит за пределы разумного. Жесткая радиация дала лишь один
положительный вид: безволосых телепатов. Но телепатия, как экстремум
возможностей мозга, подобна балансированию на острие булавки. Любой ваш
порок, крохотный и незаметный при обычных условиях, телепатия увеличит до
размеров мании. Поэтому Взрыв породил такое количество отклонений от
нормальной психики. И не только среди Болди. У нас всегда развивалась
исключительно паранойя.
Кейли внимательно слушал. Он испытывал облегчение при смещении центра
внимания на собеседника, и эксперт чувствовал это.
- Если разум приобретает телепатический инстинкт, он не всегда может
полностью с ним справиться. Началась дезориентация, и параноидальная
группа удалилась в свой собственный мир, найдя в нем спасение. А
остальные... В конце концов мы будем вынуждены ассимилироваться, просто
прошло еще слишком мало времени.
- Ассимиляция... - задумчиво протянул Кейли. - А те Болди, которые не
носят париков?
- О, у них крайне неуживчивый характер, - улыбнулся Букхалтер, - и
все они неизбежно будут убиты на дуэлях. И это реальная цена. Оставшиеся
Болди получат самое необходимое: признание и уважение.
Кейли покачал головой.
- Думаю, что я рад тому случайному обстоятельству, не сделавшему меня
телепатом. Слишком много тайн мозга, слишком непривычны новые аспекты.
Спасибо за возможность выговориться, пусть частично. Займемся рукописью?
- Займемся, - подтвердил Букхалтер.
Замелькали страницы, мысли расслабившегося Кейли потекли ровнее, и
многие безумные ранее утверждения начали обретать смысл. Работа шла легко,
диктофон не выключался, и лишь дважды им пришлось распутывать
эмоциональные узлы.
В полдень Букхалтер дружески расстался с автором и отправился в свой
кабинет. На визоре его ожидали несколько сообщений. Он прочитал их, и в
глазах эксперта появилось озабоченное выражение.
Разговор с доктором Муном в кабинке для ленча так затянулся, что лишь
индукционные чашки поддерживали тепло в остывающем кофе.

Сын Несущего Расходы - Каттнер Генри => читать онлайн книгу далее

Комментировать книгу Сын Несущего Расходы на этом сайте нельзя.