А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Каттнер Генри

Порочный Круг


 

На этой странице выложена электронная книга Порочный Круг автора, которого зовут Каттнер Генри. В электроннной библиотеке zhuk-book.ru можно скачать бесплатно книгу Порочный Круг или читать онлайн книгу Каттнер Генри - Порочный Круг без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Порочный Круг равен 14.37 KB

Порочный Круг - Каттнер Генри => скачать бесплатно электронную книгу



ПОРОЧНЫЙ КРУГ


Тор был первым роботом, не потерявшим рассудка. Впрочем, лучше бы он
последовал примеру своих предшественников.
Труднее всего, конечно, создать достаточно сложную мыслящую машину, и
в то же время не слишком сложную. Робот Болдер-4 удовлетворял этому
требованию, но не прошло и трех месяцев, как начал вести себя загадочно:
отвечал невпопад и почти все время тупо глядел в пространство. Когда он
действительно стал опасен для окружающих, Компания решила принять свои
меры. Разумеется, невозможно было уничтожить робота, сделанного из
дюралоя: Болдера-4 похоронили в цементе. Прежде чем цементная масса
застыла, пришлось бросить в нее и Марса-2.
Роботы действовали, это бесспорно. Но только ограниченное время.
Потом у них в мозгу что-то портилось и они выходили из строя. Компания
даже не могла использовать их детали. Размягчить затвердевший сплав из
пластиков было невозможно и при помощи автогена. И вот двадцать восемь
обезумевших роботов покоились в цементных ямах, напоминавших главному
инженеру Харнаану о Рэдингской тюрьме.
- И безымянны их могилы! - торжественно воскликнул Харнаан,
растянувшись в своем кабинете на диване и выпуская кольца дыма.
Харнаан был высокий человек с усталыми глазами, вечно нахмуренный. И
это не удивительно в эпоху гигантских трестов, всегда готовых перегрызть
друг другу горло ради экономического господства. Борьба трестов кое-чем
даже напоминала времена феодальных распрей. Если какая-нибудь компания
терпела поражение, победительница присоединяла ее к себе и - "горе
побежденным!"
Ван Дамм, которого скорее всего можно было назвать инженером
аварийной службы, кусал ногти, сидя на краю стола. Он был похож на гнома -
низенький, темнокожий, с умным морщинистым лицом, таким же бесстрастным,
как у робота Тора, который неподвижно стоял у стены.
- Как ты себя чувствуешь? - спросил Ван Дамм, взглянув на робота. -
Твой мозг еще не испортился?
- Мозг у меня в полном порядке, - ответил Тор. - Готов решить любую
задачу.
Харнаан повернулся на живот.
- О'кей. Тогда реши вот такую: Лаксингэмская компания увела у нас
доктора Сэдлера вместе с его формулой увеличения предела прочности на
разрыв для заменителя железа. Этот негодяй держался за нас, потому что
здесь ему больше платили. Они надбавили ему, и он перекинулся в Лаксингэм.
Тор кивнул.
- У него был здесь контракт?
- Четырнадцать-Х-семь. Обычный контракт металлургов. Практически
нерасторжимый.
- Суд станет на нашу сторону. Но лаксингэмские хирурги, специалисты
по пластическим операциям, поторопятся изменить внешность Сэдлера и
отпечатки его пальцев. Дело будет тянуться... два года. За это время
Лаксингэм выжмет все, что возможно, из его формулы увеличения предела
прочности на разрыв для заменителя железа.
Ван Дамм состроил страшную гримасу.
- Реши эту задачу, Тор.
Он бросил беглый взгляд на Харнаана. Оба они знали, что должно сейчас
произойти. Они не зря возлагали надежду на Тора.
- Придется применить силу, - сказал Тор. - Вам нужна формула. Робот
не отвечает перед законом - так было до сих пор. Я побываю в Лаксингэме.
Не успел Харнаан неохотно процедить: "О'кей", как Тора уже и след
простыл. Главный инженер нахмурился.
- Да, я знаю, - кивнул Ван Дамм. - Он просто войдет и стащит формулу.
А нас опять привлекут к ответственности за то, что мы выпускаем машины,
которыми невозможно управлять.
- Разве грубая сила - это лучшее логическое решение?
- Вероятно, самое простое. Тору нет надобности изобретать сложные
методы, не противоречащие законам. Ведь это неразрушимый робот. Он просто
войдет в Лаксингэм и возьмет формулу. Если суд признает Тора опасным, мы
можем похоронить его в цементе и сделать новых роботов. У него ведь нет
своего "я", вы же знаете. Для него это не имеет значения.
- Мы ожидали большего, - проворчал Харнаан. - Мыслящая машина должна
придумать многое.
- Тор может придумать многое. Пока что он не потерял рассудка, как
другие. Он решал любую задачу, какую бы мы ему ни предлагали, даже эту
кривую тенденции развития, которая поставила в тупик всех остальных.
Харнаан кивнул.
- Да. Он предсказал, что выберут Сноумэни... это выручило компанию из
беды. Он способен думать, это бесспорно. Держу пари, что нет такой задачи,
которую он не смог бы решить. И все-таки Тор недостаточно изобретателен.
- Если представится случай... - Ван Дамм вдруг отклонился от темы. -
Ведь у нас монополия на роботов. А это уже кое-что. Пожалуй, пришло время
поставить на конвейер новых роботов типа Тора.
- Лучше немного подождем. Посмотрим, потеряет ли Тор рассудок. Пока
что он самый сложный из всех, какие у нас были.
Видеотелефон, стоявший на столе, вдруг ожил. Послышались крики и
ругань.
- Харнаан! Ах, ты, вшивый негодяй! Бесчестный убийца! Ты...
- Я записываю ваши слова, Блейк! - крикнул инженер, вставая. - Не
пройдет и часа, как против вас будет возбуждено обвинение в клевете.
- Возбуждай и будь проклят! - завопил Блейк из Лаксингэмской
компании. - Я сам приду и разобью твою обезьянью челюсть! Клянусь богом, я
сожгу тебя и наплюю на твой пепел!
- Теперь он угрожает убить меня, - громко сказал Харнаан Ван Дамму. -
Счастье, что я записываю все это на пленку.
Багровое лицо Блейка на экране стало размываться. Однако прежде, чем
оно окончательно исчезло, на его месте появилось другое - гладко выбритая,
вежливая физиономия Йэйла, начальника полицейского участка. Йэйл, видимо,
был озабочен.
- Послушайте, мистер Харнаан, - печально произнес он, - так не
годится. Давайте рассуждать здраво, идет? В конце концов, я тут блюститель
закона...
- Гм! - вполголоса хмыкнул Харнаан.
- ...и не могу допускать членовредительства. Может быть, ваш робот
лишился рассудка? - с надеждой спросил он.
- Робот? - повторил Харнаан с удивлением. - Я не понимаю. О каком
роботе вы говорите?
Йэйл вздохнул.
- О Торе. Конечно, о Торе. О ком же еще? Теперь я понял, вы ничего об
этом не знаете. - Он даже осмелился сказать это слегка саркастическим
тоном. - Тор явился в Лаксингэм и все там перевернул вверх дном.
- Неужели?
- Ну да. Он прямо прошел в здание. Охрана пыталась его задержать, но
он просто всех растолкал и продолжал идти. На него направили струю
огнемета, но это его не остановило. В Лаксингэме достали все защитное
оружие, какое только было в арсенале, а этот ваш дьявольский робот все шел
и шел. Он схватил Блейка за шиворот, заставил его отпереть дверь
лаборатории и отобрал формулу у одного из сотрудников.
- Удивительно, - заметил пораженный Харнаан. - Кстати, кто этот
сотрудник? Его фамилия не Сэдлер?
- Не знаю... подождите минутку. Да, Сэдлер.
- Так ведь Сэдлер работает на нас, - объяснил инженер. - У нас с ним
железный контракт. Любая формула, какую бы он ни вывел, принадлежит нам.
Йэйл вытер платком блестевшие от пота щеки.
- Мистер Харнаан, прошу вас! - проговорил он в отчаянии. - Подумайте
только, каково мое положение! По закону я обязан что-то предпринять. Вы не
должны позволять своему роботу совершать подобные насилия. Это слишком...
слишком...
- Бьет в глаза? - подсказал Харнаан. - Так я же вам объяснил, что все
это для меня новость. Я проверю и позвоню вам. Между прочим, я возбуждаю
обвинение против Блейка. Клевета и угроза убийства.
- О боже! - воскликнул Йэйл и отключил аппарат.
Ван Дамм и Харнаан обменялись восхищенными взглядами.
- Прекрасно, - захихикал похожий на гнома инженер аварийной службы. -
Блейк не станет бомбардировать нас - и у нас и у них слишком сильная
противовоздушная оборона. Так что дело пойдет в суд. В суд!
Он криво усмехнулся.
Харнаан снова улегся на диван.
- Мы это сделали. Теперь надо принять решение бросить все силы на
таких роботов. Через десять лет Компания будет господствовать над всем
миром. И над другими мирами тоже. Мы сможем запускать космические корабли,
управляемые роботами.
Дверь отворилась, и появился Тор. Вид у него был обычный. Он положил
на стол тонкую металлическую пластинку.
- Формула увеличения предела прочности на разрыв для заменителя
железа.
- У тебя нет повреждений?
- Нет, это невозможно.
Тор подошел к картотеке, вынул оттуда конверт и снова исчез. Харнаан
встал и начал рассматривать пластинку.
- Да. Это она. - Он опустил ее в щель движущейся ленты. - Иногда все
разрешается совсем просто. Пожалуй, на сегодня я кончил. Послушайте! А что
это Тор сейчас замышляет?
Ван Дамм посмотрел на него.
- А?
- Зачем он полез в картотеку? Что у него на уме? - Харнаан порылся в
регистраторе. - Какая-то статья по электронике - не знаю, зачем она ему
понадобилась. Наверное, собирается заняться какими-то самостоятельными
исследованиями.
- Интересно, - произнес Ван Дамм. - Пойдем посмотрим.
Они спустились на лифте в подвальный этаж, в мастерскую робота, но
там никого не было. Харнаан включил телевизор.
- Проверка. Где Тор?
- Одну минуту, сэр... В седьмой литейной. Соединить вас с мастером?
- Да. Айвер? Чем занимается Тор?
Айвер почесал затылок.
- Прибежал, схватил таблицу пределов прочности на разрыв и снова
выбежал. Подождите минутку. Вот он опять здесь.
- Прикажите ему связаться с нами, - сказал Харнаан.
- Попробую, - лицо Айвера исчезло, но тут же вновь появилось. - Не
успел. Он взял кусок синтопласта и вышел.
- Что все-таки происходит? - спросил Ван Дамм. - Вы не думаете...
- Что он тоже спятил, как и другие роботы? - проворчал Харнаан. - Они
себя так не вели. Но, впрочем, все возможно.
Как раз в эту минуту появился Тор. В своих резиновых руках он держал
кучу всевозможных предметов. Не замечая Харнаана и Ван Дамма, он положил
все это на скамью и начал раскладывать, работая быстро и точно.
- Он не отвечает на команды, но лампочка горит.
Во лбу Тора светился красный сигнальный огонек: он зажигался, когда
робот был занят решением задачи. Это новое усовершенствование позволяло
проверить, не лишился ли робот рассудка. Если бы огонек мигал, это
означало бы, что нужно кое о чем позаботиться - приготовить свежую порцию
цемента, чтобы устроить могилу для обезумевшего робота.
- Тор, что ты делаешь? - обратился к нему Ван Дамм.
Робот не ответил.
- Да, что-то произошло, - Харнаан нахмурился. - Интересно, что это
такое?
- Любопытно, что навело его на эту мысль, - сказал инженер аварийной
службы. - Наверняка какие-то недавние события. Может, он занимается
усовершенствованием процесса производства заменителя железа?
- Возможно. Гм-гм...
Несколько минут они смотрели, как трудится робот, но ни о чем не
могли догадаться. В конце концов, вернувшись в кабинет Харнаана, они
выпили по рюмке, рассуждая о том, что мог затеять Тор. Ван Дамм стоял на
своем, считая, что это, вероятно, усовершенствование процесса производства
заменителя железа, а Харнаан не соглашался с ним, но не мог придумать
ничего более правдоподобного.
Они все еще спорили, когда увидели в телевизоре, что в подвальном
помещении произошел взрыв.
- Атомная энергия! - одним прыжком вскочив с дивана, крикнул Харнаан.
Он бросился к лифту; Ван Дамм поспешил за ним. В подвале кучка людей
собралась у двери в мастерскую Тора.
Харнаан пробился к ней и, переступив порог, вошел в облако цементной
пыли. Когда оно рассеялось, он увидел у своих ног разбросанные куски
сплава. Это были остатки Тора. Робота, по-видимому, уже нельзя было
отремонтировать.
- Забавно, - пробормотал Харнаан. - Взрыв был не очень сильный. Но
если он разрушил Тора, то должен был разрушить и весь завод, во всяком
случае подвал. Ведь дюралой почти расплавился.
Ван Дамм не ответил. Харнаан взглянул на него и увидел, что инженер
аварийной службы смотрит на какой-то прибор, парящий в пыльном воздухе на
расстоянии нескольких метров от них.
Несомненно, это был прибор. Харнаан узнал некоторые детали из тех,
что Тор принес в свою мастерскую. Но разгадать, что это за агрегат и для
какой цели он предназначается, было нелегко. Он походил на игрушку,
составленную каким-то странным ребенком из деталей набора "Конструктор".
Это было нечто вроде цилиндра длиной сантиметров шестьдесят,
диаметром - тридцать, с линзой, движущимися частями и проволочной
катушкой. Прибор гудел.
Вот и все, что можно было о нем сказать.
- Что это такое? - с тревогой спросил Харнаан.
Ван Дамм осторожно отступил к обломкам двери. Он отдал отрывистые
торопливые приказания. Стенные панели плотно сдвинулись, и человек в синей
форменной куртке поспешно подошел к инженеру аварийной службы.
- Все задержаны, начальник.
- Хорошо, - сказал Ван Дамм. - Загипнотизируйте этих ребят.
Он кивнул в сторону рабочих. Их было человек двадцать. Они беспокойно
задвигались.
- Хотим знать причину, сэр! - крикнул кто-то из них.
Ван Дамм улыбнулся.
- Вы видели, что осталось от Тора. Если распространится слух, что
один из наших неразрушимых роботов может быть разрушен, другие компании
начнут нам пакостить. Помните, что произошло со стальными роботами,
которых мы выпускали? Их портили. Вот почему мы стали производить роботов
из дюралоя. Это единственный практически применимый тип. Мы только уберем
из вашего мозга представление о том, что Тор сгорел. Тогда ни Лаксингэм,
ни другие компании не смогут получить этой информации, даже если применят
к вам действие скополамина.
Удовлетворенные его ответом, рабочие стали выходить один за другим.
Харнаан по-прежнему смотрел на прибор непонимающим взглядом.
- На нем нет выключателя, - заметил он. - Интересно, что приводит его
в движение?
- Может быть, мысль, - предположил Ван Дамм. - Но будьте осторожны.
Нельзя запускать прибор, пока мы не узнаем его назначения.
- Что ж, логично, - кивнул Харнаан.
Вдруг он изменился в лице.
- Я только сейчас начинаю понимать, зачем создана эта машина.
Предполагалось, что Тор неразрушим.
- Нет ничего абсолютно неразрушимого.
- Знаю. Но дюралой... гм-м-м. Посмотрите, там линза. Может быть, она
здесь для того, чтобы фокусировать какие-то мощные лучи, разрушающие
атомную структуру сплавов? Нет. Ведь от Тора-то остался дюралой! Значит,
не в этом дело. А все-таки... Берегись!
Он пригнулся и быстро отскочил в сторону, потому что прибор, висевший
в воздухе, начал медленно вращаться.
Ван Дамм нырнул в дверь.
- Вы привели его в действие! Уйдем отсюда!
Но он опоздал. Прибор пронесся у него над головой, выдернув на лету
клок седых волос, и стукнулся о металлическую перегородку, разделявшую
помещения подвала. Харнаан и Ван Дамм стояли в проеме двери, которая вела
в мастерскую робота, и смотрели, как прибор медленно прогрызал себе путь
сквозь твердую сталь.
И вот он исчез.
Харнаан взглянул на телевизор, стоявший позади него. Экран был разбит
взрывной волной. Главный инженер вздрогнул.
- Не думаете ли вы...
Он осекся.
Ван Дамм испытующе посмотрел на пего.
- Что?
- Пожалуй... Но... Я думаю о механической мутации.
- Это невозможно! - убежденно заявил Ван Дамм. - Механическая чушь!
- А все же подумайте! Когда жизнь достигает какого-то
кульминационного пункта, происходит мутация. Это биологический закон.
Предположите, что Тор создал робота еще более совершенного, чем он сам,
и... и...
- Эта штука, - сказал Ван Дамм, указывая на дыру в стене, - может
быть чем угодно, но только не роботом. Это машина. И машина мыслящая. Но
она обладает силой, огромной силой. Наше дело - выяснить, как применить
эту силу. - Он помолчал.
- Может, спросить Тора?
Харнаан покачал головой.
- Не выйдет. Его мозг сгорел. Я это проверил.
- А роботы не оставляют записей. Но ведь можем же мы как-то выяснить
назначение этого прибора.
- Прожигать отверстия в стали, - заметил Харнаан.
- Попробуем сообразить, - сказал Ван Дамм, посмотрев на свой ручной
хронометр. - Мы должны поставить себя на место робота и понять, что ему
могло прийти в голову.
Харнаан взглянул на инженера аварийной службы и поспешно вышел в
соседнюю комнату. Там не было никаких признаков машины. Но дыра в потолке
объясняла все, что здесь произошло.
Они поднялись по лестнице и на экране телевизора, стоявшего в холле,
увидели, что прибор висит неподвижно в одном из цехов. Он оставался в том
же положении, когда Ван Дамм и Харнаан вошли в цех. Пятьдесят
металлических станков были выстроены в ряд; рабочие с удивлением смотрели
на плавающий в воздухе предмет.
Подошел мастер.
- Что это такое? - спросил он. - Новая выдумка Лаксингэма? Может
быть, бомба?

Порочный Круг - Каттнер Генри => читать онлайн книгу далее

Комментировать книгу Порочный Круг на этом сайте нельзя.