А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Грэхем Линн

Не бойся быть счастливой


 

На этой странице выложена электронная книга Не бойся быть счастливой автора, которого зовут Грэхем Линн. В электроннной библиотеке zhuk-book.ru можно скачать бесплатно книгу Не бойся быть счастливой или читать онлайн книгу Грэхем Линн - Не бойся быть счастливой без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Не бойся быть счастливой равен 99.23 KB

Не бойся быть счастливой - Грэхем Линн => скачать бесплатно электронную книгу



OCR & SpellCheck Goton
«Не бойся быть счастливой»: Радуга; Москва; 2005
ISBN 5-05-006126-1, 0-263-83245-7
Оригинал: Lynne Graham, “The Frenchman's Love-Child”
Перевод: В. Воронина
Аннотация
Когда-то Кристиан Ларош, богатый француз-аристократ, влюбился в молоденькую соседку, и девушка ответила ему взаимностью. Но в их любовь вмешались трагические события, и Кристиан отказался от своей любимой.
Спустя годы судьба вновь свела их, и он понял, что его любовь не угасла.
Линн Грэхем
Не бойся быть счастливой
ГЛАВА ПЕРВАЯ
Кристиан Ларош хмуро изучал портрет своей тетушки Соланж. Тихая женщина, которая никогда не причиняла неприятностей своей семье, поразила всех родственников содержанием своего завещания.
— Очень странно! — мрачно заметил ее племянник. — О чем она, черт возьми, думала?
— Мне больно говорить это, но, должно быть, моя бедная сестренка под конец жизни совсем стала слаба умом, — вздохнул брат покойницы.
— И в самом деле! Оставить какой-то иностранке часть поместья Дювернэй… невероятно! — подала голос овдовевшая мать Кристиана Матильда.
Если бы Кристиан не был в таком подавленном настроении, он, пожалуй, посмеялся бы над стенаниями своих несчастных родственников. Богатство не преуменьшило их страстной привязанности к семейной собственности. Да и вообще, в душе каждого француза присутствует просто патологическая любовь к земле, на которой он вырос. Именно поэтому члены семьи Ларош так болезненно восприняли последнюю волю старой женщины.
Все поместье занимало огромную площадь, тогда как завещанный иностранке коттедж — лишь небольшой кусочек земли. Несмотря на это, Кристиан считал подобное распоряжение собственностью семьи непозволительным. С какой стати его тетушке вздумалось завещать дом женщине, с которой она встречалась-то всего пару раз? Для него это являлось большой загадкой, за решение которой он много бы отдал.
— В самом деле, Соланж, должно быть, совсем свихнулась, раз оставила такое завещание. Это оскорбление всей нашей семьи, — продолжала Матильда. — Отец этой девицы убил моего мужа, и после этого Соланж оставляет ей наследство! С ума можно сойти! — Женщина заплакала.
Кристиан подошел к окну. Он был бессилен перед бесконечным горем матери. Несмотря на то, что со времени смерти ее мужа прошло уже четыре года, Матильда Ларош жила одна в своей парижской квартире с опущенными шторами, носила траур по погибшему мужу и редко выходила в свет. Теперь Кристиану не верилось, что когда-то его мать была жизнерадостным человеком с поразительным чувством юмора. Ни лечение, ни доверительные беседы с психологом не смогли уменьшить ее страдания.
Действительно, Матильда Ларош пережила огромную опустошительную потерю. Родители Кристиана не просто нежно любили друг друга, они были лучшими друзьями. Отцу было всего пятьдесят четыре, когда его не стало. Анри Ларош являлся крупным бизнесменом, красивым мужчиной в самом расцвете лет. Однако это не застраховало его от трагической смерти по вине пьяного водителя.
Тем самым пьяным водителем был Джерри Бернсайд. В злополучную ночь Анри Ларош стал не единственной жертвой, в результате аварии погибли еще несколько человек, ехавшие с Джерри.
В то роковое лето члены четырех английских семей жили на небольшой ферме, расположенной недалеко от небольшого коттеджа, принадлежавшего усадьбе семейства Ларош. Отец Анри не раз уговаривал его приобрести эту ферму, чтобы не терпеть каждое лето присутствия отдыхающих. Никто из многочисленных родственников не хотел жить рядом с туристами, которые только и делают, что едят, пьют и загорают. Именно поэтому родители Кристиана очень редко заезжали в отдельно стоявший коттедж, и большую часть времени молодой человек проводил там в одиночестве в полной тишине и покое.
Среди отдыхавших на ферме была и семья Бернсайдов: Джерри Бернсайд, его молодая вторая жена Лиза и дочь от первого брака Табита, Тэби. Еще до того как Кристиан познакомился с девушкой, он издалека видел двух молодых женщин и порой не мог отличить их друг от друга. И Лиза, и Тэби были стройными, с потрясающими фигурами блондинками примерно одного возраста, словно сестры. Разве мог он тогда предполагать, что Тэби еще не окончила школу?..
Девушка представлялась ему легко доступной, и он не мог не ухмыляться, с некоторым презрением глядя на нее. Молодой темпераментный человек, он непременно желал узнать, какая она, эта Тэби Бернсайд. А ее вечерние купания в бассейне, притом совершенно обнаженной, были как раз ему на руку. Кристиан частенько устраивался на балконе с бокалом вина и наблюдал за ней. Ее провокационное выставление напоказ своих прелестей являлось для него своего рода развлечением.
Он не винил себя за это. Любой другой поступил бы так же на его месте, воспринял бы это как вполне очевидное приглашение со стороны девушки. Однако Кристиан не задумывался над тем, почему Тэби предпочитает по вечерам оставаться дома, тогда как все остальные едут куда-нибудь ужинать. Только сейчас, оглядываясь назад, он понимал, что целью Тэби был именно он. Конечно, впервые увидев его и узнав, кто он и что он, она и поставила перед собой такую цель. Понимая, что с балкона коттеджа Ларошей открывается замечательный вид на бассейн, она догадалась, что рано или поздно Кристиан обратит внимание на ее купания.
То, что Тэби затеяла на него охоту, Кристиана не удивило. Еще будучи подростком он понял, что женщины находят его неотразимым и потому готовы практически на все, чтобы привлечь его внимание. Тем не менее он никогда не кичился своим феноменальным успехом у женщин. Кристиан слишком хорошо понимал, что секс и деньги являются для них большой приманкой. Он родился в очень богатой семье, к тому же являлся единственным ребенком, поэтому, став взрослым, стал еще богаче.
Обладая недюжинными предпринимательскими способностями, Кристиан рано проявил талант делать деньги и в возрасте двадцати лет бросил университет. За девять месяцев он сколотил свой первый миллион. Однако через пять лет управления международным аэропортом в качестве главы компании, доходы от которого били все рекорды, Кристиан заметно подустал от работы на износ. В то лето он искал развлечений, и Тэби вполне подходила для этих целей.
Судя по всему, Тэби приняла игру на его условиях. Он овладел ею на первом же свидании. За этим последовали шесть недель сумасшедшего секса. Кристиан был одержим ею. Ее необъяснимое упорство в нежелании оставаться на ночь в его постели, то, что она скрывала ото всех их связь, добавляло отношениям оттенок чего-то запретного. Он никогда не забудет, что после этих безумных, страстных недель был готов жениться на ней, чтобы стать единственным обладателем ее великолепного тела.
Свадьба!.. Кристиан все еще содрогался при воспоминании об этом. Невероятно, что его безграничное либидо взяло верх над разумом. Шокирующая новость о том, что он занимался любовью со школьницей, его подкосила. Семнадцатилетняя девчонка так бессовестно врала ему!
Пока Вероник отчаянно прилагала усилия, чтобы уберечь его от скандала, Кристиан, все еще поглощенный страстью, надеялся научить негодную девчонку уму-разуму. Однако на следующий день увидел свою потенциальную невесту с каким-то парнем на мотоцикле. Она вела себя как шлюха. То разочарование и отвращение, какое он испытал, наконец избавило его от страсти, которую он к ней испытывал.
— Если эта девчонка ступит на землю Ларошей, это обесчестит светлое имя твоего отца! — с надрывом в голосе произнесла Матильда.
Оторванный от своих воспоминаний Кристиан вздрогнул.
— Этого не произойдет, — заявил он. — Она получит предложение продать коттедж и с удовольствием примет деньги.
— Тебе, должно быть, совсем неприятно заниматься этим делом, — заметила Вероник сочувственно. — Позволь мне самой взяться за него.
— Ты очень добра, но в данном случае я сам должен довести его до конца. — Кристиан одарил теплым взглядом красивую элегантную брюнетку, на которой собирался жениться.
Вероник Жиро вполне подходила на роль жены Кристиана. Они были знакомы с детства, оба из прекрасных семей. Вероник — преуспевающий адвокат, к тому же отличная хозяйка. Правда, ни любовь, ни страсть, не соединяли Кристиана с невестой. Они считали главным в своих отношениях взаимное уважение и откровенность. Тем не менее Вероник хотела иметь от Кристиана детей, хотя и не испытывала энтузиазма к интимной связи с ним и не скрывала, что он вправе удовлетворять свои потребности с любовницами.
Кристиана это вполне устраивало.
И в самом деле, знание того, что даже женитьба не лишит его главной ценности — свободы делать все, что он захочет и когда захочет, — лишь усилило его желание связать себя с Вероник брачными узами.
Менее чем через месяц ему предстоял рабочий визит в Лондон. Тогда он и навестит Тэби Бернсайд и предложит ей продать коттедж. Несомненно, она будет польщена его личным вмешательством в это дело. Интересно, как она сейчас выглядит? Слегка увядшей? Сколько ей? Двадцать один? Кристиан вздрогнул и решил, что ему на это наплевать.
Как же здорово иметь дом во Франции, свое место под солнцем, думала Тэби.
— Конечно же, тебе надо продать этот особняк за выгодную цену, — наставляла свою племянницу Элисон Дэвис. — Ты представляешь, сколько он стоит! У вас с Джейком будет что отложить на черный день, — добавила тетя, стройная брюнетка с проницательными серыми глазами.
Свежий воздух и мягкий климат Франции в сравнении с Лондонским смогом, который только способствовал развитию астмы у ее маленького сына, мог бы улучшить самочувствие малыша. Потерявшись в своих мыслях, Тэби все еще недоумевала, почему Соланж Руссель вдруг оставила ей наследство.
Видимо, вмешалась судьба. В жилах ее сына текла французская кровь, и теперь, будто по счастливому мановению волшебной палочки и именно в тот момент, когда меньше всего этого ожидала, она наследует дом во Франции.
Тэби посмотрела во двор, где играл ее маленький сын. Это было очаровательное дитя с озорными карими глазами, кожей цвета персика и черными, как смоль, кудрями. Его астма не давала о себе знать последнее время, но кто знает, что случится, если они останутся в Лондоне?
В тот самый день, когда пришла весть о наследстве, Тэби начала планировать новую жизнь для себя и своего сына. К тому же более удобного времени для переезда во Францию трудно было представить: Тэби уже достаточно долго гостила у своей тети, не стоило злоупотреблять ее гостеприимством. Элисон Дэвис была всего лишь на десять лет старше своей племянницы. Так случилось, что после гибели отца Тэби осталась без гроша и к тому же была беременна, и Элисон предложила ей кров. Тэби прекрасно понимала, чем она обязана своей тете.
Но неделей раньше Тэби случайно подслушала разговор между Элисон и ее близким другом Эдвардом и почувствовала себя крайне неловко. Эдвард собирался надолго уезжать в командировку, и Тэби знала, что тетя не поедет с ним. Она не понимала почему, пока не услышала их ссору.
— Тебе не надо тратить свои сбережения! Благодаря родителям у тебя есть этот дом. Ты могла бы сдавать его в аренду, пока мы будем за границей. Это покроет все твои расходы, — говорил Эдвард, расхаживая по кухне.
— Мы уже говорили об этом, — протестовала Элисон. — Я не могу прогнать Тэби и сдавать дом чужим людям. Она не может позволить себе приличное жилье.
— И чья это вина? Она забеременела в семнадцать лет и теперь платит за свою ошибку! — Эдвард со злостью ударил кулаком по столу. — Это не значит, что мы тоже должны за это платить. Разве нормально, что мы так редко бываем вместе, а когда это и случается, ты вынуждена сидеть с ее ребенком?
Тэби как-то не задумывалась над этим, однако посчитала услышанное как правомерную критику. Она и сама понимала, что злоупотребила радушием Элисон, сознавала, на какие жертвы пришлось идти ее тете ради благополучия племянницы. Элисон всегда по-доброму относилась к ней. Теперь у Тэби появилась возможность уехать, и Элисон была свободна распоряжаться своей жизнью и домом, как ей заблагорассудится. В то же время Тэби не хотела, чтобы Элисон догадалась, что племянница подслушала их разговор.
— Я все никак не могу понять, почему эта француженка оставила тебе наследство, — призналась тетя, качая головой.
Тэби отвела взгляд зеленых глаз и поправила выбившуюся светлую прядь.
— У нас с Соланж были теплые отношения…
— Но вы же встречались всего несколько раз…
— Учти, она завещала мне лишь мизерную часть своего поместья. — Тэби попыталась дать хоть какое-то объяснение поступку старушки. — Я понятия не имею, почему она оставила мне коттедж. Может, с ее стороны это был какой-то символический знак?..
Тэби прекрасно помнила Соланж, ее доброту и участие. В первый раз, когда она увиделась с Кристианом, Тэби задыхалась от счастья и не могла скрыть своего восхищения им. Во второй раз она уже начала опасаться, что он теряет к ней интерес. А в последний…
Девять месяцев спустя после того злополучного лета, погубившего столько жизней, Тэби приехала во Францию на следствие по аварии. Она отчаянно хотела видеть Кристиана, рассказать об их сыне. Она верила, что время залечило раны и он осознал, что и Тэби потеряла в катастрофе близких людей. Однако вскоре поняла свою ошибку — Кристиан был язвителен и холоден. Так дочь Джерри Берн-сайда превратилась в прокаженную для всех, чьи родственники погибли в той аварии.
Именно тогда Тэби сразу повзрослела. Это оказалось для нее не меньшим испытанием, чем последствия катастрофы. Хотя ее жизнь превратилась в кошмар, она все еще надеялась, что Кристиан будет рад новости о том, что он является отцом ее новорожденного сына.
Но все надежды рухнули. Тэби не решилась рассказать об этом в присутствии всех родственников Кристиана, а в просьбе поговорить наедине он ей отказал. Опустошенная таким безжалостным ответом, Тэби поспешила уйти из его дома, не желая разрыдаться у всех на глазах. Убегая, она столкнулась с Соланж. Ее понимающий взгляд и подбадривающее объятие успокоили Тэби.
— Я сожалею, что семья встает между тобой и Кристианом. Так не должно быть, — вздохнула старушка.
Прежде чем Тэби успела ответить, что она не может их в этом винить, Соланж поспешила в дом. Никто не должен был увидеть ее, утешающей дочь пьяницы Джерри Бернсайда.
— Ты собираешься продать коттедж? — спросила Элисон, выводя Тэби из размышлений.
Девушка глубоко вздохнула, прежде чем объявить новость тете:
— Нет, я надеюсь удержать его за собой.
— Но ведь дом находится на территории поместья Ларошей, не так ли? — хмуро возразила Элисон.
— Соланж говорила, что Кристиан редко наведывался в Дювернэй, он предпочитает город. — Тэби с трудом произнесла его имя. — Она также сказала, что поместье занимает огромные земли и этот коттедж находится на отшибе. Если у меня все получится, он никогда и не заметит, что я живу там.
Элисон взволновано посмотрела на племянницу:
— А ты уверена, что не хочешь увидеть его?
— Конечно же, нет! С какой стати мне это нужно?!
— Рассказать ему про Джейка?
— Теперь нет смысла говорить ему о Джейке. Время вышло. — Тэби гордо вздернула подбородок. — Эти снобы смотрят на меня сверху вниз, а узнав о Джейке, они и его начнут презирать. Джейк мой, нам с ним и вдвоем хорошо.
Элисон промолчала. Она знала, что Тэби была уязвима и слишком открыта и доверчива. Она чувствовала, что обязана защищать свою племянницу. К тому же девушка производила ошеломляющий эффект на противоположный пол. Тэби была блондинкой с персиковой кожей, зелеными глазами, ямочками на щеках и потрясающей фигурой. Когда она переходила улицу, водители выворачивали шеи, чтобы получше рассмотреть ее, чудом избегая столкновений.
Элисон с сожалением признавала, что неудачи просто преследовали Тэби. И, тем не менее, ее племянница с головой бросалась в новые запутанные ситуации, последствия которых зачастую были катастрофическими. Однако это не убивало в ней неисправимую оптимистку.
— Я не хочу вмешиваться не в свое дело, но думаю, ты и не представляешь себе, как дорого обойдется содержание сезонного дома в другой стране, — осторожно заметила Элисон.
— Да нет же! Я не собираюсь ездить туда только на каникулы. Ты на самом деле так подумала? — Тэби засмеялась. — Я собираюсь жить там постоянно. Мы с Джейком начнем новую жизнь во Франции.
Ошарашенная таким неожиданным заявлением, Элисон уставилась на племянницу.
— Но ты не можешь этого сделать…
— Почему? Я могу заниматься миниатюрой где угодно, продавать ее через Интернет. Я как раз приступила к одному заказу. Что может быть более вдохновляющем, чем французский ландшафт? Я знаю, что на новом месте мне придется нелегко, особенно сначала, но у меня по крайней мере есть где жить. К тому же, Джейк сейчас в том возрасте, когда можно с легкостью выучить второй язык.
— Бог мой, ты настроила кучу планов, но ведь ты даже еще не видела коттедж! — воскликнула Элисон. — Неизвестно, в каком он состоянии.
— Да, поэтому на следующей неделе я полечу туда и все проверю.
— Я не уверена, что ты правильно поступаешь. — Элисон вздохнула. — Уехать жить за границу — заманчивый план, но тебе надо принимать во внимание и то, что ты мать. У тебя во Франции никого нет, кто мог бы помочь тебе и твоему сыну, если в этом возникнет необходимость.
— Но мне надо наконец обретать независимость. — Это был наиболее сильный аргумент, который могла предъявить Тэби, и, похоже, он подействовал. — Пора уже самой становиться на ноги.
Такое заявление застало Элисон врасплох и немного обидело. Слегка покраснев, тетя резко встала и принялась мыть посуду.
— Я все понимаю, но не хочу, чтобы ты сжигала все мосты и впоследствии поняла, какую ужасную ошибку совершила.
В эту минуту на кухню ворвался Джейк и, заключив Тэби в объятия, поцеловал ее.
— Я люблю тебя, мам, — пробормотал он. Ее глаза наполнились слезами, и она прижала сына к груди. Многие считали, что именно Джейк был самой большой ошибкой в ее жизни. Да, Кристиан являлся для Тэби светом в окошке, и как темно вдруг стало у нее на душе, когда он вычеркнул ее из своей жизни! Но любовь Тэби к ребенку, которого она носила под сердцем, была настолько сильна, что позволяла верить, что ее ждет счастливое будущее.

Не бойся быть счастливой - Грэхем Линн => читать онлайн книгу далее

Комментировать книгу Не бойся быть счастливой на этом сайте нельзя.