Холмс Рон - читать и скачать бесплатные электронные книги 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Басирин Андрей

Убить Ланселота


 

На этой странице выложена электронная книга Убить Ланселота автора, которого зовут Басирин Андрей. В электроннной библиотеке zhuk-book.ru можно скачать бесплатно книгу Убить Ланселота или читать онлайн книгу Басирин Андрей - Убить Ланселота без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Убить Ланселота равен 546.89 KB

Убить Ланселота - Басирин Андрей => скачать бесплатно электронную книгу




«Басирин А. Убить Ланселота»: АРМАДА: «Издательство Альфа-книга»; М.; 2006
ISBN 5-93556-727-Х
Аннотация
Таинственные записи появляются в дневнике Хоакина Истессо, разбойничьего капитана. Судя по почерку, он оставляет их сам. Но как? Когда? Зачем? Одна тайна тянет за собой другую, и чтобы разгадать их, разбойник отправляется в путь. Хоакину предстоит узнать многое. Куда исчезают кометы из пророчеств? В чем суть бунтарства? И почему, наконец, невозможно убить Ланселота?
Андрей БАСИРИН
УБИТЬ ЛАНСЕЛОТА
ПРОЛОГ
Это Аларик - страна варваров.
Цивилизация здесь ничего не значит. В землях Аларика царят холод и первобытные нравы. Вы мечтаете о вишневом сиропчике и пирожном в стиле рококо? Облизнитесь! Вас ждут медвежьи окорока и ячменный хлеб.
Северное сияние с этим категорически не согласно. Оно расцвечивает снега лимонными отблесками; оно сгущает в озерном льду коньячные оттенки, а ветви сосен обливает бело-зеленой глазурью. По небу пускает медовое зарево. Но все это в конечном счете уже неважно.
Настает особенное время, время перемен и чудес. И вороны, что топорщат перья на сосновой ветке, прекрасно это чувствуют:
- Пор-ра, кар-рлега.
- Вы совер-ршенно уверены?
- О да, кар-рлега. Посмотр-рите наверх.
- Категоррически да.
Вестницы рока напыжились, встопорщили перья и…
КАРРРРРРРРРРРР!!! - разнеслось над миром, подхваченное сотнями вороньих глоток.
Небо разодралось наискось, и в прореху пролилось золотое пламя. Оно выбросило павлиний хвост, распушило во все стороны протуберанцы. Над миром поплыла комета - знак того, что «старые добрые времена» уходят в историю.
На смену им пришли времена новые и злые.
Интересные времена.
* * *
…Театр начинается с вешалки, а клуб с традиций. Клуб Дюжины - один из старейших в нашем мире и один из престижнейших, смею заметить! Дюжина вершит дела Террокса. Ничто не происходит без ее участия. Если вы состоите в Дюжине - вы богаты, влиятельны и прекрасны, а главное - практически бессмертны.
Что же нужно, чтобы войти в клуб? Сущие пустяки.
Необходимо:
а) принадлежать к особам королевской крови;
б) владеть зверем великим.
Из этого правила есть исключения. Правитель Аларика единственный из королей не входит в клуб, потому что варвары ненавидят зверей великих. Но еще больше они ненавидят Дюжину.
По иронии судьбы для приема новичков Дюжина собирается именно в Аларике. Кандидатов ждут тяжкие испытания. По слухам, далеко не все неофиты их выдерживают.
Мир Террокс. Путеводитель д-ра Живокамня
Дорога вилась мохнатым от инея серпантином. На одном из витков ее давно уже мерзли два человека. Время от времени они подбегали к краю обочины и вглядывались вниз.
Они ждали.
Вот коротышка в фиолетовом камзоле подпрыгнул и пристукнул каблуками. Льдистое облачко вырвалось из его рта:
- Н-н-не п-появился?… Н-нет?
Его коллега по несчастью простуженно закашлялся. Внешность его напоминала о финиковых пальмах, мраморных колоннах и статуях обнаженных девушек. Среди запорошенных снегом сосен он смотрелся так же, как галстук-бабочка на крестьянском полушубке.
- М-может быть, м-место ппри… рискорбно не то, - стуча зубами, откликнулся он, - ил-ли вр-ремя не оно?… Я уж-ж з-замучился ждать, в-весь ммммморозом прокляттым измучен.
Тога… вернее, четыре тонкие шерстяные тоги на его плечах отозвались печальным звоном. С губ сорвалась льдинка, завиваясь на лету квадратной спиралью-меандром. На аларикском морозе слова замерзают, еще толком не оформившись во фразу.
- Б-брат мой Архитит… - проникновенно начал коротышка, роняя угловатые готические льдинки. - Т-ты знаешь…
И осекся.
Внизу явственно прозвучал скрип снега.
Караульщики переглянулись. Почудилось, нет? Они бросились к краю тропы и принялись напряженно вглядываться в нижний виток серпантина.
Слух не обманул их. Скрип повторился и даже стал сильнее.
- Идут. Ну, хвалу воздадим же богам милосердным!
- Ага. Точно. Глинтвейну хочется… Скорее, Архитит!
Снежинки взметнулись в воздух. Караульщики рванули по серпантину, едва не выпрыгивая из сапог. На тропинке осталась горка элегантных льдистых крендельков; кое-где замерзший разговор пересекали иглы обеспокоенных взглядов и пушистые комочки напряженного молчания. Собеседники не доверяли друг другу, а потому предпочитали больше отмалчиваться, чем говорить.
Поблескивающую кучку слов накрыла рогатая тень. Бесплотная рука подобрала льдинку в готических изломах больших букв.
- Дюжина? - пробормотал путник. - Узнаю, узнаю. Как удачно.
Он принялся рыться в ледяном крошеве, словно лисица в мусорной куче. Несколько слов его особенно заинтересовали. У одного был отломан хвостик; путник не успокоился, пока не отыскал недостающее. Когда все слова оказались собраны, рогач покачал головой:
- Интересно, интересно… Что ж. Раз я им нужен - значит, приду.
- Идет! Идет!
Над заснеженной тропой взметнулись крохотные смерчики.
- ОН БЛИЗИТСЯ!!! ОН ИДЕ-О-ОТ!
Дверь заскрипела. В щель выглянула голова в шапке, похожей на иззябшую семью росомах. Цепкий взгляд ощупал сосны, комету в небе, лимонные отблески на снегу. Чуть задержался на двух силуэтах среди сугробов.
Голова скрылась. Лязгнул засов, отделяя постоялый двор от стены Урболкской чащи, и томительный звук гонга поплыл над опушкой.
Испытание началось.
«О КАЗНАЧЕЙ ПЫЛИ!» - разнеслось меж сугробов. Гулко заухал барабан.
«О СЧЕТОВОД, УСЛЫШЬ НАС!» - взывал невидимый жрец. Вступили невидимые бубны: «Тень-тери-дань-дань-дань! О-ньяри-дань-дань-дань!» Монотонно заныл варган.
- Откройте, предатели! - Караульщики забарабанили в дверь избушки. - Подлюги!! Иуды!!
«К ТЕБЕ ВЗЫВАЕМ, О ОТЕЦ ЗОЛ И НЕСЧАСТИЙ!»
«И раз! И два! - бубнил жрец. - Пиротехника не отстает, не отстает пиротехника…»
Меж кустов можжевельника вспыхнули синие и зеленые анатолайские свечи. Лес наполнился чадом и треском фейерверков. В цветном дыму зазмеились причудливые тени.
Очень подозрительные тени. Скажем так, внушающие…
…опасение?…
… неуверенность в происходящем?…
…или даже чувство, что…
Кто-то дышит тебе в затылок. Кто-то мохнатый, многорукий и безжалостный. Тот, чье имя…
«ВЕЛИКИЙ БУХГАЛТЕР»
…заставляет осыпаться снег с хвои, а помыслы…
«О, ПРИМИ КРОВАВУЮ ЖЕРТВУ! АХА-ХА! НАСЫТЬСЯ ЕЮ УТОЛИ УТОЛИ ВЕКОВОЙ ГОЛОД!!!»
…не оставляют ни малейшего сомнения.
«ГОЛОДНОГОЛОДНОГОЛОДНОВЫЙГОД!!!»
Караульные придвинулись друг к другу. Их зубы клацали в унисон:
- О боги, о боги, о боги! - бормотал коротышка.
- К преславным богам! На вершине Олира! Живущим! Взываю! - вторил ему верзила.
Взметнулись болотные огни. Расплескались, зашипели белые молнии, рождая трех призраков. Три волхва под безумной медовой звездой. Три силуэта в бесформенных балахонах - с руками, похожими на сухие ветви.
Голову среднего увенчивали оленьи рога.
«ВОССТАНЬТЕ, НИЧТОЖНЫЕ!»
«Тень-тирьяри-дари! О-рьяри-дари-дари!» - заливались бубны.
«Тарам-пам-пам! Тарьяри-пари-пам!» - выщелкивали барабанчики.
«ГРЯДЕТ ОН, И ПЛОТЬ ВАША СТАНЕТ ЕГО ПЛОТЬЮ! КРОВЬ - ЕГО КРОВЬЮ!»
Коротышка поднял к небу залитое слезами лицо. Рот его распялился в беззвучном крике:
- Нне-э-э-эт!!
- …Нне м-ма… ма-а…
- Соли, ваше магичество?
- Пудинга?
- Винца накатить? Принять, так сказать, на грудь. Зенки залить, соответственно.
К коротышке наперебой тянулись руки с тарелками и бокалами. Лица Дюжинцев светились сочувствием. Еще бы! Все когда-то вступали в клуб. Все проходили испытание. Клубное посвящение жестоко; ритуальный вызов Казначея Пыли кого угодно сведет с ума. И как тут не посочувствовать новичку?
- Пей, дорогой! - задушевно вступил баритон. - Когда Исаммет сделал клуб дозволенным и приятным для меня, я неделю пил. Ибо недостойно воинам Востока являть страх перед гяурами. А я явил.
Фиолетовый не ответил. Клацая зубами, он принялся глотать вино прямо из кувшина.
Об этом дне Бизоатон Фортиссимо, теперь уже верховный шарлатан Тримегистии, мечтал всю жизнь. Дюжина, власть, зверь великий - в его сознании эти понятия сливались воедино. Где одно, там и остальное.
И вот - дождался. Кто ж знал, что все это будет так жутко? По щекам коротышки бродили лихорадочные пятна. Взор был дик и беспокоен.
- Он идет. Верьте мне. Идет он.
- Да идет, идет, - успокоил его женский голос - Вы на исигское не больно-то налегайте, ваше магичество. От него в ушах тенькает… после посвящения-то.
- За Фортиссимо, господа! Выпьем!
Зазвенели бокалы. Подсвечники сверкали серебряной филигранью, инкрустированная перламутром клепсидра булькала в углу, отмеряя последние мгновения старой эпохи.
Короли обожают комфорт. Это хорошо видно по обстановке постоялого двора. На потемневших от времени столах лежат черные в рубиновых разводах скатерти. Блюда и кувшины изображают собой геральдических чудовищ: шипы в разные стороны, когти, зубы. Тронь - порежешься.
В этом - стиль Дюжины. Жизнь королевская беспокойна: восстания, заговоры, интриги. Того и гляди с трона скинут. Прихлебывая глинтвейн из кружки, шипастой, как морской еж, король самоуспокаивается. Да и сами посудите. Когда вы беретесь за нож с зубами на рукояти, вам не до сантиментов. Приходится постоянно пересчитывать пальцы, иначе мяса в тарелке окажется больше, чем до того, как вы туда сунулись. После дюжинского обеда любые интриги и дворцовые перевороты кажутся семечками.
Вазочка для пирожных уже украсилась редкими рубиновыми каплями. Салатница только готовилась, хищно пощелкивая челюстями, а кофейник вовсю пожинал кровавую жатву.
Короли волновались. Впервые за многие годы Дюжина превратилась в Одиннадцать. Из двоих новичков один погиб, а второй повредился рассудком.
- Это ужасно, ужасно! - шептались короли. - Несчастный Архитит.
- Исаммет дал, Исаммет взял, - лицемерно вздыхал шахинпадец. - Ай-вай-вай! Зачем, башка дурной? Зачем пропасть прыгнул? Кому теперь Махмуд сами люччи ковры продавать?
Но больше всех нервничал его преосвященство - бессменный председатель клуба. Взгляд жреца метался по замкнутому кругу.
Зарево за окном.
Водяные часы в углу.
Испуганные глаза коротышки Бизоатона.
Вновь клепсидра.
Вновь зарево.
Опять клепсидра.
Клепсидра вызывала у председателя наибольшую тревогу. Вода булькала, колесики проворачивались, но стрелки застыли почти вертикально. Длинная чуть-чуть отставала от короткой. До наступления полночи оставалась одна минута. И минута эта тянулась уже несколько часов.
- Эй, Лир, - рассеянно позвал председатель. - Подойдите-ка сюда, сын мой.
В голосе его не слышалось ничего, кроме аристократической скуки и желания развлечь себя беседой. Но король Лир был незаурядным дипломатом. Его магичество Бизоатон, например, еще в крохотном портшезике под стол ездил, когда Лир занял трон своего отца. Обойдя двух законных братьев, одного незаконного и с полдюжины двоюродных. И это не считая дядей и амбициозных советников.
- Ваше преосвященство?
- Скажите, Лир… Во время ритуала вы ничего не заметили? Такого… мнэ-э… - жрец пощелкал пальцами, подыскивая слово, - не совсем приличествующего обстановке.
- Ваше преосвященство?
В глазах короля горело искреннее стремление помочь. А еще - страх, уж его-то старый жрец умел разглядеть в людях. Король покосился на клепсидру.
- Вы имеете в виду существо в таком же балахоне, как у нас?
- Мм… Пожалуй.
- С настоящими рогами?
- Да. Если можно так выразиться.
- Бледное, со светящимися глазами?
- Да, да!
- Не видел, ваше преосвященство. Темно было.
- Жаль, сын мой. Очень жаль. Вы не находите, что здесь несколько душновато?
- Нахожу, ваше преосвященство.
- Тогда выйдем, прогуляемся, сын мой.
Наигранно-неспешным шагом они отправились вон из зала. За ними сразу же увязался Махмуд. Догадливость у сынов Востока в крови; одного взгляда на клепсидру хватило, чтобы понять, что происходит нечто странное. Один за другим дюжинцы покидали банкетный зал.
Последним выбежал шарлатан:
- Часдвена-а-адцатый!… - провыл он. - Часдвенадцатый-двенадцатый-двенадцатый! Когда-а-а?! Когда же… наступит эта трекля-атая полночь?!
Заботливые руки подхватили его под мышки.
- Он идет! - верещал Бизоатон. - Идет, верьте мне! Иде-оооот!!
- В конце концов, это возмутительно, господа, - послышались голоса. - Да кто же идет? Кто?! Кого ты видел?
- Меня.
Дюжинцы обернулись в замешательстве. Гигантская тень накрыла их - рогатая, растрепанная, дикая.
- Он видел меня, - объявил гость. - Приветствую вас, господа правители.
Никто не знает, как силы Зла выбирают жертву.
Некоторые закономерности все же существуют. Если вы - брюнетка с тонкими нервными губами и обреченностью во взгляде, то пощады не ждите. Опасно также быть прыщавым юнцом. Скептикам очень трудно - тем, что утверждают, будто привидений и живых мертвецов не существует.
Но Архитит не был ни первым, ни вторым, ни третьим. Просто в нужный миг он оказался на шаг ближе к лесу, чем Бизоатон. И сейчас стоял бледный, закутанный в лохматую шкуру с оленьими рогами.
Председатель опомнился первым:
- Великий Счетовод! - Он рухнул на колени, - Хвалу тебе возносим! Ты явился на наш зов?
- Счетовод! Казначей Пыли! - нестройно заголосили дюжинны, опускаясь в снег.
- Как мило. - Казначей приблизился к королям. - Да, явился. Во внеурочный год. И знаете зачем?
- Увы, - развел руками председатель. По лицу его пробежало нечто вроде сияния. - Это сокрыто от нас.
- Глупцы.
- Именно, ваше счетоводчество, - подтвердил председатель. - Шваль народишко, если честно. Вы уж просветите нас. Будьте добры.
- Ладно. Знаешь ли ты мои имена?
- Конечно.
- Тогда назови их.
- Казначей Пыли, - начал председатель. - Господин Бухгалтер. Великий Счетовод…
- Еще.
- Других не помню. Извините.
Человек в шкуре вздохнул:
- У вас короткая память, людишки. Я - Эра Чудовищ, тот, кто дал вам силу и власть. Мнилось мне, что знамений достаточно… Но нет. Я ошибся.
Уголки губ мертвого лица разочарованно опустились. Лир и Махмуд, не сговариваясь, придвинулись к председателю. Расшитые рунами халаты придавали им праздничный вид. Словно рождественская открытка: снег, сосны и три волхва под медовой звездой.
- Воронье кричит, надрывается. В небе повисла комета. С ее появлением заканчивается Эра Чудовищ. Я заканчиваюсь, я! Неужели вы забыли собственные легенды?
- Легенды? - Председатель огляделся, ища поддержки. - Но это невозможно… это… это как бы противоестественно даже. Я бы сказал, наверное…
Вздох пронесся над полянкой.
- Да, господа, - объявил Казначей. - Вновь родился вечный бунтарь. Ланселот. Отныне ваши звери великие в опасности.
- Но это невозможно! - Графиня Исамродская заломила руки. - О боги!… Да как же это?… Без зверей?… Быть не может!… Вы врете!… Скажите ему, Лир. Да, и вы, Махмудик!
Дюжинцы загомонили, забубнили, как испуганные дети. Мужественней всех оказался председатель. Выждав, когда короли успокоятся, он объявил твердым голосом:
- Э-э-э… Значица, так, господин Казначей. Мы, конечно, не против неумолимой поступи прогресса…
- …но?
- Я сказал «но»?… - В лице старого жреца проступило удивление. - Разве?
- Ваше преосвященство!
- Ну хорошо, хорошо. Ладно. Не будем спорить. Эры действительно должны меняться. Это закон. Но спросим себя: готова ли наша общественность к переменам? Что скажет народ?
- Мой народ не готов.
- И мой.
- Мой тоже, - понеслось со всех сторон. - Очень консервативная нация, знаете ли.
- Итак, - подытожил председатель, - мы все видим. Рождение Ланселота - это знаменательное событие, без него невозможно развитие общества…
- …но?
Опять это проклятое «но»! Его преосвященство поморщился. Прямота и недвусмысленность нарушали его жизненное кредо. Старому жрецу больше по душе были пути обходные, неявные. Намеки, полунамеки, тени, полутени…
К сожалению, Казначей Пыли так не думал:
- Но, ваше преосвященство?
- Но на этот раз Ланселот родился преждевременно. Да, господа. Его надо убить. Или обезвредить.
- Браво, ваше преосвященство! Порадовал старика, порадовал… И вы согласны мне помочь?
- Несомненно, господин!
- Что ж… - Известковый палец вытянулся в сторону шарлатана: - Ты. Да, ты. Подойди сюда.
- Я?
- Ну не я же. Иди, не бойся. Не съем. Ха-ха. Шутка!
Когда Фортиссимо приблизился, Казначей сообщил:
- Бунтарь родился в твоих землях. Ты знал это?
- Нет, господин. В Тримегистии давно не переписывали население.
- Зря. Дело хорошее. Рекомендую. - Белая рука протянулась к небу. - Так вот, Ланселот родился в Тримегистии. Мы не знаем, под каким именем. Не знаем, где. Известно лишь время - сейчас.
Пальцы Казначея прикоснулись к комете. Они сомкнулись. Сжали комету и…
…медовое сияние погасло. На белой ладони лежала сверкающая жемчужина.
- Возьми это, Бизоатон. Найдешь Ланселота и погубишь. Иначе вашим зверям не жить. - Жемчужина упала в ладонь тримегистийца. - Я же присмотрю за вами. Облик Архитита мне нравится. Стану править Анатолаем. Временами буду гостить у вас - то у одного, то у другого. Нечасто, не бойтесь. Итак, до встречи, господа!
Эра Чудовищ исчез. О его присутствии напоминала лишь оленья шкура на снегу. Его преосвященство пошевелил шкуру носком башмака:
- Вот оно как… Ланселот, значит. И как на грех - в Тримегистии, - он укоризненно посмотрел на Бизоатона. - Не ожидали от тебя. Подвел, брат.
Коротышка поперхнулся:
- Клянусь, господа! В три… нет, в два дня все устрою. Не жить ему!
- Успокойтесь, ваше магичество. Мы вам верим, верим. Но и вы, уж будьте добры, не подведите.
В молчании дюжинцы вернулись обратно. Ударили лиловые вспышки порталов - числом одиннадцать. Правители возвращались по домам.
Вороны недоуменно посмотрели на опустевшее небо.
- Ну что? Значит, кар?
- Вот тебе и кар-р, дурра. Грошдества не будет. Спи, давай!
Ветка опустела.
Булькнула клепсидра в углу опустевшего зала. Стрелки на циферблате застыли, показывая без одной минуты двенадцать. Время Террокса остановилось на рубеже эр, и ни одна толком не была властна над этой землей.
Так прошло двадцать три года.

Убить Ланселота - Басирин Андрей => читать онлайн книгу далее

Комментировать книгу Убить Ланселота на этом сайте нельзя.
 Прижизненное наследие http://litkafe.ru/writer/8932/books/50902/muzil_robert/prijiznennoe_nasledie