Адамов Аркадий Григорьевич - Последний 'бизнес' - читать и скачать бесплатно электронную книгу 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

На этой странице выложена электронная книга Силь автора, которого зовут Венс Джек. В электроннной библиотеке zhuk-book.ru можно скачать бесплатно книгу Силь или читать онлайн книгу Венс Джек - Силь без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Силь равен 23.37 KB

Силь - Венс Джек => скачать бесплатно электронную книгу



СИЛЬ


Пустынные северные земли в темно-красном свете заката представляли
собой довольно печальное зрелище, напоминая огромное мертвое животное, из
которого вытекают остатки крови. Сумерки застали Кугеля в солончаках.
Обманчивый свет вечерней зари подвел его - пересекая пустоши, он сначала
почувствовал под ногами сырость, потом чавкающую трясину, а теперь со всех
сторон его окружали грязь, болотная трава да несколько лиственниц и ив; в
солончаковых лужах отражалось свинцово-пурпурное небо.
На востоке показались пологие холмы. Кугель свернул к ним,
перепрыгивая с кочки на кочку. Несколько раз, поскользнувшись, он падал в
грязь и гниющие водоросли. В такие минуты его угрозы и проклятия в адрес
Ииконю Смеющегося Мага достигали своего апогея.
Уже наступили сумерки, когда Кугель, едва держась на ногах от
усталости, добрался до склона восточных холмов. Правда, здесь его
положение не улучшилось, а скорее - наоборот. Его заметили обитающие на
холмах бандиты - полу-люди - и бросились следом. Кугель почувствовал
отвратительное зловоние, исходящее от них, еще до того, как услышал шаги,
и, позабыв об усталости, со всех ног кинулся бежать. Бандиты неотступно
следовали за ним, вверх по склону.
Впереди, на фоне сумеречного неба темнела полуразрушенная башня.
Карабкаясь по обваливающимся камням, Кугель шагнул в проем, бывший
когда-то дверью. Внутри башни царила тишина. В воздухе висел удушливый
запах пыли и сырого камня. Кугель опустился на колени и осторожно выглянул
наружу. У края развалин на фоне неба вырисовывались три нелепые фигуры.
"Странно, - подумал Кугель, - эти твари явно боятся башни. Вот только
не знаю - радоваться этому или нет."
Погасли последние отсветы заката. Кугеля не покидало ощущение, что
башня обитаема. К полуночи появился хозяин - призрак в белом одеянии. На
его голове поблескивала серебряная лента, с которой на длинных, так же
серебряных цепочках свешивалось двадцать лунных камней. Призрак подплыл к
Кугелю почти вплотную, уставившись на него жуткими пустыми глазницами,
глядя в которые человек мог лишиться рассудка. Кугель вжался в стену так,
что захрустели кости.
- Уничтожь этот форт, - проговорил дух. - Пока камень соединен с
камнем, я должен оставаться здесь, даже если остынет земля и погаснет
солнце.
- С радостью, - ответил Кугель, - но снаружи засели бандиты - они
хотят убить меня.
- В дальнем конце зала есть проход. Используй хитрость и силу, а
потом выполни мою просьбу.
- Скажи, а какие обстоятельства заставляют тебя быть пленником этих
развалин?
- Они давно позабыты, а я остаюсь. Исполни мою волю, или я своим
проклятьем обреку тебя на вечную тоску!
Кугель очнулся, дрожа от холода и сырости. Кругом лежала мгла. Дух
исчез - сколько же он спал? Кугель выглянул за дверь - на горизонте уже
занималась заря.
После бесконечного ожидания появилось солнце. Пылающие лучи, проникая
через дверной проем, осветили весь зал. В дальнем конце Кугель заметил
каменную лестницу, ведущую вниз, к пыльному проходу. Очень медленно, на
ощупь пройдя по нему, он оказался на поверхности. Найдя подходящее
укрытие, осмотрелся и увидел всех троих бандитов, залегших в разных
местах.
Обнажив меч, Кугель бесшумно пошел вперед. Незамеченным он добрался
до первой, лежащей ничком фигуры и вонзил меч в мускулистую шею. Тело
полу-человека судорожно дернулось, он вцепился когтями в землю и испустил
дух.
Кугель выдернул меч, вытер о шкуру мертвого существа и с той же
осторожностью приблизился ко второму бандиту. На этот раз не обошлось без
шума - смертельно раненый бандит отчаянно закричал от боли. Тут же
прибежал третий.
Выпрыгнув из своего укрытия, Кугель ударил его мечом. Бандит
пронзительно завизжал, выхватил кинжал и бросился на Кугеля, но тот успел
увернуться, схватил камень и швырнул его в полу-человека. Бандит рухнул,
как подкошенный.
Кугель осторожно подошел к нему.
- Ты все равно скоро умрешь. Скажи мне все, что ты знаешь о
сокровище, спрятанном в этой башне.
- Я не знаю ни о каком сокровище, - ответил бандит. Лицо его исказила
гримаса ненависти. - Но даже если бы оно и было, ты стал бы последним
человеком, узнавшим о нем, потому что убил меня.
- Это не моя вина, - сказал Кугель. - Зачем вам понадобилось
преследовать меня?
- Чтобы есть, чтобы выжить. Хотя жизнь и смерть одинаково
бессмысленны. Я презираю и то и другое.
- В таком случае, ты не должен на меня обижаться. Давай-ка лучше
вернемся к сокровищам. Может, расскажешь, все-таки?
- Я сказал все. Но я покажу тебе свое сокровище.
Он пошарил в сумке и выудил круглый белый камешек.
- Это кость из черепа гру. Видишь, как она дрожит от клокочущей в ней
энергии? Я использую эту энергию и проклинаю тебя, обрекая на немедленную
смерть от ужасной болезни!
Кугель торопливо добил бандита. Какая страшная ночь!
- Ииконю! - воскликнул он. - Если только я выживу, я рассчитаюсь с
тобой за все!
Кугель вернулся к развалинам форта. Некоторые камни падали при одном
прикосновении к ним, другие сидели крепко и, чтобы расшатать их,
требовались значительные усилия. "Но ведь так я могу просто не успеть
выполнить задание Ииконю, - подумал Кугель. - Как сказал этот бандит?"
"Немедленная смерть от ужасной болезни?"
И проклятье, обещанное духом, не намного веселее. Как там? Вечная
тоска, кажется? Что-то тут явно не стыкуется.
Кугель потер подбородок и кивнул.
- Господин дух! - крикнул он. - Я не могу остаться и выполнить твое
повеление. Я убил бандитов и теперь ухожу. Прощай! Пусть тысячелетия
пролетят для тебя быстро.
Из глубин форта донесся стон, и Кугель почувствовал мощнейшее
давление неведомой силы, в голове раздался зловещий шепот:
- Да сбудется мое проклятье!
Кугель быстро пошел на юго-восток.
- Великолепно, все идет как надо. "Вечная тоска" полностью исключает
"немедленную смерть". Остается только ужасная болезнь. Она у меня уже есть
в образе язвы Фиркса. С этими проклятиями приходится как-то выкручиваться,
иначе не поздоровится.

Он шел все дальше по пустынной земле, пока форт не скрылся из виду, и
вскоре опять вышел к морю. Взобравшись на береговую полосу, Кугель
осмотрел весь пляж и увидел два темных мыса - один на востоке, а другой -
на западе. Спустившись к морю, он повернул на восток. На гладкий песок
вяло накатывали серые безжизненные волны.
Впереди Кугель заметил маленькое темное пятнышко, которое через
несколько минут ходьбы превратилось в стоящего на коленях старика. В руках
он держал сито и с величайшей тщательностью просеивал через него песок.
Кугель остановился. Старик величаво поклонился ему и продолжил свое
занятие.
В конце концов любопытство победило, и Кугель решился заговорить:
- Что ты так усердно ищешь?
Старик отложил сито.
- Где-то в этих песках лежит амулет, потерянный прапрадедом. Всю свою
жизнь он просеивал песок, надеясь найти пропажу. Его сын, за ним - мой
дед, отец и, наконец, я - последний в нашем роду - делали то же самое. Мы
просеивали песок от самого Силя, но до Бенбадж Сталла осталось еще шесть
лиг.
- Эти названия мне неизвестны, - сказал Кугель. - Бенбадж Сталл - что
это?
Старик показал рукой на мыс, темнеющий на западе:
- Древний порт. Теперь там остался лишь полуразвалившийся волнорез,
старая пристань да парочка хибар. А когда-то баржи Бенбадж Сталла доходили
до Фальгунто и Мелла.
- И об этих местах я впервые слышу. А что находится за Бенбадж
Сталлом?
- К северу земля истощается. Солнце там висит над самыми болотами и
топями. И никто не живет в тех проклятых местах, кроме нескольких
несчастных изгнанников.
Кугель кивнул на восток:
- А там - Силь?
- Все это государство называется Силь. Мой предок лишился его из-за
рода Домбера. Все великолепие исчезло, остался только старинный дворец да
одна деревушка. Остальная земля превратилась в мрачный лес, полный
опасностей. Вот как выродилась наше королевство. - Старик горестно покачал
головой и снова взял в руки сито.
Кугель молча наблюдал за ним, бессознательно взрыхляя песок носком
сапога. Неожиданно в песке блеснуло что-то металлическое. Наклонившись,
Кугель поднял браслет из черного металла, сверкающий пурпурным светом: по
окружности браслета располагалось тридцать алмазных кнопок, окруженных
древними руническими письменами.
- О! - воскликнул Кугель. - Смотри, какая славная вещица - настоящее
сокровище!
Старик бросил сито и медленно встал. Его сверкающие голубые глаза
неотрывно смотрели на браслет.
- Ты нашел амулет моих предков, символ рода Слай! - он протянул руки
к браслету. - Дай мне его!
Кугель попятился.
- Ну-ну, не глупи старик!
- Этот амулет мой! Ты не можешь присвоить его себе. Неужели ты хочешь
погубить дело всей моей жизни и четырех жизней до меня?
- Ты должен радоваться, что амулет найден, - капризно произнес
Кугель. - Теперь ты избавлен от дальнейших поисков. Лучше расскажи-ка о
возможностях этой штуки. От нее исходит магическая сила. Что дает амулет
своему владельцу?
- Его владелец - я, - простонал старик. - Умоляю тебя, будь
благороден!
- Ты ставишь меня в неловкое положение, - сказал Кугель. - Я не
настолько богат, чтобы позволить себе быть щедрым. Но с отсутствием
благородства это никак нельзя связать, по моему. Скажи, если бы амулет
нашел ты, отдал бы мне его?
- Нет, потому что он мой!
- Вот тут мы с тобой расходимся. Пойми, если можешь, - ты
заблуждаешься. Видишь - амулет у меня в руках, и значит, он - моя
собственность. Поэтому будь добр, расскажи мне о его возможностях и
объясни, как им пользоваться. А я уж, поверь, сумею это оценить.
В отчаянии взмахнув руками, старик с бессильной яростью пнул сито
так, что оно лопнуло и пролетело до края воды. Волна тут же подхватило его
и понесла прочь. Старик было кинулся за ним, потом снова всплеснул руками
и неверной походкой заковылял по береговой полосе.
Кугель неодобрительно покачал головой и возобновил свой путь на
восток вдоль пляжа.
Тут ему пришлось схлестнуться с Фирксом. Тот был убежден, что лучше
всего отправиться в Алмери западным путем, через порт Бенбадж Сталл.
- У нас только один путь! - отчаянно кричал Кугель, прижимая руки к
животу. - Конечно, морем было бы гораздо короче. Но ведь поблизости нет ни
одной лодки, а проплыть такое огромное расстояние просто невозможно!
Фиркс еще немного потерзал его, но в конце концов успокоился. Кугель
пошел дальше, весьма довольный событиями сегодняшнего утра. Он
повнимательнее рассмотрел браслет - от этой удивительно красивой вещицы
исходила магическая сила. К сожалению, Кугель не мог прочесть руны,
выгравированные с большим искусством. Надевая браслет на запястье, он
случайно нажал на один из алмазов, и в то же мгновение раздался протяжный
стон невыносимого отчаяния. Кугель остановился, как вкопанный и с
удивлением огляделся. Вокруг не было ни одной живой души - лишь серое
море, скучный берег, хмурое небо да темнеющий вдали на западе Бенбадж
Сталл и Силь на востоке.
Кугель осторожно нажал на другой алмаз, и получил в ответ еще один
жалобный вопль безысходной тоски. Кугель недоумевал. Кто морочит ему
голову на этом пустынном берегу? Он стал по очереди нажимать один за
другим алмазы на браслете, и в тишине морского берега прогремел целый
концерт криков и стонов. Кугель еще раз, но уже более внимательно осмотрел
амулет со всех сторон. Но кроме рыданий, воплей и стонов ему так и не
удалось ничего выжать из своей находки, и Кугель вскоре устал от своих
экспериментов.
Солнце сияло в зените. Он утолил голод морскими водорослями, сделав
их съедобными с помощью волшебного брелка, подаренного ему Ииконю.
Внезапно ему показалось, что он слышит голоса и беззаботный смех, но очень
невнятные и неопределенные. Может, это шум прибоя? Неподалеку прямо в море
выдавалась скала, похожая на высунутый язык. Кугель прислушался и понял,
что голоса исходили именно оттуда. Чистые и ясные, как голоса детей, они
звенели с невинной веселостью.
Кугель, разбираемый любопытством, обошел вокруг скалы. Там, где
плескался прибой и пенилась темная вода, он увидел четыре большие
раковины, из которых виднелись сидящие на обнаженных плечах круглые
головы, с бледными личиками и клочками бесцветных волос. Опустив пальчики
в воду, милые создания пряли нити из морских капель, а потом ловко ткали
прекрасную мягкую ткань. Тень Кугеля упала на воду, и тотчас же
симпатичные ткачи одновременно захлопнули створки своих раковин, скрывшись
внутри.
- Как так? - весело воскликнул Кугель. - Вы что, всегда закрываетесь
при виде незнакомого лица? Вы такие пугливые? Или просто неприветливые?
Никакого ответа. Темная вода струилась по поверхности раковин.
Кугель подошел поближе, приподнялся на носки и наклонил голову набок.
- А может, вы слишком горды? Или надменны? Или просто плохо
воспитаны?
Молчание. Кугель принялся насвистывать мелодию, которую он услышал на
Азиномийской ярмарке.
В конце концов самая дальняя раковина чуть приоткрылась, и в щелку на
него уставились серо-голубые глаза. Кугель просвистел еще пару куплетов и
снова заговорил:
- Открывайте свои раковины! Тут ждет путник, которому необходимо
расспросить о дороге в Силь и других важных вещах!
Еще одна раковина приоткрылась, и другая пара глаз уставилась на
него.
- А может, вы просто невежды? - фыркнул Кугель. - Вы, наверно, ничего
не знаете, кроме того, что вода мокрая и какого цвета бывают рыбы.
Самая дальняя раковина открылась еще больше и оттуда выглянуло важное
личико с мягкими щечками.
- И вовсе мы не невежды!
- И не пугливые, и не неприветливые, и не гордые, - закричал
обитатель второй раковины.
- И воспитаны хорошо, - пропищал третий.
Кугель кивнул.
- Может и так. Но почему вы моментально захлопнулись при моем
появлении?
- Такова наша природа, - ответил тот, что открылся первым. - Многие
морские жители будут счастливы застать нас врасплох, поэтому лучше сначала
спрятаться, а потом уж узнать, в чем дело.
Теперь были открыты все четыре раковины, хотя и не так широко, как до
появления Кугеля.
- Ну хорошо, - сказал Кугель. - Так что вы мне можете рассказать о
Силе? Встречают там чужестранцев приветливо или выпроваживают вон? Можно
ли там на найти гостиницу или мне придется ночевать в канаве?
- Мы не знаем, - сказал обитатель первой раковины, оказавшийся самым
разговорчивым. Теперь он уже полностью открыл створки своего жилища,
вытащив бледные ручки.
- Народ Силя, если верить морским сплетням, углублен в себя и очень
подозрителен, даже к своей госпоже. А правит ими девушка из древнего рода
Домбер.
- А вон идет старый Слай, - сказал другой. - Что-то он сегодня рано
возвращается в свою хижину.
Третий рассмеялся.
- Слай стар, и ему никогда не найти своего амулета. Поэтому род
Домбера будет править Силем, пока не погаснет солнце.
- Что это значит? - с деланным изумлением спросил Кугель. - О каком
амулете вы говорите?
- Сколько мы себя помним, старый Слай просеивает песок. И его отец
всю жизнь занимался тем же, так же, как и несколько поколений Слаев до
него. Они ищут металлический браслет, надеясь с его помощью вернуть свои
древние привилегии.
- Какая удивительная легенда! - воскликнул Кугель. - А в чем же
могущество этого амулета и как им пользоваться?
- Может, Слай расскажет тебе об этом, - с сомнением ответил хозяин
одной раковины.
- Да нет, слишком уж он суровый и раздражительный, - сказал другой. -
И не мудрено, ведь его бесконечные поиски не приносят никакого результата.
- Неужели об этом амулете ничего неизвестно? - взволновано спросил
Кугель. - Может, какие-нибудь морские сплетни? Или древняя надпись на
камне, на раковине?
Создания весело рассмеялись.
- Ты спрашиваешь с такой горячностью, как будто ты сам Слай. Но нам
об этом ничего не известно.
С трудом скрыв разочарование, Кугель принялся расспрашивать их
дальше. Но симпатичные обитатели раковин были и впрямь, как дети, - они не
могли долгое время заострять внимание на одном вопросе и поэтому
переключились на другую тему. Кугель молча слушал, как они обсуждали
океанское течение, аромат жемчуга, какого-то постоянно ускользающего
морского жителя. Через несколько минут Кугель попытался вновь перевести
разговор на Слая и его амулет, но его простодушные собеседники отвечали
все также туманно и неопределенно, явно не придавая значения этой теме.

Силь - Венс Джек => читать онлайн книгу далее

Комментировать книгу Силь на этом сайте нельзя.
 Любовь и корона http://litkafe.ru/writer/4867/books/27485/kessidi_karla/lyubov_i_korona