Картер Крис - Секретные материалы - 104. Джерсийский дьявол - читать и скачать бесплатно электронную книгу 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Венс Джек

Сын Дерева


 

На этой странице выложена электронная книга Сын Дерева автора, которого зовут Венс Джек. В электроннной библиотеке zhuk-book.ru можно скачать бесплатно книгу Сын Дерева или читать онлайн книгу Венс Джек - Сын Дерева без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Сын Дерева равен 78.96 KB

Сын Дерева - Венс Джек => скачать бесплатно электронную книгу



СЫН ДЕРЕВА


1
Пронзительный звонок ворвался в две сотни мозгов, разрушая двести
коконов оцепенения.
Джо Смит проснулся сразу. Тело было спеленуто, как у грудного
младенца. Он напрягся, но вскоре спазм тревоги прошел и Джо расслабился,
пристально вглядываясь во мглу.
Воздух был влажен, душен и пах чужой плотью. Плотью людей,
находившихся сверху, снизу, справа и слева, - они вырывались, боролись,
вертелись в эластичных сетях. Джо откинулся на спину. Мозг, пробудившийся
после трех недель сна, начал делать выводы. Балленкарч? Нет, еще рано.
Балленкарч должен быть дальше, а это, видимо, Кайрил, мир друидов.
Тонкий, режущий звук. Гамак распахнулся по магнитному шву. Оказавшись
у перил, Джо успокоился. Ноги были мягкие и ватные, как колбасы, а в
мускулах после трех недель, проведенных под гипнозом, чувствовался слабый
гул.
Он добрался до пандуса и спустился на главную палубу, к выходу. За
столом сидел юноша лет шестнадцати, в джемпере из дубленой кожи и голубого
иллофона. Юноша был темноволосый, большеглазый и очень серьезный.
- Имя, пожалуйста.
- Джо Смит.
Юноша сделал пометку в списке и кивнул на коридор, ведущий вниз:
- В первую дверь на процедуры.
Джо проскользнул в указанную дверь и оказался в небольшой комнатке,
заполненной резкими испарениями антисептиков.
- Снять одежду! - рявкнула медным голосом женщина в тесных брюках,
тощая, как волк. По ее сине-коричневой коже текли ручьи пота. Она
нетерпеливо сдернула с Джо просторное покрывало, выданное на корабельном
складе, обернулась и нажала на кнопку. - Закрыть глаза!
По телу хлестнули струи моющих растворов. Менялась температура и
напор жидкости. И мускулы наконец начали пробуждаться. Поток теплого
воздуха помог Джо высохнуть, и женщина небрежным движением направила его в
соседнюю комнату. Там он кое-как обрезал щетину, причесался и облачился в
халат и сандалии, оказавшиеся в ящике доставки.
У выхода его остановил стюард, вонзил в бедро шприц и ввел под кожу
целую коллекцию вакцин - антитоксинов, мускульных стимуляторов и
тонизаторов. Оснащенный таким образом, Джо покинул корабль и опустился по
трапу на твердь планеты Кайрил.
Он сделал глубокий вдох, набрав полные легкие воздуха, и огляделся
вокруг. Небо было усыпано жемчужинами облаков. Мягкий ландшафт, с обилием
крошечных ферм, убегал к горизонту, и там, вдали, словно огромный столб
дыма, высилось Дерево. Контуры туманились из-за большого расстояния,
верхушка кроны скрывалась в облаках, но ошибиться было невозможно.
Дерево жизни.
Он прождал целый час, пока его паспорт и всевозможные удостоверения
проверялись и штамповались в небольшой стеклянной конторе под погрузочной
станцией. Потом его все же отпустили, указав на проходную в конце поля.
Проходная представляла собой строение в стиле рококо из тяжелого белого
камня, украшенного резным орнаментом и замысловатыми гравюрами.
Возле турникета стоял друид, безучастно наблюдая высадку пассажиров.
Стройный, он обладал красивой кожей цвета слоновой кости и был, судя по
внешним признакам, человеком нервным. Сдержанное лицо аристократа, черные
как смоль волосы, колючие темные глаза. На нем красовалась блестящая
кираса из покрытого эмалью металла, а также роскошное платье, ниспадающее
до пола и отороченное понизу лентой с узорчатым золотым шитьем. На голове
- тонкой работы золотой маржон из зубьев и пластинок различных металлов,
тщательно подогнанных друг к другу.
Джо протянул визу клерку, сидевшему за турникетом.
- Имя, пожалуйста.
- Оно имеется в визе.
Клерк поморщился.
- Цель приезда на Кайрил?
- Временный посетитель, - коротко ответил Джо.
Он уже выдержал в конторе беседу о себе, о своем деле и о своих
хозяевах. Новый допрос казался ненужной волынкой.
Друид повернул голову и окинул Джо взглядом с ног до головы.
- Шпион, не иначе, - прошипел он и отвернулся.
Что-то во внешности друида заинтересовало Джо, но он так и не понял -
что именно.
- Эй, ты, - раздраженно начал друид.
- Да? - оглянулся Джо.
- Кто твой наниматель? На кого ты работаешь?
- Ни на кого. Я здесь по своим делам.
- Не притворяйся! Все вы шпионы менгов. Почему же ты должен быть
исключением? Ты будишь во мне гнев. Итак, на кого работаешь?
- Дело в том, что я все-таки не шпион, - вежливо произнес Джо.
Чувство собственного достоинства - единственная роскошь, которую он мог
себе позволить. Последняя роскошь бродяги!
На тонких губах друида появилась деланно-циничная улыбка:
- Зачем же еще ты мог прилететь на Кайрил?
- Личные дела.
- Ты похож на тюбана. Как называется твой мир?
- Земля.
Друид искоса посмотрел на него, недовольно качая головой и явно
недоверчиво относясь к словам Джо.
- Издеваешься? Рассказываешь детский миф о рае для дураков?
Джо пожал плечами:
- Вы задали вопрос - я ответил.
- Да, но с оскорбительной неучтивостью к моей должности и рангу.
Важными петушиными шагами к ним приблизился маленький пухлый человек
с лимонно-желтой кожей. У него были большие простодушные глаза и хорошо
развитые челюсти. Человек кутался в широкий плащ из плотного голубого
вельвета.
- Землянин - здесь? - и уставился на Джо: - Это вы, сэр?
- Вы угадали.
Желтокожий человек повернулся к друиду:
- Это уже второй землянин, которого я встречаю, Боготворимый.
Очевидно, Земля все же существует...
- Второй? - переспросил Джо. - А кто был первым?
Желтокожий поднял глаза вверх:
- Я забыл имя. Парри... Ларри... Гарри...
- Гарри? Гарри Креес?
- Верно. Он самый. Мне довелось с ним побеседовать за пределами порта
пару лет тому назад. Весьма приятный молодой человек.
Друид круто развернулся на каблуках и отошел. Пухлый человек
равнодушно проводил его взглядом и обратился к Джо:
- Вы здесь, кажется, чужой?
- Только что прилетел.
- Позвольте дать вам совет в отношении здешних друидов. Это
невыдержанная раса, опрометчивая и скандальная. Они жутко провинциальны и
абсолютно уверены в том, что Кайрил занимает центральную позицию во
времени и пространстве. В присутствии друидов следует быть осторожнее в
речах. Можно полюбопытствовать, каким ветром вас сюда занесло?
- Я не мог позволить себе удовольствие оплатить дальнейший проезд.
- Ну и что?
Джо пожал плечами:
- Собираюсь подзаработать немного денег.
Пухлый человек нахмурился, погрузившись в мысли.
- И какие же именно таланты и способности вы намерены применить в
этих отдаленных краях? - наконец спросил он.
- Я неплохой механик, машинист, экономист, электрик. Могу проводить
исследования, ставить эксперименты, владею еще несколькими профессиями.
Можете считать меня инженером.
Его новый знакомый внимательно слушал. Наконец он с задумчивым видом
произнес:
- Среди лайти нет недостатка в дешевой рабочей силе...
Джо обвел взглядом ограждение порта:
- Глядя на строение, кажется, что они незнакомы с логарифмической
линейкой.
На губах собеседника появилась неуверенная улыбка, словно он не мог
не согласиться:
- Имейте в виду, друиды - великие ксенофобы! В каждом новом прибывшем
им мерещатся шпионы.
- Это я уже заметил, - улыбнулся Джо. - Первый встречный друид
набросился на меня с упреками. Назвал меня шпионом менгов, хотя я и не
знаю, кто или что это такое.
- Это я, - развел руками пухлый человек.
- Менг? Или шпион?
- И то, и другое. Особого секрета здесь нет, это дозволено. Каждый
менг на Кайрил - шпион. Как, впрочем, и все друиды на Менгере. Оба мира в
данный момент стремятся доминировать в экономике и неприязнь между ними
велика. - Он потер подбородок. - Вам, значит, нужна хорошо оплачиваемая
работа?
- Да. Но не шпионаж. Я не вмешиваюсь в политику. Жизнь и так слишком
коротка.
Менг сделал успокаивающий жест:
- Конечно, конечно... Я уже упоминал, что друиды - неуравновешенная
раса. И не особенно честная. Возможно, из этих слабостей вы могли бы
извлечь выгоду. Предлагаю сейчас отправиться со мной. У меня назначен
визит к товэрчу округа, и если мимоходом я ему похвалюсь, какого умелого
техника завербовал... - он оборвал фразу, затем кивнул Джо: - Сюда.
Они миновали ограждение, прошли по галерее, ведущей к стоянке, и
здесь Джо увидел ряд машин.
"Древний хлам, - подумал он. - И собраны неряшливо..."
Менг усадил его в самую крупную из машин и приказал шоферу:
- В храм.
Машина взвилась в воздух и помчалась над серо-зеленой землей.
Сельская местность неприятно поразила Джо, хотя ему и казалось, что посевы
должны быть плодородными. Улицы и аллеи пестрели лужами стоячей воды,
деревня выглядела маленькой и скученной, а в полях виднелись крестьяне,
впрягшиеся в культиваторы группами по шесть, десять, двенадцать человек.
Картина не из веселых.
- Пять биллионов человек, - сказал менг. - Два миллиона друидов. И
одно Дерево. Одно на всех.
Джо хмыкнул в ответ. Менг погрузился в молчание. Внизу мелькали фермы
- бесконечные массивы прямоугольных полей всевозможных оттенков зеленого,
коричневого и серого цветов. По углам полей - мириады конических хижин. А
впереди, прямо по курсу - Дерево. Оно казалось темнее, выше, массивнее,
чем на самом деле. И вдруг перед ними возник замысловато украшенный
белокаменный дворец, укрывшийся среди гигантских обнаженных корней. Машина
стала снижаться, и перед глазами Джо проплыл лес причудливых балюстрад,
путаница балконов, хитроумная отделка панелей, колонны, водосточные трубы
и роскошный парадный подъезд.
Машина приземлилась на площадку перед этим высоким строением, которое
смутно напоминало Джо Версальский дворец. С фасада открывался вид на
прилизанные парки, мозаичные дорожки, фонтаны и скульптуры. А позади
дворца росло Дерево, и его листва скрывала квадратные мили неба над
головой.
Менг вылез и обратился к Джо:
- Если вы снимете боковую панель генератора и сделаете вид, будто
производите небольшой ремонт, то я попытаюсь помочь вам устроиться на
выгодную должность.
Джо почувствовал себя неловко.
- Я вижу, вы не намерены жалеть усилий для благоустройства чужака. Вы
- филантроп?
- О нет! Ни в коем случае! Со стороны кажется, будто я действую под
влиянием минутного каприза, но поверьте, мои поступки отнюдь не
бескорыстны. Если угодно, попытаюсь объяснить на следующем примере...
Допустим, мне поручили выполнить какую-то незнакомую работу. Я бы
прихватил с собой как можно больше инструментов - на всякий случай. Точно
так же я поступаю и сейчас, когда выполняю вполне определенную миссию.
Многие люди обладают специальными талантами или навыками, которые могут
пригодиться. Поэтому я стараюсь не отказываться от возможности расширить
круг хороших знакомств.
- Это окупается? - с улыбкой поинтересовался Джо.
- О да! И кроме того, благодарность - награда сама по себе. Принося
людям пользу, всегда получаешь громадное удовольствие. Но прошу вас, не
думайте, что вы будете чем-нибудь обязаны мне!
"Не буду", - подумал Джо и промолчал. На всякий случай, как говаривал
ласковый менг.
Пухлый человек направился к массивной двери из узорчатой бронзы.
Джо немного помедлил. Затем, стараясь не упустить из виду ни одну из
полученных инструкций, открыл панель. Она отошла, но ненамного -
удерживали провода изнутри. Джо отсоединил провода и откинул панель вверх.
Глазам предстало здешнее чудо техники. Детали были притянуты шурупами
и деревянными болтами, те в свою очередь крепились обрывками веревки к
деревянному каркасу. Из дерева была изготовлена также и рама, в которой
находилась силовая установка. Провода могли только мечтать о какой бы то
ни было изоляции.
Джо в изумлении покачал головой. Затем вспомнил, что имел счастье
прилететь сюда на этом аппарате от самого порта, и покрылся холодным
потом.
Желтокожий менг велел покопаться в моторе, изображая попытку ремонта.
Теперь Джо видел, что эта затея не лишена смысла. Источник энергии был
соединен с двигателем беспорядочным набором кабелей. Джо распутал их,
подтянул обвисшие веревки, затем переменил полярность, соединив клеммы
обрывком кабеля.
На противоположный край площади села машина, и из нее выскочила
девушка лет восемнадцати или девятнадцати, с узким подвижным лицом. Глаза
их встретились, затем девушка повернулась и покинула площадку.
Джо неподвижно стоял, провожая взглядом стройную юную фигурку. Затем
он опомнился и вернулся к мотору.
"Это ужасно..." - подумал он.
Ему всегда нравились красивые девушки. Он нахмурился, вспомнив
Маргарет. Блондинка, изящная, с летящей походкой. Но всегда себе на уме.
Джо задумался, почти забыв о работе. Кто знает, что творится в глубине ее
сердца, куда ему ни разу не удавалось проникнуть?
Когда он рассказал ей о своих планах, она рассмеялась и сказала, что
он опоздал родиться на свет. Два года остались позади, и кто знает, ждет
ли его еще Маргарет? Джо надеялся, что улетает всего на три месяца, но
судьба влекла его все дальше и дальше, из мира в мир, прочь от Земли, за
пределы Единорога. Судьба забросила его в звездный водоворот и заставила
прокладывать путь с планеты на планету.
На Джемивьетте он выращивал мох в серой тундре, после чего билет
третьего класса до Кайрил был роскошью.
"Маргарет, - подумал Джо, - я надеюсь, что ты стоишь такого
путешествия..."
Он бросил взгляд через плечо на девушку-друида. Она забежала в
парадный подъезд Дворца.
- Как ты смеешь? - завопил кто-то над самым ухом. - Как ты смеешь
потрошить машину? Да тебя убить мало!
Это был водитель той машины, на которой прилетела девушка, - толстый
мужчина с поросячьим лицом. За плечами Джо был немалый опыт работы во
внешних мирах, поэтому он придержал язык и вновь погрузился в исследование
внутренностей аппарата. Трудно было поверить своим глазам: три
конденсатора, соединенных в цепь, вывалились из гнезд и свободно
покачивались на проводке. Джо дернул пару крайних конденсаторов, вставил в
гнездо оставшиеся, затем - оба первых.
- Эй, приятель! - возмутился водитель. - Прочь корявые руки от
тонкого механизма!
Это переходило все границы. Джо поднял голову:
- Тонкий механизм? Я не понимаю, как этот мусорный ящик вообще
способен летать!
Лицо водителя перекосилось в гримасе бешенства. Он сделал шаг вперед,
но тут же остановился, заметив, что к ним направляется друид - крупный,
краснолицый, с массивными бровями. На месте носа у него торчало
образование, напоминающее маленький ястребиный клюв. Рот казался
заключенным в темницу твердых челюстей. Друид был одет в длинное платье
киновари, с капюшоном из пышного черного меха и такой же меховой
оторочкой. На голове, поверх капюшона, сидел мормон из черного и зеленого
металла, и солнечные блики играли на шишаке, покрытом красно-желтой
эмалью.
- Берендино!
Водитель съежился:
- Боготворимый!
- Иди убери кельт.
- Слушаюсь, Боготворимый.
Друид остановился напротив Джо. Он посмотрел на груду выброшенного
хлама, и лицо его налилось краской.
- Что ты сделал с лучшей моей машиной?
- Выбросил кое-какое барахло.
- Этот аппарат обслуживает лучший на Кайрил механик.
Джо устало пожал плечами:
- Могу лишь посочувствовать вам... Впрочем, если угодно, могу также
поместить мусор обратно. Машина не моя.
Друид неподвижно стоял, уставившись на Джо.
- Что ты хочешь сказать? Что теперь, когда ты вытащил все детали,
машина будет летать?!
- И лучше, чем прежде.
Друид оглядел его с ног до головы. Джо уже догадался, что имеет дело
с товэрчем округа. Повадки друида внезапно стали совсем иными. Он бросил
взгляд назад, на Дворец, и вновь обернулся к Джо:
- Я понял так, что ты на службе у Хабльята.
- У менга? А что, пожалуй...
- Ты не менг. Кто ты?
Джо вспомнил инцидент с друидом возле турникета.
- Я - тюбан.
- А-а! И сколько тебе платит Хабльят в неделю?
Про себя Джо пожалел, что ничего не знает о местном курсе денег.
- Порядком, - сказал он.
- Тридцать стиплей в неделю? Сорок?
- Пятьдесят.
- Я даю восемьдесят. Ты будешь у меня главным механиком.
- Годится, - кивнул Джо.
- Ты приступаешь к обязанностям с этой минуты. Хабльята я сам
информирую. Ты не должен более иметь личных контактов с этим
менгом-террористом. Ты теперь - слуга товэрча округа.
- К вашим услугам, Боготворимый, - сказал Джо.

2
...Прозвенел звонок.
- Гараж! - отозвался Джо, роняя ключ на пол.

Сын Дерева - Венс Джек => читать онлайн книгу далее

Комментировать книгу Сын Дерева на этом сайте нельзя.
 Кто выше http://litkafe.ru/writer/1502/books/50967/ogenri/kto_vyishe