А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 


Как и было задумано, они едва увернулись из-под ног невидимого великана, нырнули в пещеру и двинулись вглубь по темному лазу. Скоро впереди забрезжил свет и открылся просторный зал — логово Конпутера.
Сам Конпутер представлял собой диковинную конструкцию из проводов, железяк и всяких цветных блямбочек с установленным в центре большим стеклянным экраном. Едва новоприбывшие ступили под свод, как на экране высветились буквы:
ПРИВЕТСТВУЮ ВАС, ДЕВОЧКИ.
Девочки ответили на это растерянными смешками. Айви, изображая крайнюю степень волнения (что было недалеко от истины), сунула палец в рот.
— Что это такое? — спросила она, уставясь на экран.
Я КОНПУТЕР, ХОЗЯИН ДАННОЙ ДИРЕКТОРИИ.
ЧЕМУ ОБЯЗАН ЧЕСТЬЮ ВИДЕТЬ ПЕРЕД СВОИМ МОНИТОРОМ ПРИНЦЕССУ АЙВИ?
«Вот тебе и секретность, — сказала себе Айви. — Видать, этому Конпутеру любая конспирация нипочем. А коли так, нечего ходить вокруг да около».
— Я пришла за Магическим Зеркалом, которое ты украл из замка Ругпа.
ОШИБКА ПРИ ВВОДЕ, — сердито отпечаталось на экране. — Я НИЧЕГО НЕ КРАЛ. ЗЕРКАЛО МНОЮ ВЫИГРАНО.
— А вот и украл, — топнула ножкой Айви. — А теперь я его заберу.
НЕ КРАЛ, — упорствовал Конпутер.
— Украл!
НЕТ!
Тут Айви остановилась, уразумев, что упорством машина ей не уступает и спор этот может продолжать до бесконечности. Машины, они ведь вроде големов, им ничего не стоит твердить, как заведенным, одно и то же, но почти взрослой (пусть даже у нее и нет мальчика) девушке это никак не пристало. В свою пользу нужно привести доводы.
— Ты заманил сюда одного путника, использовавшего зеркало с разрешения моего отца, и отпустил его только когда он оставил зеркало тебе, — заявила Айви.
СООТВЕТСТВУЕТ ДЕЙСТВИТЕЛЬНОСТИ. Я СЫГРАЛ С НИМ И ВЫИГРАЛ. ЗЕРКАЛО МОЕ.
— Никакое не твое! — решительно возразила Айви. — Тот человек не имел права отдавать тебе не свою вещь. Он взял ее на время и должен был вернуть, когда выполнит свою задачу.
Таким образом, ты присвоил чужое и обязан отдать.
ВЫИГРАННОЕ ПРИНАДЛЕЖИТ МНЕ. ОТДАВАТЬ СВОЕ Я НЕ ОБЯЗАН.
— Еще как обязан! — крикнула Айви. — Отдашь как миленький, а не то…
А НЕ ТО ЧТО?
— А не то мой отец, король Дор, примет свои меры.
КОРОЛЬ НЕ ЗНАЕТ, ГДЕ ТЫ.
Айви вынуждена была признать, что Конпутер хоть и вредила, по далеко не дурак.
— Тогда мне самой придется кое-что предпринять.
ЧТО ИМЕННО?
— Заполучить Зеркало всеми правдами и не правдами.
ПРИНЦЕССЫ НЕ ДЕЙСТВУЮТ НЕ ПРАВДАМИ.
— А я буду исключением.
ТОГДА Я ОСТАВЛЮ ТЕБЯ В ПЛЕНУ.
Ах вот как! — Айви смерила машину надменным взглядом, — Ты еще и угрожаешь, гадкий обманщик?
ПОНЯТО ВЕРНО.
— Ну что ж, — решила Айви, — долой притворство! Война так война! Значит, будешь со мной состязаться?
КАК И СО ВСЕМИ.
— Выкладывай, где Зеркало? — потребовала она.
ЗАЧЕМ ОНО ТЕБЕ?
— Мало ли зачем. Не вижу причины тебе об этом рассказывать.
НЕ ВИЖУ ПРИЧИНЫ УКАЗЫВАТЬ МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ ЗЕРКАЛА.
— То есть, — уточнила Айви, — ты скажешь мне, где Зеркало, если я скажу тебе, зачем оно мне нужно?
ПОНЯТО ВЕРНО.
— Только с его помощью я смогу с толком воспользоваться счастливым грошиком.
Похоже, этот ответ явился для машины неожиданностью.
Экран замигал, на нем замелькали какие-то непонятные знаки, а потом высветились слова:
ИСКОМЫЙ ОБЪЕКТ В ШКАФУ. ШКАФ У ЗАДНЕГО ВХОДА.
Айви бросила взгляд в глубь пещеры, где и впрямь находился шкаф. Ей было известно, что машина никогда не сообщает неверных сведений, но это вовсе не значит, что верные сведения она сообщает полностью.
— А шкаф заперт?
НЕТ.
— Существует ли причина, — принцесса постаралась сформулировать вопрос как можно точнее, — по которой я не смогу заполучить Зеркало, даже если одолею тебя?
НЕ СУЩЕСТВУЕТ.
Ответ не оставлял простора для недомолвок, но тем не менее Айви заявила:
— Я тебе не верю.
ПОДОЙДИ К ШКАФУ. ВОЗЬМИ ЗЕРКАЛО.
— Ты что, отдаешь его мне? — не поверила Айви своим глазам.
ПОНЯТО НЕВЕРНО. ТЫ МОЖЕШЬ ВЗЯТЬ ЗЕРКАЛО, НО ОНО ОСТАНЕТСЯ У МЕНЯ. ВМЕСТЕ С ТОБОЙ.
Айви подошла к шкафу, выдвинула верхний ящик и взяла находившееся там зеркало.
— А вдруг железяка подсунула тебе другое зеркало, — предположила Нада, — с виду такое же, но ни чуточки не волшебное.
ПРОВЕДИТЕ ИСПЫТАНИЕ, — невозмутимо напечатал Конпутер.
— Покажи мне брата, — велела Айви Зеркалу.
В Зеркале тут же появился принц Дольф. Сидевший — что казалось подозрительным — совершенно неподвижно.
— Ну-ка крупный план! — скомандовала Айви.
Формат изображения увеличился: теперь в Зеркале был виден мальчик, сидевший на кровати Айви, уставясь на волшебный Гобелен.
— Вот несносный пролаза! — воскликнула принцесса. — Забрался в мою спальню, чтобы посмотреть на Гобелен.
— Похоже на то, — согласилась Нада. — Ему нравится смотреть на эту штуковину.
— Ага, — кивнула Айви. — Почти так же, как на тебя.
Она удостоверилась в подлинности Зеркала и решила, что пришла пора действовать.
— Ладно, Беспутер, начинаем. Я ухожу, забрав с собой Зеркало, — с этими словами Айви направилась к выходу.
ПРИНЦЕССА АЙВИ ПЕРЕДУМАЛА, — высветил экран.
— Хм, пожалуй, можно обойтись и без Зеркала, — пробормотала она.
— Айви! — крикнула ей Нада. — Не поддавайся. Он просто печатает якобы твои мысли на своем экране!
— Вот ты что вытворяешь, Беспутер! — сурово произнесла Айви. — Ничего у тебя не выйдет. Я и не подумаю передумывать! — Она продолжила путь.
ПРИНЦЕССА АЙВИ ВИДИТ НА ПОЛУ БОЛЬШОГО МОХНАТОГО ПАУКА.
Пронзительный визг принцессы заполнил пещеру.
— Не обращай внимания! — снова крикнула Нада. — Это «виртуальный» паук, иллюзия, устроенная для того, чтобы тебя вернуть.
— Виртуальный он или нет, — плаксиво возразила Айви, — но что гадкий да страшный, это точно.
— Ты просто пройди сквозь него.
Понимая, что ничего другого не остается, Айви шагнула по направлению к пауку, но тот приподнялся на волосатых лапах и угрожающе зашипел. Препятствие оказалось непреодолимым.
— Ну, это просто смехота, — фыркнула Нада, — сейчас я задам этому паучишке.
Никто из племени нагов не боится пауков по той простой причине, что наги их едят.
НАДА ВИДИТ ТО, ЧЕГО БОИТСЯ БОЛЬШЕ ВСЕГО.
В то же мгновение паук превратился в здоровенный, высотой с человека, торт из мороженого, покрытый шоколадной глазурью и увенчанный шапкой из взбитых сливок.
Испуганно ойкнув, Нада отпрянула.
— Ты что, боишься тортов? — в изумлении спросила Электра.
— Еще как, — смущенно ответила принцесса нагов. — Во время наших скитаний с Дольфом нас занесло на остров, представлявший собой огромный бисквит, и все что там находилось — и почва, и камни, и прочее — было сладким, сделанным из карамели, мороженого и всего такого. Мы объелись сладостями до тошноты, и теперь меня воротит от одного их вида. Это тебе не вкусные, сочные пауки.
— Зато меня ни капельки не воротит! — воскликнула Электра. — Тортик, да еще из мороженого, — это то, что мне нужно.
Надпись на экране изменилась, точнее, в пей изменилось только имя. Теперь там красовались слова:
ЭЛЕКТРА ВИДИТ ТО, ЧЕГО БОИТСЯ БОЛЬШЕ ВСЕГО.
Торт превратился в открытый, обитый изнутри плюшем гроб, с подушкой у изголовья и аккуратно сложенным покрывалом. Выглядел он довольно удобным, но глаза Электры округлились от ужаса.
— Нет, нет! — вскричала она, подавшись назад. — Я не хочу там спать!
Ее испуг был вполне объясним, ибо она, пав жертвой проклятия Волшебника Мэрфи, уже проспала в таком вот гробу добрую тысячу лет (минус выходные за хорошее поведение) и знала, что случись ей попасть туда снова, проспит всю оставшуюся жизнь, да так во сне и умрет. Электра пятилась, пока чуть было не столкнулась с экраном.
Оказавшись как раз там, где и требовалось по плану.
— Хватит с нас, — громко заявила Айви. — На сей раз меня не остановит никакой паук. Нада…
— Поняла! — откликнулась Нада и мигом обернулась змеей, готовой проглотить паука, как только он появится.
НАДА ВСТРЕЧАЕТ… — побежали по экрану строки, но тут, по заранее условленному сигналу, Электра коснулась рукой экрана, вызвав (в чем, собственно, и заключался ее талант, оказавшийся сейчас весьма кстати) резкий скачок электрического напряжения.
Экран замерцал. На нем вспыхнула надпись: «НЕДОПУСТИМАЯ ОШИБКА», потом замелькали совершенно непонятные знаки и символы, и, наконец, после слов «ПРЕРЫВАНИЕ РАБОТЫ ПРОГРАММЫ», он потух.
— Уносим ноги, пока он не очухался! — воскликнула Айви, и они бросились к выходу из пещеры, не встречая никаких препятствий. Созданные Конпутером иллюзии исчезли: перепад напряжения сбил его настройку, и для восстановления способности воздействовать па реальность ему требовалось сначала привести в порядок собственные схемы и цепи, Нада вернулась в человеческое обличье, и беглянки выскочили в тоннель, где их поджидал затаившийся Стэнли. В случае неудачи уловки Электры с энергией ему следовало обдать Конпутер струей пара: по некоторым сведениям, перепады температуры и влажности нравятся такого рода машинам не больше, чем скачки напряжения.
Теперь все устремились на дневной свет, а державшийся сзади дракон прикрывал отступление, готовый выпустить пар, едва засветится экран.
Снаружи по-прежнему ясно светило солнышко, но в воздухе висел ужасающий запах пота, какой мог бы исходить от сотни немытых человеческих тел. По-детски легкая, быстроногая Электра выбежала из пещеры первой, но тут же резко остановилась и, тяжело дыша, опустилась на землю.
— В чем дело? — спросила ее остановившаяся рядом Айви.
Электра, так и не отдышавшись, молча указала вперед, где ничего не было.
— Ей, наверное, просто не продохнуть от этого запаха, — предположила догнавшая подружек Нада. — Вонь и вправду такая, будто неподалеку валяется дохлый сфинкс.
Айви сделала шаг вперед и натолкнулась па невидимую колонну.
— А-ууу-га? — донесся откуда-то сверху невнятный звук.
— Невидимый великан! — воскликнула Айви. — Он стоит здесь.
— Это потому, — пояснила Нада, — что Конпутер разладился, а без него этот остолоп-невидимка не знает, что ему делать. Пожалуй, стоит ему помочь. Эй, великан! — крикнула она, задрав голову. — Иди, прими душ.
— Душ, — громыхнуло из поднебесья, и исполинские ноги пришли в движение. Земля содрогнулась, гигантская стопа примяла, словно травку, купу деревьев, а потом и следующую, оставив отпечаток в форме чудовищного следа. Ну а затем — плюхнуло так плюхнуло — великан угодил йогой в ближайшее озеро.
— Бежим, пока тут все не затопило! — крикнула Айви, помогая, к счастью не пострадавшей Электре подняться. Они рванули по тропе, едва успев убежать от расплескавшихся волн и угодив-таки под фонтан брызг. Позади пыхтел Стэнли.
Так или иначе, но они убежали. И Айви заполучила Зеркало.
***
Конечно, по возвращении их ожидала взбучка, но уж к этому-то Айви было не привыкать: всю свою недолгую, но богатую событиями жизнь она попадала в переделки. Тем более что такая удача, как возвращение Зеркала, могла несколько притупить даже острый язычок ее матушки. А Дольф все равно следил за их маленьким приключением на Гобелене и, обернись дела действительно худо, непременно известил бы короля Дора.
По-настоящему Айви беспокоило нечто иное: ей казалось, что все удалось слишком уж легко. Подозрительно легко. Элементарный здравый смысл подсказывал, что чуть ли не всеведущий Конпутер должен был знать о таланте Электры, а значит, мог принять меры предосторожности. Почему, спрашивается, он этого не сделал? По недомыслию? Там, в пещере, так и казалось, но в ретроспективе все представлялось несколько иначе. Создавалось впечатление, будто машина сама хотела вернуть Зеркало. Однако все знали, что просто так Конпутер ничего и никому не отдаст, и ежели с чем расстанется, то только в расчете на большую выгоду. Интересно, какая же причина могла заставить его отказаться от Магического Зеркала?
Но в любом случае Зеркало находилось в распоряжении Айви, а значит, у нее имелась возможность воспользоваться счастливым грошиком. Заряженный Электрой грошик был пригоден к использованию, а в необходимости его для завершения начатого Дольфом Поиска никто не сомневался. Семи лет назад Добрый Волшебник Хамфри вместе со всей семьей исчез из своего замка в неизвестном направлении, и его настоятелыю требовалось найти. Ксанф нуждался в нем, ибо число вопросов, остававшихся без ответа, неумолимо возрастало.
Причем принц Дольф — на сей счет его родители имели однозначное мнение — воспользоваться грошиком не мог;
Ему, обрученному разом с двумя невестами, предстояло каким-то образом выпутываться из этой неразберихи. Королева Айрин почему-то предпочитала слово «ситуация», но Айви-то знала, что речь идет о самой настоящей неразберихе. А неразбериха потому так и называется, что в ней не больно-то разберешься, а отправляться в Поиск не разобравшись Дольфу было нельзя.
Вот и выходило — во всяком случае, так считала сама Айви, — что воспользоваться грошиком должна она. Магия грошика заключалась в том, что приводившего его в действие он переносил в то место, в то время и к тому человеку, который в это время и в этом месте больше всего во владельце грошика нуждался. По правде сказать, у Айви не было полной уверенности в том, что Волшебнику Хамфри больше всех прочих нужна именно она, по в его послании Дольфу грошик упоминался. А уж коли Добрый Волшебник Хамфри считал, что грошик может ему помочь, так оно и было, ведь, являясь волшебником Информации, Хамфри знал все на свете. Итак, Айви рассчитывала найти Хамфри, где бы он ни находился, и полагала, что вполне подходит для этой задачи. Ведь ее талант заключался в способности усиливать магию, и уж если она бралась за дело, то всякое волшебство срабатывало по-настоящему.
Однако где-то в глубине души, на самом-самом ее донышке, все-таки оставалось сомнение. Во-первых нельзя было забывать о проклятии волшебника Мэрфи. Этот самый Мэрфи, живший восемьсот или девятьсот лет назад, имел особый талант, позволявший ухудшать решительно все, что можно было ухудшить. В результате его проклятия Электра проспала несколько столетий, Дольф оказался обрученным разом с двумя невестами. И по прошествии восьмиста лет проклятие действовало как новенькое. Айви не могла не опасаться, что оно может помешать выполнению ее задачи и она, чего доброго, потеряется, так же как и Добрый Волшебник.
Конечно, Хамфри не мог не знать о проклятии, но вполне мог о нем забыть. Существовал только один способ выяснить истинное положение дел, и он внушал ей определенные опасения.
Впрочем, Айви держала свои сомнения при себе, ибо не хотела дать кому бы то ни было основание подумать, будто она собирается отказаться от возможности воспользоваться счастливым грошиком. Ничего подобного! Дольф свое дело сделал, а теперь близился ее черед.
***
И вот этот день настал. Счастливый грошик был заряжен и полностью готов к употреблению. Так сказала Электра, а она знала в этом толк, потому как училась у самой Волшебницы Гобеле, соткавшей тот самый великий исторический Гобелен, который висел сейчас в спальне Айви. Во всяком случае, первый грошик сработал великолепно, доставив саму Электру в настоящее как раз тогда, когда здесь появилась настоятельная потребность во втором.
Айви не раз просматривала на Гобелене события, полностью подтверждавшие рассказ Электры, причем делала это вовсе не из-за недоверия к словам подруги, а исключительно в силу своего неутолимого интереса к старинным романтическим историям. В той спокойной и скучной жизни, которую вела она в замке Ругна, остро недоставало чего-то подобного.
Возможно, в этом заключалась одна из причин, побуждавших ее отправиться в Поиск, невзирая на тайные опасения.
Кто знает, куда перенесет ее грошик. На вершину магической Прикольной Горы, где собираются крылатые чудовища? На самое дно глубокого моря, где обитают водные страшилища? В самую гущу непролазных джунглей, где водятся такие жуткие твари, что о них и думать-то страшно? Куда исчез Добрый Волшебник Хамфри? То была величайшая из тайн нынешнего времени, и неудивительно, что юной принцессе очень хотелось ее раскрыть.
Айви уже попрощалась с друзьями и родными. Ее отец выглядел огорченным, а мать так и вовсе едва сдерживала слезы. Возможно, они разделяли тайные опасения дочери, хотя благодаря магии совершенно точно знали, что она вернется целой и невредимой. Но как скоро это случится и сквозь какие испытания ей придется пройти, им известно не было, так что их волнение являлось вполне оправданным.
Напоследок Айви прощалась со Стэнли. Она обняла дракона за шею и сквозь слезы пролепетала:
— Думаю, тебе пора возвращаться в Провал. Ты уже взрослый дракон, и не можешь оставаться со мной вечно. Но я обещаю навестить тебя, как только покончу с этим делом.
Стэнли ласково облизал ей заплаканные щеки, для чего Айви сделала его язык более мягким.
Наконец она взяла и положила перед собой грошик: испускавший магическое свечение медный кругляшок размером с пуговицу. Теперь ей оставалось лишь заклясть его и тем привести в действие.
В последний момент Айви снова вспомнила о Мэрфи и его проклятии. Вспомнила и содрогнулась, хотя тут же попыталась убедить себя, что бояться нечего. В конце концов, злой волшебник был заточен в озере Мозговитого Коралла еще во времена короля Ругна, и его проклятие, направленное против волшебницы Гобеле, не могло обратиться сейчас против Айви. Весь возможный — и надо сказать немалый! — вред оно уже причинило. Так что беспокоиться на сей счет сейчас — просто глупость.
Усилием воли подавив в себе эту самую глупость, Айви сосредоточилась па блестящей медяшке и решительно произнесла:
— Счастливый грошик, заклинаю тебя!
Заклятие сработало.

Глава 2
ОБЫКНОВЕНИЯ

Проснувшись, Грей первым делом бросил взгляд на монитор, и у него возникло подозрение.
«Нет, — тут же подумал он, — ничего подобного машина делать не может». Однако, сколь бы это не казалось нелепым, компьютер, по-видимому, мог очень многое. Просто удивительно, особенно принимая во внимание тот факт, что Грей собственноручно собрал эту машину из использованных деталей, а потом попросил разбиравшегося в компьютерных потрохах друга заставить железяку работать.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38