А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Энтони Пирс

Антон 2. Фтор


 

На этой странице выложена электронная книга Антон 2. Фтор автора, которого зовут Энтони Пирс. В электроннной библиотеке zhuk-book.ru можно скачать бесплатно книгу Антон 2. Фтор или читать онлайн книгу Энтони Пирс - Антон 2. Фтор без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Антон 2. Фтор равен 162.5 KB

Антон 2. Фтор - Энтони Пирс => скачать бесплатно электронную книгу



ФТОР

ФТОР - происходит от греческого "phthoros" -
"уничтожение, разрушение". 1. Химический элемент, символ F
(лат. Fluorum). 2. Армагеддон, "Гибель богов", Рагнарек.
3. Хтонический бог.
ЭНЦИКЛОПЕДИЯ СЕКТОРА, $ 426

"...фтор - единственный из известных элементов,
который не образует соединений с кислородом".
Элиот и Сторер, "Неорганическая химия"

ПРОЛОГ
Уничтожение
Единственный ответ

F
Fluorum
В соединеньи с кислородом
Phthorum
Наша сущность
Враждебная химии жизни

Парадокс:
Жизнь есть ужас
Ее нужно вычеркнуть
Однако жизнь нужно взрастить
Орудие
Уничтоженья жизни

Атон:
Наполовину миньон
История его прихода к Хиту
Шестиугольник
Прошлое - Настоящее - Будущее,
Представленные половинками каждого лика
Нет выхода из этой параллельной цепи

Арло:
На четверть миньон
История его проявления в качестве Фтора,
Раздвоенная - буква Y
Прошлое - Настоящее - Будущее,
Представленные ветвями дерева
Четыре выхода - и ни одного
Единственный ответ
Уничтоженье


ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. АРЛО

$ 426
Арло остановился, когда к нему подбежал крот-светляк. Лапки
крохотного зверька оканчивались острыми шипами, которые входили в камень
наподобие бурильного молотка, и крот перебегал по стенам с резким цокающим
звуком.
- Что с тобой. Железный Коготь? - спросил Арло. Общаться с пещерными
животными он мог без слов, посредством Хтона, но Кокена велела ему почаще
разговаривать вслух. Иначе, предостерегала она, он забудет язык своих
предков.
Его предков? Арло знал о них лишь из рассказов Кокены про огромную
вселенную вне пещер Хтона - целых планетах, населенных людьми, а не
животными. В это трудно было поверить, особенно потому, что ему не
разрешали посмотреть самому. Возможно, мать имела в виду ДЗЛ - большую
книгу Древнеземлянской литературы, - по которой она учила его читать. Все
истории - про минувшие времена, и ни одной - про пещеры...
Крот развернулся и зацокал в обратную сторону. Его блестящая шерстка
мерцала голубым светом. Он был один из едоков свечения, которые выискивали
на стенах питательную плесень и, объедая ее, ослабляли освещение. Почти
весь Хтон освещался плесенью: не слишком ярко, но и не настолько тускло,
чтобы сделать передвижение рискованным. Не считая тех временных
затемнений, которые недавно выели более крупные едоки.
- Чего он хочет, Хтон? - спросил Арло, направляя внимание в то место
в своем мозгу, где обычно появлялся его друг. Но на этот раз не получил
ответа.
Что ж, у Хтона свои дела, а вопрос был не таким уж важным. Арло
последовал за кротом.
Тот проискал до одной из узких пещерных речушек, затем поспешил вдоль
берега. Арло шел за ним по воде. Этот участок был безопасен, он здесь
часто бывал и знал его особенности. Маленькие китомедузы не могли на него
напасть, а гусеницу он бы услышал издалека.
Они продвигались вверх по речке до тех пор, пока стены не сузились и
не показались многочисленные сталактиты, капель с которых подпитывала
речку.
- Тупик? - пожаловался мальчик. - Ты меня дразнишь?
Он ошибался. Это был не тупик, поскольку кто-то пробил в стене
отверстие, ведущее в новый туннель. По высоте отверстия Арло рассудил, что
это сделала камнеедка величиной с человека. Безвредная тварь, да и живет
она в одиночку - но какая сильная! Стена здесь была в палец Арло. Глупая
камнеедка, вероятно, ударила по ней, рассчитывая на ее прочность, и
убежала прочь, когда отвалился целый кусок стены.
- Так вот зачем ты привел меня! - воскликнул польщенный Арло. -
Спасибо, дружок. Конечно, я нашел бы проход и сам, но с тобой быстрее.
Новый участок для исследований?
Но крот на этом не остановился. Он процокал в отверстие и двинулся
дальше.
- Что-то еще? - Теперь Арло разволновался. У него был тонкий нюх на
приключения ("Ты унаследовал его от отца!" - любила говорить Кокена,
взъерошивая его рыжие волосы) и дар отменного ходока. ("От матери", -
сказал бы, подмигивая, Атон). Странное дело, ведь Кокена прогулки не
жаловала и все время отсиживалась в расслабляюще теплой пещере возле
кипящего потока.
Впрочем, его родители всегда казались печальными, и не только потому,
что один потерял глаз, а другая - возможность передвигаться, но и потому,
вероятно, что не могли забыть своего первенца, имени которого Арло ни разу
не слышал. Тот мальчик умер в младенчестве, еще до рождения Арло. Он знал
о кем лишь со слов старого доктора Бедокура. Вот почему буква "А" Первенца
перешла ко второму ребенку - иначе бы его назвали по-другому. Арло знал,
что он - второй сын и в глазах родителей принадлежит ко второму сорту,
хотя они никогда об этом не упоминали - не было нужды.
Теперь Арло двигался осторожнее, ибо новые туннели могли быть
смертоносны, пока неизвестны их особенности. Этот участок казался
заурядным, но Арло не такой дурак, чтобы полагаться на внешний вид. Он
принюхался, изучая подозрительные запахи. Иногда на такой вот сухой
территории подстерегала химера...
Его нос что-то обнаружил. Какой-то новый запах - знакомый, но
непривычный. Наверняка животное - неизвестного ему по пещерам вида.
Арло продолжал бесшумно двигаться, свернув с прямой тропы крота,
чтобы не попасть в засаду. Кроту-светляку можно было доверять, но животное
нетрудно одурачить. А что, если кто-то послал крота, чтобы заманить
мальчика в пределы своей досягаемости...
Арло оскалил зубы наподобие того, как это делал иногда Атон. У
мальчика на бедре висел длинный острый сталактит, а за щекой были спрятаны
два осколка железного камня. Он мог рассечь глаз нападавшему животному с
расстояния в десять своих ростов. Двадцать ярдов в мерах длины Древней
Земли. Эта способность была бесполезна против крупных хищников, но
большинство из них он мог избежать или перехитрить. Необходимо лишь
крохотное предупреждение.
Загадочный запах усилился. В пещерах всегда был слабый сквозняк, даже
в тупиках, здесь же ветер дул со стороны каменоломни. Арло бесшумно ступал
голыми ногами по теплому камню, нащупывая языком один из камней за щекой.
Ради таких вот испытаний он и жил? Опасность, приключение, неизвестность,
действие!
Затем Арло услышал завывание, доносящееся сквозь отдаленный плеск
текущей воды: вероятно, вой раненого животного. Он двинулся на звук
неосторожно высунул голову из-за поворота стены. Посреди чашеобразной
пещеры он разглядел разочаровывающе маленькое существо.
Это был обнаженный человек.
Чтобы осознать это, Арло потребовалось какое-то время, поскольку,
кроме родителей и Бедокура, он редко видел других представителей своего
вида. Другие были на картинках в ДЗЛ, поэтому Арло знал, что они
существуют, - но те были одеты.
Возможно, это зомби. Зомби выглядят как люди, хотя ими не являются -
и не только потому, что они голые. Арло сам сбрасывал стесняющую его
одежду, когда выходил из дома. У зомби не было разума. Они двигались по
указанию Хтона и избегали настоящих людей. Арло никогда не видел
зомби-ребенка, но пещеры полны неожиданностей.
Во всяком случае, бояться ему нечего. Зомби оказался небольшой и,
очевидно, неисправный. Звуки, которые слышал Арло, были плачем.
Неудивительно, что они показались ему такими странными!
Даже зомби заслуживают определенного внимания. Хтон забывает иногда о
них, позволяя им кое-как прозябать поодиночке вне мест обычного
пребывания, и тогда они и впрямь становятся беспомощными. Арло мог бы
проводить этого зомби к его спутникам.
- Здравствуй, - сказал он, подходя к нему - но не слишком близко. От
зомби всего можно ожидать.
Голова поднялась. По грязному лицу текли слезы, а за спутанными
желтыми прядями сияли огромные глаза.
- Здравствуй.
Арло вздрогнул. Говорит! Зомби говорят только при непосредственном
управлении Хтона. А он думал, что бог отсутствует.
- Хтон? - спросил Арло, сосредоточившись.
- Что? - произнес ребенок.
Арло взглянул в его глаза. Они были тусклыми - но Хтона там не было.
Что означало...
- Ты - человек!
- Я не знаю, где нахожусь.
- Ты говоришь самостоятельно! У тебя есть разум!
- Не обижай меня!
- Как тебя сюда занесло?
- Старая тюрьма... слишком далекая прогулка, не могу найти дорогу
назад...
- Тюрьма! Отсюда до нее дневной переход - для меня. Для тебя еще
дольше.
Арло знал, что он хороший ходок. Он мог перегнать отца, так как был
сильнее его и лучше знал пещеры, а кроме того, мог вызывать Хтона, чтобы
тот придержал хищников.
- Наверное... уже несколько дней, - сказал ребенок. - Не умею здесь
определять время.
Интересно. Арло определял время по ритмам больших пещер, пульсу Хтона
- он автоматически переводил их в часы и дни, которые показывали
родительские часы.
- Я провожу тебя туда.
Ребенок поднялся.
- Спасибо.
Теперь Арло увидел, что это девочка. По крайней мере, не мальчик.
Грудь как у мужчины, но между ног не видно никакого отростка.
- Ты девочка? - спросил он с любопытством.
- Вполне.
Он пожал плечами и повернул к реке.
- Туда.
- Пожалуйста... - сказала она, уже без слез, но с прежним страданием
в голосе. - Я хочу есть и устала. У тебя нет ничего съестного?
- Полным-полно свечения, - ответил он, указывая на стены.
Она недоверчиво поглядела на него.
- Вот это зеленое? Ты его ешь?
- Иногда. Или убиваю какое-нибудь животное. Или растение.
- Растения в пещерах не растут! Здесь нет солнца.
Ни одно из этих утверждений не имело смысла, и он не стал отвечать.
Она задумалась.
- Значит, животное.
- Кое-какие есть в реке.
Арло повел ее туда. Она нетвердыми шажками последовала за ним. Он
гадал, как она смогла забраться так далеко без пищи, если не ела свечения.
И как сама не стала пищей хищника. Большинство животных держалось поодаль
от тюремных туннелей (те были чересчур жаркими и сухими), но она должна
была пройти и через другие места. Пока она не показала и намека на знание
пещер.
Следовательно, она должна, знать, как драться. В таком случае она
опасна. Атон умел драться, и Арло знал, что лучше не втягивать его в
серьезное единоборство. Даже хрупкая, слабая Кокена с год назад впечатала
его в стену, когда он, по ее словам, забыл, что еще носит короткие
штанишки. Штаны - одежда времен ДЗЛ, надеваемая на ноги, в пещерах ими не
пользовались, но Арло ее понял. Когда-нибудь и он научится боевому
искусству...
Так что за этой беспомощной на вид девчушкой нужен глаз да глаз -
пока он не удостоверится в ее способностях. Вероятно, найдется способ
скрытно провеять их.
Арло вытащил из холодной речной воды скатомедузу. Та сопротивлялась и
пыталась дотянуться до его руки жалом, но он умелым движением переломил ей
псевдохребет, и она затихла. В убийстве была своего рода прелесть, но
также и вина, поэтому он никогда не убивал просто так.
- Держи!
Девочка отпрянула.
- Это?
- Животное. Его едят.
- Сырое?
Он с недоумением посмотрел на нее.
- Оно же мертвое. Я его убил. Ты хотела, чтобы оно жило?
- Ты его не приготовил!
В раздражении Арло осадил ее:
- Ты хочешь его поджарить? - (Кокена поступала так с мясом и
совершенно его портила.)
- Да.
- Зачем?
- Чтобы сделать съедобным!
- Оно и _т_а_к_ съедобное!
Она села и прислонилась к стене, вытянув ноги. Они отличались от его
ног: не такие жилистые, поокруглее. По-своему славные.
- Пожалуйста... мы можем его приготовить?
- Когда доберемся до огненного языка, - ответил Арло. Его взгляд
проследовал вдоль ее гладких ног до места их соединения, где находился не
детородный член, а некая складка. По какой-то причине она его
заинтересовала.
- Хорошо, - согласилась девочка с легким вздохом. - До огненного
языка. - Ее тон показывал, что она не понимает, о чем говорит.
Раздражение Арло боролось с любопытством.
- Дай поглядеть, - потребовал он.
- Что?
- Вот это. - Он ткнул пальцем в складку. Почти инстинктивно Арло
понимал, что ведет себя неприлично, но это его лишь подстегивало. Он готов
был поставить блоки отскочить, если она нападет на него. Девочка
находилась в неудобном для схватки положении, он это уже отметил.
Насколько она быстра и ловка? - Как ты устроена?
Девочка не возражала. Ее тело было совершенно расслаблено.
- Так же, как любая девчонка.
Он ощупывал ее до тех пор, пока не наткнулся на камень у нее под
ягодицами, но так ничего и не обнаружил.
- Как ты мочишься?
- Хочешь, чтоб я сделала это тебе на руку?
- Да.
- Не могу. Пойдем лучше искать огненный язык.
Подавленный по нескольким причинам, он встал и направился к
ближайшему выбросу пламени. Ощущение ее странной, мягкой, несовершенной
анатомии вызвало в нем какое-то сильное чувство, но он не мог найти ему
точное название.
- Ты не спросил, как меня зовут, - сказала она, бредя следом за ним.
Ее имя, казалось, мало его интересовало.
- А ты не спросила, как зовут меня, - грубо заявил он.
- Как тебя зовут?
- Арло Пятый.
- Хвея! - воскликнул она.
Арло в удивлении остановился.
- Ты что-то знаешь о Хвее?
- Фамилии-числа. Они с планеты Хвея. Все знают о ней - это
единственное место, где растут растения хвеи. Твое имя начинается на "А"
значит, ты первенец. Ты - счастливый!
Он был польщен.
- Моя мать - Кокена Четвертая, третья ветвь высокородной Династии.
- Наверняка из дворянства Хвеи. Она, конечно, переживала, когда тебя
осудили.
- Осудили?
- А за что же тебя отправили в Хтон, дурачок?
- Меня сюда не отправляли! Я здесь родился.
- Не ври!
- Здесь живет вся моя семья. Мы - не заключенные... мы - местные.
Девочка покачала головой:
- Я здесь недавно, но знаю, что здесь никто не рождается. В пещерах
что-то этому мешает. Наверное, очень жарко.
- У реки не жарко!
Она задумалась.
- Верно! Здесь ветер, и водятся животные. Вероятно, возможно и
размножение. - Она подняла голову, откинув назад светлые волосы. - Я
хотела бы увидеть твою мать.
- Нельзя. Ты вернешься в тюрьму, которую покинула. - После чего в
очередной раз задумался: - Что мог сделать такой ребенок, как ты, что его
сослали туда? По тебе ни за что не скажешь.
- Мы никогда не говорим о своем прошлом, - робко произнесла она.
- Ты же только что спрашивала _м_е_н_я_ о...
- Тем не менее.
Рассердившись, Арло готов был ее ударить. Он быстро приходил в
ярость.
Она не отступила, но и не напала. Вместо этого она вдруг улыбнулась -
проказливой и беззаботной улыбкой, которой, как он понял, она его
дразнила. Он улыбнулся в ответ, сознавая комичность ситуации, но девочка
внезапно помрачнела.
Человек, размышлял Арло, намного сложнее животного. Какое-то время он
рассматривал девочку, пытаясь понять ее побуждения. Но они оказались
такими же неуловимыми, как и плоть, которую он тщетно искал у нее между
ног.
Она из тюрьмы - это был единственный намек. Преступница, отвергнутая
себе подобными. Но конечно же не из-за того, что ее настроение так быстро
меняется?
Арло плохо знал тюремные пещеры по нескольким причинам. В них жарко и
ветрено, так что человек без запаса воды быстро обезвоживается. Они
удалены от обычных мест его обитания. Они почти не соединяются с главными
пещерами, так что до них добраться трудно. И Атон запретил их посещать. В
результате Арло редко видел заключенных и относился к ним почти как к
зомби: существа из иного мира, не родственные ему. Все заключенные были
взрослыми, некоторые даже старыми. Мужчины - гибки и жилисты, женщины с
выпирающими или отвислыми грудями и курчавыми волосами на лобке. По
сравнению с Кокеной, они были уродливы, несмотря на свою наготу.

Антон 2. Фтор - Энтони Пирс => читать онлайн книгу далее

Комментировать книгу Антон 2. Фтор на этом сайте нельзя.