А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Саймак Клиффорд Дональд

Однажды На Меркурии


 

На этой странице выложена электронная книга Однажды На Меркурии автора, которого зовут Саймак Клиффорд Дональд. В электроннной библиотеке zhuk-book.ru можно скачать бесплатно книгу Однажды На Меркурии или читать онлайн книгу Саймак Клиффорд Дональд - Однажды На Меркурии без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Однажды На Меркурии равен 18.74 KB

Однажды На Меркурии - Саймак Клиффорд Дональд => скачать бесплатно электронную книгу



ОДНАЖДЫ НА МЕРКУРИИ


Старый Крипи сидел в контрольном отсеке и вдохновенно пиликал на
визжащей скрипке. Вокруг Меркурианского Силового Центра, на опаленной
солнцем равнине. Цветные Шары, подхватив настроение Криви, обратились у
жителей гор и скакали в неуклюжей кадрили. Кошка Матильда сидела в
холодильнике, сердито смотрела на пластины замороженного мяса, висевшие у
нее над головой, и нежно мяукала. В кабинете над фотоэлементной камерой -
центром станции - Курт Крейг с раздражением глядел через стол на Нормана
Пейджа. За сотню миль от них Кнут Андерсен, облаченный в громоздкий
защитный космический костюм, настороженно следил за вихревым искажением
пространства.
У Крейга неожиданно ожила линия связи. Он повернулся на стуле, снял
трубку и буркнул в телефон что-то невнятное.
- Шеф, это Кнут. - Излучения искажали голос, делали его расплывчатым.
- Ну, как? - прокричал Крейг. - Нашли что-нибудь?
- Да, очень большое, - ответил голос Кнута.
- Где?
- Даю координаты.
Крейг схватил карандаш и стал быстро записывать; голос в трубке шипел
и трещал.
- Такого огромного еще не бывало, - проскрипел голос. - Все
дьявольски закручено. Приборы полетели к черту.
- Придется шарахнуть по нему снарядом, - возбужденно сказал Крейг. -
Уйдет, конечно, уйма энергии, но ничего не поделаешь. Если эта штука
придет в движение...
Голос Кнута шипел, трещал и расплывался в пространстве, Крейг не мог
разобрать ни слова.
- Возвращайтесь немедленно обратно! - заорал он. - Там опасно. Не
подходите близко...
До него донесся голос Кнута, заглушаемый воем поврежденной линии
связи.
- Тут еще кое-что есть, чертовски забавное...
Голос умолк.
Крейг закричал в микрофон:
- В чем дело, Кнут? Что забавное?
Он замолчал, потому что внезапно шипенье, треск и свист прекратились.
Крейг протянул левую руку к пульту управления и нажал рычаг. Пульт загудел
от притока колоссальной энергии. Чтобы поддерживать связь на Меркурии,
требовалась гигантская энергия. Ответного сигнала не последовало, связь не
восстановилась.
Что-то там стряслось.
Побледневший Крейг встал, глядя через иллюминатор со светофильтром на
серую равнину. Беспокоиться еще рано. Пока рано. Надо подождать, когда
Кнут вернется. Это будет скоро. Ведь он приказал ему возвращаться
немедленно, а эти вездеходы гоняют шустро. А если Кнут не вернется? Что
если пространственный вихрь сдвинулся с места? Кнут сказал, что такого
громадного еще не бывало. Правда, встречаются эти штуки часто, все время
держи ухо востро, но обычно они не так уж велики, чтобы стоило
волноваться. Просто небольшие искажения, вихри там, где
пространственно-временной континуум колеблется, раздумывая, в какую
сторону качнуться. Не столько опасно, сколько мешает. Надо быть осторожным
и постараться не въехать в него, вот и все. Но если крупное завихрение
начнет двигаться, оно может поглотить даже Станцию.
Шары, все еще в виде горцев с земных холмов, отдыхали после трудового
дня; шаркая ногами, они подымали пыль, подпрыгивали и размахивали руками.
В них было что-то нелепое - точно плясали пугала.
Равнины Меркурия простирались до самого горизонта - равнины с
клубящейся пылью. Ярко-синее Солнце казалось чудовищным на фоне мрачно
черного неба; алые языки пламени рвались из него, извиваясь, словно
щупальца. Меркурий находится ближе к Солнцу, чем другие планеты, на
расстоянии всего лишь двадцати девяти миллионов миль. Поэтому, вероятно, и
рождались искажения - из-за близости к Солнцу и появления на нем пятен. А
впрочем, солнечные пятна могли и не иметь к этому никакого отношения. Кто
знает?

Крейг вспомнил про Пейджа, только когда тот кашлянул. Крейг вернулся
к столу.
- Надеюсь, - проговорил Пейдж, - вы передумали. Мой план значит для
меня очень много.
Крейга внезапно охватил гнев: до чего навязчивый тип.
- Я вам уже ответил, - отрезал он. - И хватит. Своих решений я не
меняю.
- Не понимаю, почему вы против, - не отставал Пейдж. - В конце концов
эти Цветные Шары...
- Не дам я ловить Шары, - оборвал его Крейг. - Ваш план просто
безумие, это вам любой скажет.
- Ваше отношение меня удивляет, - настаивал Пейдж. - В Вашингтоне
меня уверяли....
- Плевать мне на Вашингтон, - заорал Крейг. - Вы отправитесь обратно,
как только прибудет корабль с кислородом. И отправитесь без всяких Шаров.
- Кому от этого вред? А я готов заплатить за все услуги.
Крейг не обратил внимания на предложенную взятку.
- Попробую объяснить вам еще раз, - он наставил на Пейджа карандаш. -
Я хочу, чтобы вы наконец поняли: Цветные Шары - уроженцы Меркурия. Они
первые появились здесь. Они жили здесь, когда пришли люди, и наверняка
останутся на Меркурии после того, как люди покинут его. Они не трогают
нас, а мы не трогаем их. Мы оставляем их в покое по одной дьявольски
простой причине: мы их боимся, мы не знаем, на что они способны, если их
растревожить.
Пейдж открыл было рот, чтобы возразить, но Крейг жестом остановил
его:
- Организм у них представляет собой сгусток чистой энергии; они
черпают энергию Солнца, как вы и я. Только мы получаем ее окольным путем,
в результате химических процессов, а они - прямо от Солнца. Благодаря
этому они мощнее нас. Вот почти и все, что можно о них сказать. Больше мы
ничего не знаем, хоть и наблюдаем за ними уже пятьсот лет.
- Вы полагаете, это разумные существа? - с насмешкой спросил Пейдж.
- А почему бы и нет? - повысил голос Кроит. - Думаете, если человек
не может с ними общаться, так у них нет разума? Да просто им этого не
очень хочется. Быть может, их мышление не имеет ничего общего с
человеческим. А может, они считают человека существом низшей расы и просто
не желают тратить на нас время.
- Вы с ума сошли! - воскликнул Пейдж. - Ведь они тоже наблюдали за
нами все эти годы. Они видели, что мы умеем делать. Они видели наши
космические корабли. Видели, как мы построили Станцию. Видели, как мы
посылаем энергию на другие планеты, отстоящие на миллионы миль от
Меркурия.
- Верно, - согласился Крейг, - они все видели. Но произвело ли это на
них впечатление? Откуда у вас такая уверенность? Человек считает себя
великим строителем. Станете вы лезть из кожи, чтобы поговорить с муравьем,
с ласточкой, с осой? Держу пари, что нет. А ведь они все тоже великие
строители.
Пейдж сердито заерзал в кресле.
- Если они находятся на более высоком уровне развития, - фыркнул он,
- где те вещи, которые они создали? Где их города, машины, цивилизация?
- А может быть, - предположил Крейг, - они на тысячелетия переросли
машины и города? Может быть, они достигли той ступени цивилизации, когда
механизмы больше не нужны?
Он постучал карандашом по столу.
- Послушайте. Шары бессмертны. Это несомненно. Ничто не может их
убить. Как видите, они не имеют тела, - это просто сгустки энергии. Так
они приспособились к среде. И вы еще имеете наглость думать, что поймаете
кого-нибудь? Ровно ничего о них не зная, вы хотите привезти их на Землю и
показывать в цирке или вместо придорожной рекламы на обозрение зевакам!
- Но люди специально прилетают сюда посмотреть на Шары, - возразил
Пейдж. - Вы же знаете. Туристическое бюро рекламирует их вовсю.
- Это другое дело. Здесь они у себя дома и могут вытворять, что
угодно, нам до этого нет дела. Но вывозить их отсюда и демонстрировать на
Земле невозможно. Это повлекло бы за собой кучу неприятностей.
- Но если они так чертовски умны, - выпалил Пейдж, - то чего ради так
кривляются? Не успеешь о чем-нибудь подумать - готово, они уже изображают
твою мысль. Величайшие мимы в Солнечной системе. И ничего-то у них не
получается правильно - все вкривь и вкось. В чем тут штука?
- Ничего удивительного, - отозвался Крейг. - В человеческом мозгу не
рождается четко оформленных мыслей. А Цветные Шары их в таком виде
улавливают и тут же воплощают. Думая о чем-нибудь, вы не даете себе труда
разрабатывать мысли детально - они у вас обрывочные. Ну, так чего же вы
хотите от Шаров? Они подбирают то, что вы им даете, и заполняют пробелы по
своему разумению. Вот и получается, что стоит вам подумать о верблюдах - и
к вашим услугам верблюды с развевающимися гривами, верблюды с четырьмя и
пятью горбами, верблюды с рогами - бесконечная вереница дурацких
верблюдов.
Он раздраженно бросил карандаш.
- И не воображайте, что Цветные Шары делают это для нашего
развлечения. Скорее всего они думают, что это мы имеем намерение их
позабавить. И они забавляются. Может, они и терпят-то нас здесь только
потому, что у нас такие забавные мысли. Когда люди впервые тут появились,
здешние обитатели выглядели просто как разноцветные воздушные шары,
катавшиеся по поверхности Меркурия. Их так и назвали - Цветные Шары. Но
потом они перебывали всем, о чем только думает человек.
Пейдж вскочил.
- Я сообщу о вашем поведении в Вашингтон, капитан Крейг.
- Черт с вами, сообщайте, - рявкнул Крейг. - Вы, кажется, забыли, где
находитесь. Вы не на Земле, где взятки, подхалимство и насилие дают
человеку почти все, что он пожелает. Вы в Силовом Центре на солнечной
стороне Меркурия. Это - главный источник энергии, снабжающий все планеты.
Если Станция испортится, если поток энергии прервется, то в Солнечной
системе все полетит вверх тормашками.
Он с силой стукнул по столу.
- Здесь командую я, и вы будете подчиняться мне, как все остальные.
Мое дело следить за работой Станции, за регулярной подачей энергии на
другие планеты. Я не позволю, чтобы какой-то невежда и выскочка путался у
меня под ногами. Пока я здесь, никто не посмеет тревожить Цветные Шары. У
нас и без того достаточно забот.
Пейдж двинулся к двери, но Крейг остановил его.
- Хочу предупредить вас, - мягко сказал он. - На вашем месте я бы не
стал выкрадывать вездеход - ни чужой, ни свой. После каждой поездки
кислородный баллон вынимается из машины и запирается в стойку.
Единственный ключ от стойки - у меня.
Он пристально посмотрел в глаза Пейджу и продолжил:
- В машине, конечно, остается немного кислорода. Его хватит примерно
на полчаса, а может, и того меньше. Но не больше. Не очень-то приятно быть
застигнутым врасплох. Около одной из станций Сумеречного пояса на днях
нашли одного такого парня.
Пейдж вышел, хлопнув дверью.

Шары перестали плясать и лениво катались по равнине. Время от времени
один из них принимал форму какого-нибудь предмета, но делал это вяло,
нерешительно и тотчас же возвращался в прежнее состояние.
Должно быть, Крипи отложил скрипку, подумал Крейг. Наверно, делает
обход, проверяет, все ли в порядке. Вряд ли может что-нибудь произойти.
Станция работает автоматически, от человека требуется минимум внимания.
Контрольный отсек был полон пощелкивающих, потрескивающих, звякающих,
булькающих приборов - они направляли поток энергии в район Сумеречного
пояса к подстанциям, которые передавали его дальше на кольцевую линию
вокруг других планет. Стоит одному прибору сплоховать, стоит потоку
отклониться в пространстве на какую-то долю градуса, и... Крейг
содрогнулся, представив себе, как энергетический луч устрашающей силы
врезается в планету, в город. Но система не может подвести, никогда этого
не было и не будет. Она абсолютно надежна. Давно прошло то время, когда
Меркурий посылал в другие миры огромные партии аккумуляторов энергии на
грузовых космических кораблях.
Да, это была действительно свободная энергия, неиссякаемая,
неистощимая; ее передавали на расстояния в миллионы миль лучевым способом
Аддисона. Энергию получали фермы на Венере, шахты на Марсе, химические
заводы и лаборатории холода на Плутоне.
Крейг услышал тяжелые шаги Крипи на лестнице и обернулся к двери, как
раз когда старик входил в комнату.
- Земля только что обогнула Солнце, - сказал тот. - Станция на Венере
приняла добавочный импульс.
Крейг кивнул: все идет по заведенному порядку. Как только Солнце
заслоняет от Меркурия какую-нибудь планету, ближайшая подстанция на
ближайшей незатененной планете берет добавочную энергию и передает ее на
затененную.
Крейг поднялся и, подойдя к иллюминатору, стал смотреть на пыльные
равнины. На горизонте появилась точка - она быстро приближалась по мертвой
серой пустыне.
- Кнут! - воскликнул он.
Крипи заковылял к двери:
- Пойду встречу его. Мы с ним уговорились сыграть сегодня партию в
шахматы.
- Сначала, - сказал Крейг, - пусть зайдет ко мне.
- Ладно, - ответил Крипи.

...Крейгу никак не удавалось заснуть. Что-то тревожило его. Что-то
неопределенное, так как никаких причин беспокоиться не было. Локатор
показывал, что большое завихрение движется очень медленно, по нескольку
футов в час и к тому же в обратном от станции направлении. Других опасных
завихрений обнаружено не было. Как будто бы все в порядке. И в то же время
разные мелочи - смутные подозрения, догадки - не давали покоя. Вот,
например, Кнут. Он был такой же, как всегда, но, разговаривая с ним, Крейг
испытывал какое-то непонятное чувство. Он бы даже сказал - неприятное:
мурашки бегали у него по спине, волосы на голове вставали дыбом. И в то же
время ничего определенного.
А тут еще этот Пейдж. Проклятый дурак, чего доброго, и в самом деле
удерет ловить Шары, и тогда неприятностей не оберешься. Странно, каким
образом у Кнута испортились сразу обе рации - и в костюме и в машине. Кнут
не мог объяснить, как это произошло, даже и не пытался. Просто пожал
плечами. Мало ли что бывает на Меркурии.
Крейг отказался от попыток заснуть. Он всунул ноги в шлепанцы, побрел
к иллюминатору, поднял штору и выглянул наружу. Цветные Шары по-прежнему
катались в пыли. Внезапно один из них превратился в громадную бутылку
виски, она поднялась в воздух, перевернулась - жидкость полилась на землю.
Крейг хихикнул: Старина Крипи мечтает выпить.
Раздался осторожный стук в дверь. Крейг резко обернулся. Мгновение он
стоял, затаив дыхание, и прислушивался, словно ожидая нападения. Затем
тихо рассмеялся. Чуть не свалял дурака. Все нервы. Выпить-то не мешало бы
ему. Снова стук, осторожный, но более настойчивый.
- Войдите.
Крипи бочком вошел в комнату.
- Так я и думал, что вы не спите, - сказал он.
- Что случилось, Крипи? - Крейг почувствовал, что снова весь
напрягся. Нервы ни к черту не годятся.
Крипи подвинулся ближе.
- Кнут, - прошептал он. - Кнут выиграл у меня в шахматы. Шесть раз
подряд, не дал мне ни одного шанса отыграться.
В комнате раздался хохот Крейга.
- Но прежде-то я выигрывал без труда, - настаивал старик. - Я даже
нарочно давал ему иногда выиграть, чтобы он не заскучал и не бросил совсем
играть. Сегодня вечером я как раз приготовился задать ему трепку, и
вдруг...
Крипи нахмурился, усы его вздрогнули.
- И это еще не все, черт побори. Я как-то чувствую, что Кнут
изменился...
Крейг подошел вплотную к старику и взял его за плечи.
- Я понимаю, - сказал он. - Очень хорошо понимаю, что вы чувствуете.
- Опять он вспомнил, как волосы шевелились у него на голове, когда он
недавно разговаривал с Кнутом.
Крипи кивнул, бледные глаза его мигнули, кадык дернулся.
Крейг повернулся на каблуках и начал стаскивать пижаму.
- Крипи, - резко произнес он, - сейчас же берите револьвер,
спускайтесь в отсек управления и запритесь там. Никуда не выходите, пока я
не вернусь. И не впускайте никого.
Он пристально посмотрел на старика:
- Вы понимаете? Ни-ко-го! Если вас вынудят - стреляйте. Но смотрите,
чтобы никто не дотрагивался до рычагов.
Крипи вытаращил глаза и сглотнул слюну.
- А что, будут неприятности? - спросил он дрожащим голосом.
- Не знаю, - отрезал Крейг, - но хочу узнать.

Внизу, в ангаре, Крейг сердито глядел на пустое место, где должна
была стоять машина Пейджа. Вездеход исчез! Вне себя от злости Крейг
подошел к баллонам с кислородом. Замок стойки не был поврежден. Он вставил
ключ. Крышка отскочила: все баллоны на месте, стоят рядком, прикреплены к
перезарядной установке. Не веря своим глазам, Крейг стоял и смотрел на
баллоны.
Все на месте! Значит, Пейдж отправился без достаточного запаса
кислорода. Это означает, что он погибнет мучительной смертью в пустынях
Меркурия.
Крейг повернулся, чтобы идти, но вдруг остановился. Нет никакого
смысла преследовать Пейджа - мелькнуло у него в голове. Этот болван,
наверно, уже мертв. Самоубийство - иначе не назовешь его поступок.
Настоящее самоубийство. И ведь он предупреждал Пейджа! Ему, Крейгу,
предстоит работа. Что-то случилось там, около пространственного вихря.

Однажды На Меркурии - Саймак Клиффорд Дональд => читать онлайн книгу далее

Комментировать книгу Однажды На Меркурии на этом сайте нельзя.