А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Тэлкот Дианна

Подари мне чудо


 

На этой странице выложена электронная книга Подари мне чудо автора, которого зовут Тэлкот Дианна. В электроннной библиотеке zhuk-book.ru можно скачать бесплатно книгу Подари мне чудо или читать онлайн книгу Тэлкот Дианна - Подари мне чудо без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Подари мне чудо равен 94.56 KB

Подари мне чудо - Тэлкот Дианна => скачать бесплатно электронную книгу



OCR & SpellCheck: Larisa_F
«Тэлкот, Диана. Подари мне чудо: Роман»: Радуга; Москва; 2008
ISBN 978-5-05-006839-2
Аннотация
Скоро рождественские праздники, а у Ники Холлидей сплошные проблемы. К тому же она потеряла работу… Но видно, Санта-Клаус одаривает на Рождество не только детей. Во всяком случае, о таком подарке, который получила Ники, девушка и мечтать не смела.
Дианна Тэлкот
Подари мне чудо
ГЛАВА ПЕРВАЯ
Доминик Холлидей засунула в карман уведомление о своем увольнении и направилась к лифту. Войдя в него, она нажала кнопку шестого этажа. Что за чепуха? Как ее могли уволить? Должно быть, произошла ошибка.
Десять минут назад Доминик пыталась поговорить со своей непосредственной начальницей Кэрол, которая робко и настороженно оправдывалась, говоря, что ей вообще не следовало брать Доминик на эту работу.
Конечно, следует поговорить с тем, кто нагнал такого страха на Кэрол, а именно с владельцем торгового центра «Джиллетт» Джаредом Джиллеттом, которого за глаза называли Наполеоном и тираном. Продавцы в торговых залах бледнели и тряслись от страха, разговаривая с ним, а поставщиков товаров при упоминании его имени бросало в пот.
Двери лифта открылись. Доминик оказалась в коридоре, ведущем к роскошным офисам. Уняв волнение, она напомнила себе, что ей уже нечего терять. Следовало просто лично встретиться с Джаредом Джиллеттом и выяснить причину своего увольнения.
В офисах никого не оказалось. Был вечер субботы, до закрытия торгового центра оставался еще час.
Подойдя к двери из красного дерева, Доминик постучала.
– Войдите! – послышался низкий, серьезный мужской голос.
Ники едва не умерла от нахлынувшего на нее волнения. Нажав на дверную ручку, девушка резко открыла дверь и ввалилась в кабинет хозяина торгового центра «Джиллетт». Подняв глаза, она встретила пристальный и удивленный взгляд Джареда Джиллетта.
Он оказался и намного моложе, и красивее, чем она предполагала. Джареду было около тридцати пяти лет. Он обладал блестящими черными волосами, широким лбом и высокими скулами, полными губами и прямым широким носом. На нем был надет темный костюм в тонкую полоску, красный галстук и белоснежная рубашка с золотыми запонками.
Ники опасливо моргнула и неуверенно произнесла:
– Мистер Джиллетт…
– Да, – резко ответил он, откладывая в сторону стопку документов. – Это я, а вы кто такая?
– Я Доминик Холлидей. Я работаю в торговом центре «Джиллетт»… или, по меньшей мере, работала час назад, – Ники вытащила из кармана уведомление об увольнении и протянула ему. – Я пыталась поговорить со своей начальницей, но она сказала, что ничего не сможет сделать… поэтому я решила, возможно, вы могли бы…
Он нахмурился, и Ники почувствовала себя беспомощной.
– Послушайте! – вызывающе сказала она. – Кэрол Уитмэн наняла меня две недели назад, потому что знала о моей способности работать с детьми. Я старательно выполняла свои обязанности. Я лучше всех на этаже играла роль Санта-Клауса. И я не понимаю, почему меня уволили.
– Я уволил не только вас одну.
– Но почему? Вы даже не знаете меня!
– Мисс… – он нахально оглядел ее с головы до ног, – как там вас…
– Ники Холлидей, – сказала она.
– Да. У нас очень строгие критерии отбора людей на роль Санта-Клауса, и вы явно не подошли нам…
– Что вы имеете в виду? – крикнула она. – Я делала все так, как нужно. Я веселила и развлекала окружающих. Вы можете спросить любого! Позвольте, я покажу вам, как я веселила детей…
Джаред поднял руку, приказывая ей остановиться.
– Не нужно, – резко произнес он. – Уже поздно, и сегодня мне не до веселья.
– Вам невесело? Что ж, мне тоже придется несладко в это Рождество. И все из-за этого увольнения!
– Мисс… хм, Холлидей, – он фыркнул, будто насмехаясь над ее фамилией. – Торговый центр «Джиллетт» является крупнейшим в южной Индиане. Наши клиенты привередливы…
– По поводу чего?
– По поводу Санта-Клауса. Его должен изображать мужчина, а не женщина.
Он уволил ее за то, что она женщина? Ники задрожала, понимая, что в таком случае ничего не сможет сделать.
– Я так старалась, чтобы веселить ваших покупателей и их детей. Я всем понравилась, и никто не подозревает, что я женщина, – продолжала защищаться она.
Джаред хмыкнул и посмотрел на нее так, будто хотел пригвоздить к полу.
– Мисс Холлидей, посмотрите на себя. Я сомневаюсь, что вам удается изображать дородного Санта-Клауса с внушительным брюшком. Его должны представлять пожилые мужчины с морщинистыми лицами и кустистыми бровями, И не придется намеренно говорить басом, как вам.
– Если бы вы дали мне шанс…
– Это даже не обсуждается! Забудьте о должности Санта-Клауса.
– Вы не можете уволить меня только потому, что я женщина, – она покраснела, у нее затряслись руки.
– Еще чего! Я делаю так, как хочу, а теперь убирайтесь из моего кабинета!
– Не хочу беспокоить вас, но мне очень нужна эта работа, – Ники сцепила пальцы рук. – Мистер Джиллетт, я уверена, что вы читали мое личное дело… и обратили внимание на то, что…
Джаред откинулся на спинку кресла. Сначала он свирепо взирал на нее, потом посмотрел на дрожащие руки девушки.
– Послушайте, – раздраженно сказал он, перетасовывая документы на столе. – Если вам нравится изображать кого-то, оставайтесь и представляйте эльфа.
– Нет, мне нужна роль именно Санта-Клауса, – упорствовала Ники.
– Это невозможно. Санта-Клауса должен представлять мужчина. Вот если бы вы согласитесь изображать на Пасху кролика…
– До Пасхи еще четыре месяца! – запротестовала Ники и сделала шаг в сторону его стола. – А сейчас у меня очень хорошо получается роль Санта-Клауса. Меня любят дети и их родители. От них не поступало ни одной жалобы. Если бы вы хотя бы раз увидели меня в роли Санта Клауса…
– Мисс Холлидей, у меня нет на это времени. Выбирайте, либо вы получаете роль эльфа, либо не получаете ничего.
Ники охватила слепая ярость. Она понимала, что этот человек бессердечен и не станет слушать ее.
– Ничего не выйдет, – категорично сказала она. – Я не могу представлять эльфа.
– Отлично. Значит, вы нам не нужны. Если передумаете, то…
– Нет, – перебила его Ники. – Все намного сложнее, чем вы думаете.
– Мисс Холлидей, мне нет дела до ваших сложностей. Вы сделали выбор и теперь поступайте, как знаете. Если вам больше нечего мне сказать, уходите и закройте за собой дверь. Мне нужно работать.
Ники тупо смотрела на него какое-то мгновение, потом повернулась и вышла.
* * *
Интересный сегодня выдался денек, подумал Джаред, закрывая папку с личным делом Ники Холлидей. Начиная с самого утра ему приходилось улаживать проблемы с новыми служащими, недовольными покупателями, тремя потерявшимися в торговых залах детьми, стариком, страдающим склерозом и забредшим в торговый центр, а также тремя ворами.
А под конец дня в его кабинет ввалилась некая Ники Холлидей, жаждущая представлять Санта-Клауса.
Она оказалась хорошенькой. Пухлые щечки с ямочками, светло-каштановые волосы. При виде ее сразу вспоминалось детство, веселый праздник, становилось спокойно на душе.
Говорят, что глаза – зеркало души. При взгляде в голубые глаза Ники можно было сразу сказать, что она очень доверчивый человек.
Да, вполне достойная и привлекательная девушка. Не случайно после встречи с ней Джаред долгое время не мог сосредоточиться на работе.
Однако, несмотря ни на что, она не могла представлять Санта-Клауса в торговом центре «Джиллетт». Джаред всегда придерживался традиций. По его мнению, Санта-Клауса должен был изображать дородный мужчина с внушительным животом, а не с тонкой, как у Ники, талией.
И все же ему было не по себе оттого, что пришлось расстроить Ники. Если бы это была только работа…
Он тряхнул головой, напоминая себе, что принял верное решение насчет мисс Холлидей. Взглянув на часы, Джаред понял, что все уже разошлись по домам и ему снова придется самолично следить за закрытием торгового центра. В здании остался только он и охрана. Впрочем, так было каждый день.
Надев пальто, Джаред выглянул в окно. На улице почти не было автомобилей, снова пошел снег, подмораживало. Взяв портфель, он направился к лифту.
– Вы припозднились, босс, – сказал Джареду старый охранник Джо, придерживая дверь, пока гот выходил на улицу.
– Скоро Рождество, – на ходу объяснил он. – Я знаю, сейчас все занимаются покупками.
Выйдя на улицу, Джаред поднял воротник пальто. Стоял сильный холод. Внезапно он увидел Ники Холлидей, стоящую на автобусной остановке. Она была очень легко одета и дрожала, как осиновый лист.
Подняв глаза, она увидела его, и шаги Джареда замедлились. Заметив в ее волосах снежинки, он сжалился над ней.
– Вы еще здесь, мисс Холлидей?
– Я опоздала на автобус, потому что долго разговаривала с вами.
– Следующий автобус придет не раньше чем через сорок минут, – сказал Джаред, взглянув на часы. – Хотя он может не прийти вообще – сегодня суббота.
– Спасибо, что предупредили, – Ники клацала зубами. – Я что-нибудь придумаю.
– Послушайте, давайте я подвезу вас до дома.
– Нет, со мной все в порядке.
– В порядке? Вы же почти посинели от холода! Ледяной ветер трепал тонкий пиджак Ники.
– Все хорошо, – она попыталась улыбнуться. – Я же Санта-Клаус! Я живу на Северном полюсе. Куплю себе чего-нибудь поесть и подожду автобуса.
Джаред не ответил, смутно догадываясь, что Ники некуда ехать.
– Уже поздно и холодно. Если вы снова скажете мне, что живете на Северном полюсе, я сочту вас полоумной.
– Хорошо, – она рассмеялась, – признаюсь, что не живу на Северном полюсе. Я просто хотела привлечь ваше внимание и показать, как я веселила детей.
– Мисс Холлидей, я все же отвезу вас домой.
– Не нужно, – замотала она головой.
– Вы понимаете, что я хочу помочь вам? Возможно, я чувствую свою вину за то, что вы опоздали на автобус.
– Неужели вы сожалеете о том, что уволили меня? – Ники перестала дрожать и удивленно посмотрела на него.
– Пойдемте со мной! – приказал он. – Мой автомобиль в гараже на стоянке.
Ники не двигалась с места. Джаред повернулся к ней и удивленно поднял бровь, задавая ей молчаливый вопрос.
– Я не хочу причинять вам беспокойство, – произнесла она.
Джареда поразила ее искренность. Ники казалась такой уязвимой и трогательной. Ему захотелось снять с себя пальто и накинуть его ей на плечи.
– Вы не причините мне беспокойства, – мягко сказал он, потом прибавил громче: – Или вы пойдете со мной, или я останусь здесь с вами ждать автобуса.
– Если автобуса не будет совсем, то вам придется долго ждать.
– Пойдемте! – Он достал ключи от автомобиля.
На этот раз Ники не стала возражать, послушно наклонила голову и последовала за Джаредом. Они быстро подошли к «линкольну», и Джаред открыл Ники дверцу.
– Спасибо, – запинаясь, произнесла она.
– Это не учтивость, – рявкнул он. – Просто ваши пальцы замерзли и вы не смогли бы открыть дверцу сами.
Усевшись в автомобиль, Ники принялась возиться с ремнем безопасности. Пальцы не слушались ее. Джаред взял у нее ремень и пристегнул его. Их пальцы на мгновенье соприкоснулись, и оба отпрянули друг от друга, потрясенные.
Джаред опомнился первым, выпрямился и, прежде чем закрыть дверцу автомобиля с ее стороны, спросил:
– Скажите, мисс Холлидей, почему вы не согласились изображать эльфа? Вам меня не переупрямить. Я каждый день общаюсь с людьми, подобными вам. Хочу предупредить, что я очень суровый и непримиримый человек. Настоящий Гринч – Похититель Рождества.
ГЛАВА ВТОРАЯ
Слова Джареда не на шутку рассердили Ники. Она подождала, пока он усядется на водительское сиденье, а потом сказала:
– Я не пытаюсь вас переупрямить. Кстати, зовите меня по имени, мне не нравится официоз. Я на вас больше не работаю и не стала бы это делать, будь вы даже единственным человеком на Земле.
– Так вам нужна работа или нет? – рявкнул он, удивленно подняв бровь.
– Конечно. Работа нужна всем. Может, это покажется вам странным, но я, как и все, оплачиваю счета, – у нее еще хватало сил шутить.
– Тогда какого дьявола вы упрямитесь? – резко выдохнув, спросил он.
– Потому что не хочу надевать зеленые колготки и шапку с бубенчиками, изображая эльфа, – она покосилась на него. – В таком наряде я чувствую себя… идиоткой.
Какое-то время Джаред никак не реагировал, потом громко расхохотался.
От его смеха Ники внезапно стало очень спокойно, все страхи улетучились. Раз Джаред умеет смеяться, значит, он не такой уж плохой человек, подумала она.
– А в красном бархатном костюме Санта-Клауса и с бородой вы находите себя привлекательной? – наконец спросил Джаред.
– Я признаю, вы правы, – Ники пошла на попятный. – Я думала, что это того стоило…
– То есть?
– Видите ли, мне нужна была работа, потому что в прошлом месяце у меня сломался автомобиль. На его ремонт уйдет куча денег.
– Поэтому сегодня вы бродили по улице в такой холод?
– Я опоздала на автобус, так как слишком долго разговаривала с вами. Если бы я могла вызвать… – Ники умолкла, ибо не желала признаваться, что у нее нет денег на такси.
– Так, а как насчет роли эльфа?
– Забудьте об этом. Я уже разговаривала с начальницей. Эльфов должны представлять девочки подростки. Кроме того, вакансий на эту должность уже нет.
– Понятно.
– Нет, вы не понимаете, – она потерла руки и пожала плечами.
Джаред повернулся и свирепо посмотрел на нее. Как она смеет возражать ему?
Ники прикусила нижнюю губу и попыталась взять себя в руки. Она никак не могла унять дрожь, так как нервничала в присутствии Джареда. Меньше всего ей хотелось, чтобы он понял, как она боится его.
– Мне нужно было быстро заработать деньги. Изображая Санта-Клауса, можно получить хорошие деньги, а за роль эльфа платят гроши, – она засунула ладони себе под мышки, пытаясь согреться, но все было безуспешно.
– На роль Санта-Клауса требуется не просто человек с улицы, а кандидат, отвечающий определенным требованиям. Вот почему ему так много платят.
Ники покосилась на Джареда Джиллетта, и ей показалось, что только сейчас она видит перед собой настоящего Джареда. Личина сурового бизнесмена ушла с его лица.
Она, будто против воли, коснулась пальцами рукава его пальто.
– Я понимаю ваши требования, – мягко сказала Ники, – но мне очень нужны деньги на ремонт машины. Я нисколько не пытаюсь влиять на вас или спорить.
Джаред молча смотрел на нее, потом взглянул на свой рукав, к которому она прикасалась.
– Почему вы не сказали мне об этом ранее? – он начинал злиться.
– Вы не дали мне такой возможности, – она застенчиво отдернула руку.
Джаред поджал губы и завел двигатель. Направляя автомобиль в переулок, он спросил, куда ее отвезти.
– Я живу в Таммани-Хиллз, – Ники скрестила руки на груди. Вот уже полгода она не покупала себе одежду, а теперь у нее еще сломался автомобиль и нечем оплачивать счета. Когда ее мать серьезно заболела, Ники пришлось все срочно бросить и уехать из Флориды, чтобы ухаживать за ней. В результате она осталась на мели, и, похоже, после смерти матери расходы только увеличатся.
– Вы живете в милом местечке, – заметил Джаред, выезжая на трассу.
Ники пожала печами и выглянула в окно. В домах, мимо которых они проезжали, можно было увидеть огоньки рождественских елок. Ники внезапно почувствовала себя сиротой. Хотя, как говорят люди, первый год на новом месте всегда выдается очень тяжелым.
– Через несколько месяцев закончится договор аренды на дом, в котором жила моя мама…
– Ники?
Она повернулась и посмотрела на мистера Джиллетта. Какие у него красивые губы… Внезапно ей захотелось узнать, каково это – целоваться с Джаредом…
– Я по поводу сегодняшнего разговора, – сказал он, не слыша ее слов и не подозревая, о чем она размышляет. – Если вам нужна постоянная работа, я смогу подыскать ее вам.
Ники напряглась. Меньше всего ей было нужно, чтобы ее жалели.
– Нет, мне не нужна помощь. И вообще, вам не нужно быть со мной таким милым и тем более жалеть.
– Милым? – резко осведомился он. – Ники, я никогда не отличался милым нравом, запомните это. Даже в самых идиотских ситуациях в бизнесе я не позволял себе этого.
– Ну, я подумаю, но… – она снова отвернулась к окну. Ей стало грустно. Ничего не поделаешь, раз уж пришлось остаться без работы. – Мне в самом деле нравилось быть Санта-Клаусом. Я люблю общаться с детьми. Развлекая их, я чувствовала себя счастливой.
– Я ознакомился с вашим личным делом, – сказал Джаред, перестраиваясь на другую полосу движения. – У вас явный талант располагать к себе людей. Я живу в Виллоу. Вы не против, если сначала мы заедем ко мне и я переоденусь? Видите ли, сегодня я иду на вечеринку в «Риц Карлтон». А потом я отвезу вас домой.
– Хорошо, – быстро согласилась Ники. Ей не слишком-то хотелось возвращаться в пустой дом.
– Вы действительно не против? – настаивал он.
– Мистер Джиллетт, вы оказываете мне услугу, и я должна принимать ваши правила.
– Вы дерзки так же, как и эльфы, которых отказались представлять, – он удивленно поднял бровь.
– Мистер Джиллетт…
– Извините, – он перебил ее, – но существует определенное правило.
– Какое?
– Все, кого я приглашаю к себе в дом, должны называть меня по имени.
– Вы не приглашали меня в свой дом, – Ники затаила дыхание.
– Нет, но собираюсь это сделать, – он остановил автомобиль и посмотрел на Ники.
Увидев его ленивую улыбку, она поняла, что не может сопротивляться ему.
Роскошный кирпичный особняк Джареда занимал почти четверть квартала. Он был огорожен кованым железным забором, украшенным гирляндами и рождественскими еловыми венками с красными бантиками.
– Такой дом можно увидеть только на рождественской открытке, – пробормотала Ники. – Прямо как в сказке.
– Могу вас уверить, что это не так, – мрачно заметил Джаред.
У Ники не было возможности возразить, потому что Джаред быстро провел ее в дом. Увидев высоченные потолки, она ахнула. Одна гостиная в этом особняке была больше, чем весь дом, в котором жила ее мать.
– Располагайтесь, – сказал Джаред, снимая пальто и бросая его на спинку кресла. Затем он включил приглушенное освещение.

Подари мне чудо - Тэлкот Дианна => читать онлайн книгу далее

Комментировать книгу Подари мне чудо на этом сайте нельзя.