Мазур Гарольд - Бумеранг - читать и скачать бесплатно электронную книгу 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

Бакстер Джон

Капитуляция отменяется


 

На этой странице выложена электронная книга Капитуляция отменяется автора, которого зовут Бакстер Джон. В электроннной библиотеке zhuk-book.ru можно скачать бесплатно книгу Капитуляция отменяется или читать онлайн книгу Бакстер Джон - Капитуляция отменяется без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Капитуляция отменяется равен 14.29 KB

Капитуляция отменяется - Бакстер Джон => скачать бесплатно электронную книгу



Бакстер Джон
Капитуляция отменяется
Джон Бакстер
Капитуляция отменяется
Мне всегда нравилось отправляться в дорогу под вечер. Но в тот холодный зимний день, когда стало ясно, что все-таки мне придется поехать в Центр "Кроссуинд", я немного нервничал, хотя в глубине души, пожалуй, даже жаждал этой поездки. Достать билет на самолет не удалось - не принимали даже срочных заказов, - но когда я вывел машину из гаража и выехал на главную улицу города, то испытал некоторое облегчение.
Я откинулся на сиденье - автошофер сам находил дорогу в потоке машин и впервые за весь день получил возможность оглядеться. Над городом разлился фиолетово-оранжевый закат, какой бывает в Австралии, когда воздух холоден и чист. Многим это зрелище доставляет удовольствие, и ребята из бюро контроля погоды часто включают такие закаты. Мне же они никогда особенно не нравились: цвета у них скорее мертвенно-бледные, чем живые. Я всегда подспудно ощущал в этих закатах некое предзнаменование грядущей беды, и сегодня инстинкт меня не подвел.
Понадобилось немало времени, чтобы выбраться из города, так что на шоссе я попал уже ночью. За моей спиной на фоне темной гавани сиял россыпью огней Большой Сидней. В ущельях городских улиц, в предместьях, занимавших всю прибрежную равнину, люди включали свои телевизоры с объемным изображением: их ждал тихий вечер дома. А я - по делу, которое в какой-то мере касалось каждого из них, - стремительно несся в глубь страны.
Прозрачный корпус машины полностью изолировал меня от внешнего мира, даже с дорогой не было настоящего соприкосновения: воздушная подушка поддерживала машину на высоте нескольких дюймов, а между намагниченной полоской шоссе, к которой я был прикован, и рулевым управлением установилась невидимая электросвязь.
Поневоле предоставленный самому себе, я попытался разобраться в своих ощущениях. Комфорт, разумеется: машина сделана на заказ. Тепло: самый совершенный обогреватель. Ага, голод - эту проблему машине за меня не решить. Я взял телефонную трубку и нажал номер нашего учреждения. Секунду спустя на экране появилось улыбающееся лицо Илоны Фримен.
- Гражданская авиация. Чем могу служить? О, Билл, это ты? Забыл что-нибудь?
- Еду.
- Посмотри в своем портфеле.
Я открыл портфель. Там вместе с бумагами лежали три пакета.
- Напомни, чтобы тебе повысили зарплату, - сказал я.
- Непременно.
- С тех пор, как я выехал, что-нибудь новое о Чарте поступило?
- Его состояние продолжает улучшаться. Он еще не проснулся. Во всяком случае, в семь часов еще спал.
- Ладно, до четверга.
Я отключился и вскрыл упаковку одного из пакетов. Сразу же вкусно запахло. Цыпленок-каччиаторе с жареной картошкой и зеленым горошком. В одном из двух оставшихся пакетов наверняка лимонное желе - Илона знала мои вкусы. Но меня озадачил третий. Я заглянул внутрь - удивительный набор фруктов, по большей части совершенно мне незнакомых. Вот эти длинные фиолетовые стручки могли быть бананами, если бы не цвет. Ягоды - зеленые, синие, белые и красные. На пакете значилось: "Только на экспорт". От сознания того, что продукты, с которыми я расправлялся, останутся в моем желудке и не будут проданы какому-нибудь богатому гурману в Италии или Франции, я почувствовал неясное удовлетворение.
Поглощая пищу, я невольно улыбнулся. Удивительное создалось положение Австралия продает пищевые продукты Европе! В пятидесятые годы сама мысль о том, что Австралия может экспортировать что-нибудь, кроме шерсти, пшеницы и стали, показалась бы просто нелепой.
В Европе и Америке стало модным прилетать сюда и проводить несколько недель в охотничьей экспедиции - с кондиционером! - в пустыне. Но, как и все моды, эта тоже была пустой. За ширмой показного интереса скрывалась презрительная усмешка: Австралию считали чем-то вроде эдакого ученого-спортсмена, нацией, которой, кроме грубой физической силы и природной хитрости, нечего противопоставить богатству и лоску старших собратьев. Поэтому, когда Австралии нежданно-негаданно захотелось потягаться с другими странами в решении самых наболевших проблем, таких, как обеспечение продуктами, лечение от рака, продление человеческой жизни, освоение космоса, для некоторых это прозвучало как вызов. К тому же случилось так, что год назад один австралиец наткнулся на новое силовое поле и чуть ли не случайно подарил человечеству звезды.
Во всяком случае, так казалось сначала. В пустыне построили исследовательскую станцию и провели первые опыты. Двигатель как бы окутывался силовым полем, создававшим защиту гораздо лучшую и совершенную, нежели все естественные материалы. Эта оболочка, подвергнутая особому давлению, имела свойство исчезать. После нескольких опытов радиотелескопы космической станции США засекли странные предметы, удалявшиеся от Земли на немыслимых скоростях. Было послано еще несколько оболочек, за которыми велось наблюдение. Видимо, поле было абсолютным отражателем: никакие силы пространства не могли удержать его. Как зернышко апельсина, стиснутое между пальцами, оно накапливало приложенную к нему энергию, а потом вдруг выскальзывало между двумя противодействующими друг другу силами.
После трехмесячных испытаний удалось создать переключатель скоростей, научиться направлять и возвращать эти оболочки, образованные силовым полем. Первая оболочка была пустой. В другой послали крысу. Потом шимпанзе. Наконец запустили человека. Седьмого июня этого года Питер Чарт, полковник австралийской авиации, отправился по траектории, проложенной другими оболочками. И вернулся. Во всяком случае, вернулось его тело. А вот разум, похоже, так и остался где-то в космической пустоте. Чарта вытащили из оболочки в состоянии полной кататонии, и в этом состоянии он пребывал уже три недели. А вчера вдруг тихонько встал с постели, убил охранника и убежал в пустыню. Каким образом и почему, никто не знал, и вот теперь мне, руководителю исследований, надлежало это выяснить.
Едва слышное гудение мотора убаюкивало. По встречной полосе проносились машины, и я иногда просыпался, успевая заметить лишь таявшее вдали сияние.
Когда я проснулся в очередной раз, солнце уже было довольно высоко, а место моего назначения близко. Кругом, сколько хватал глаз, простиралась пустыня. Песок, камень и чахлый кустарник. Именно из-за пустынности мы и выбрали это место. Мимо пронеслась гряда камней, и это напомнило мне, что пора перейти на ручное управление. Несколько минут спустя я сбавил скорость и свернул с шоссе на проселок возле знака "Опытная скотоводческая ферма Максуэлла Даунза". Грунтовка была мягкая, и, когда я переключил воздушную подушку на максимальный подъем, в воздух взметнулось облако красной пыли.
Вскоре дорога привела к заброшенному артезианскому колодцу. У легкого горячего ветерка едва хватало сил, чтобы вращать крылья старой водяной помпы. Она со свистом выкачивала из подземных озер струйку воды, солоноватой и непригодной для питья.
Я подождал. Немного погодя старая бетонная плита, на которой когда-то покоилась насосная станция, медленно наклонилась, и в земле появилась темная расселина. По образовавшемуся уклону я направил машину к Центру "Кроссуинд".
На дне шахты я вылез из машины. Меня ждал Кол Талура. Кол - значит Колемара. Его предки в свое время отражали набеги переселенцев и не раз смазывали тело почечным жиром белых. А сам Кол был посвящен в мужчины племени аранда. Кол первым из аборигенов получил ученую степень доктора философии и стал в придачу бакалавром естественных наук. Возможно, этот контраст и был причиной тому, что я сделал Кола своим заместителем. Мудрость, сочетавшаяся в нем с верностью старым обычаям племени, делала Кола человеком, к которому стоило присмотреться получше. Но сейчас мне было не до психологии.
Мы обменялись коротким рукопожатием.
- Как он? - спросил я.
- Черт меня подери, если я знаю. Физически очень плох, но вне опасности. Психически же... впрочем, доктору это лучше известно. Хотите сходить в госпиталь?
Мы встали на движущуюся дорожку. Кол протянул мне папку.
- Ознакомьтесь с этими бумагами, - сказал он. - Доклады поисковой партии.
Я пролистал папку. Карты, на которых были отмечены маршруты поисков, и в одном месте - победный крестик. Здесь нашли Чарта. Я прикинул: миль двадцать от базы. Записи радиопередач, несколько фотографий. На первой какая-то равнина с разбросанными по ней выветренными скалами. "Непонятная страна" - так называют ее аборигены.
- Это здесь его нашли? - спросил я.
- Ужасная местность, - кивнув, ответил Кол.
Я просмотрел другие фотографии. Снимок брошенного автомобиля. Всего-навсего армейский "джип" с откинутой полусферической крышей. Я взглянул на следующую фотографию.
- О боже!
Кол даже не повернулся. Он знал, на что я смотрю.
- Жуть, правда? Ожоги третьей степени, нагота, жажда - страшное дело.
- Он что, голый?
- Таким его нашли. Ничего особенного. Заблудившиеся в пустыне часто теряют рассудок и срывают с себя одежду. Несколько недель температура здесь не опускалась ниже ста по Фаренгейту.
Дорожка кончилась у дверей госпиталя. Доктор ждал нас.
- Как он? - спросил я.
- Плохо. Но выжить должен. Он помещен в кожный кокон.
Врач ввел нас в палату, где лежал Чарт. Здесь не было ничего, кроме кокона - длинного, похожего на саркофаг пластикового сооружения, соединенного с тихо гудевшими приборами. В коконе плавал человек, не похожий ни на Питера Чарта, каким я знал его полгода назад, ни на то обгоревшее существо с фотографии. Это было какое-то новое, полуоформившееся создание. Кожа по всему телу была розовая, как у младенца.
Я повернулся к доктору. Не было никакой необходимости шептать, но мне почему-то казалось, что стоит заговорить во весь голос, как тонкое равновесие, в котором пребывал больной, непременно нарушится.
- Показания мозга снимаете? - спросил я.
Доктор повернул ручку энцефалографа, и из прибора выскочила полоска бумаги. Он протянул ее мне. Я всмотрелся в кривую на бумаге. В ней было нечто странное, но что именно, сказать было трудно. Потом до меня дошло: однообразие линии. У кататоников кривая работы мозга особенно сложная. Внешне они неподвижны, но подсознательно мозг их продолжает работу, силясь решить проблему, заставившую их замкнуться. А вот мозг Чарта оставался расслабленным, как и его тело. На диаграмме не было ничего, кроме обычной записи показаний мозга, выполняющего свои естественные функции. Лишь в одном месте линия неожиданно подскакивала и с четверть дюйма вела себя как сумасшедшая, потом снова возвращалась в прежнее положение. Вероятно, это был период пробуждения Чарта. Я сказал об этом доктору только тогда, когда мы снова очутились в коридоре, потом спросил:
- Как же это случилось?
- Моя вина, - нервно почесав за ухом, ответил врач. - Хотя при таких обстоятельствах кто угодно, наверное, сделал бы то же самое. Несколько дней Чарт был без сознания. Мы провели обычное исследование и решили оставить его под наблюдением медсестры, чтобы она следила за питанием и всем прочим, и был охранник - на всякий случай. В ночь побега девушка, как обычно, в два часа вышла заменить питающую емкость. Состояние Чарта за день ничуть не изменилось. Как видно из диаграммы, вплоть до того момента он был без сознания, а тут вдруг неожиданно очнулся, голыми руками задушил охранника, выскользнул из госпиталя и украл машину. С медицинской точки зрения это совершенно невероятно, а вот поди ж ты...
- Неужели нельзя найти никакого объяснения? - спросил Кол. - Неважно, насколько оно будет притянуто за уши, лишь бы подходило к случаю.
- Хотел бы я, чтобы все было так просто, - смущенно ответил врач. - В ту ночь мы перебрали любые мыслимые варианты, но все без толку. Человеческие существа не так сложны, как вы, вероятно, полагаете. Разумеется, порой и при относительно простых болезнях наблюдаются непонятные симптомы, но обычно причину нетрудно увязать со следствием. А тут...
- Стало быть, Чарт страдает каким-то неизвестным помрачением ума, вызванным тем, что он пережил в полете? - спросил я.
- Ну нет, - возразил доктор. - Здесь дело обстоит слишком уж необычно. Мы всесторонне обследовали Чарта. Изоляция, тишина, регенерируемый воздух - ни то, ни другое, ни третье, по-видимому, не могло повлиять на него. Его мозг, если хотите, приобрел иммунитет против невроза. Разумеется, кое на что он способен был отреагировать, но за весь полет в оболочке ничего необычного не произошло...
- Но если это не психическое явление, тогда, может быть, биологическое? Какой-нибудь новый вирус...
- Тоже исключено. Поле непроницаемо, он был совершенно изолирован. Во всяком случае, мы бы зафиксировали следы бактериологического воздействия.
Итак, мы зашли в тупик. Оставалось одно - проводить исследования, чем мы и занялись на другой день.
Вызвать силовое поле нетрудно. Довести напряжение до нескольких тысяч вольт и повыше поднять прожектор, чтобы в поле не попала часть пола. Ну а уж когда поле образовано, его ничем не прошибешь - ни кулаком, ни пучком гамма-лучей. Даже всепроникающему нейтрино в него не пробиться. Потому мы и стремимся применять поле при полетах в космос: исчезает угроза радиации. Для опытов мы соорудили обычный комплекс прожектора - поместили на колонну раму, с виду похожую на шасси старого автомобиля. В центре, прямо над колонной, - прожектор, перед ним - место пилота и консоль, а сзади регенератор воздуха. Единственной новинкой была двусторонняя телесвязь, кабель которой сбегал вниз. Колонна обычно убиралась перед взлетом, чтобы поле могло полностью замкнуться, но сейчас требовался хоть какой-то механизм наблюдения. Запечатывание было полное. Если не считать телесвязи, новый пилот-испытатель очутился в точно таком же положении, как когда-то Чарт.
После включения поля и проверки связи оставалось только ждать. Первые дни я проводил большую часть времени у контрольного телеэкрана, наблюдая за пилотом-испытателем Тевисом, но вскоре стало сказываться напряжение, и я позволил себе отдохнуть. Кол чувствовал себя не лучше, и мы провели несколько дней на поверхности, охотясь на мелкую дичь и просто шатаясь по пустыне. Во время одной из таких экспедиций далеко на юг я заметил, как бурая равнина Налларбор безо всякого перехода уступает место черному как смерть пространству, простиравшемуся до горизонта. Это была огромная неподвижная тень, покрывавшая бурую землю, большое чернильное пятно на лике природы. Кол заметил мое удивление.
- Вумеровский центр, - пояснил он, показывая на юг. - Раньше там был городок.
Я посмотрел в бинокль и увидел блеск металла.
- А что означает эта чернота?
- В целях безопасности они расчистили местность на пятьдесят миль вокруг и побрызгали ее каким-то металлическим раствором, - возмущенно сказал он. - Это обеспечило им своего рода радарное зеркало, отражающее все, что на нем появляется. И нет никакого укрытия. Они раздробили все камни и уничтожили растительность.
- Что ж, это их земля... - проговорил я.
- С какой стати? - неожиданно возразил Кол. - Мы же были здесь первыми, разве не так?
Я не понял, кого он имеет в виду - австралийцев вообще или только аборигенов. Скорее всего последнее.
- Договор... - начал было я, но Кол в нескольких сочных фразах на языке аранда проклял и договор, и всех тех, кто его заключил, а я быстро сменил тему разговора...
Несколько дней спустя Вумеровский центр Европейской компании космических полетов вновь напомнил о своем существовании. Рано утром Кол ворвался в мой кабинет и положил на стол какой-то предмет размером с горошину. Я искоса взглянул на него - крошечная жемчужина из проводков, намотанных на кристалл.
- Где это было установлено? - спросил я.
- Установлено, к счастью, не было. Только мы кончили оклейку стен в комнате отдыха, как кто-то ударил случайно не по той кнопке и отколол кусок. Это было в сыром пластике.
- Кому понадобилось снова оклеивать главную комнату?
- Забыл вам сказать, - спохватился Кол. - Старая стена обесцветилась от паров кофеварки, в которой была напутана проводка. Ее чинил некто Бронски...
- Несколько недель назад он ходил в самоволку. Эти парни - мастера своего дела...
Я снова взглянул на "жучка". На нем не было никаких пометок, если не считать букв "ЕККП" по всей поверхности. Досадней всего было то, что за нами шпионят союзники.
- Вумера? - спросил Кол, вслух выразив то, о чем думал я.
Не успел я ответить: "А кто же еще?", как зажглось табло.
- К вам какой-то полковник Томпсон из Вумеровского центра.
Мы с Колом переглянулись.
- Попросите подождать, - сказал я. - И дайте мне последний список их сотрудников.
Табло прояснилось, и по нему двинулась цепочка имен. Томпсон появился где-то посреди второго десятка: "Полковник Санчес Томпсон, заместитель начальника по безопасности".
- Весьма важная персона из второстепенных, - заметил Кол. - Узнать бы, чего он хочет.
Я велел секретарю впустить полковника.
Внешность обманчива - эту поговорку можно повторять бесконечно. Особенно же она верна применительно к разведчику. Санчес Томпсон так явно не походил на шпиона, что просто не мог быть никем иным. Он заикался. Кусал ногти. Великолепно скроенный мундир британского офицера сидел на нем как на пугале. Однако глаза его зорко подмечали все, а заикание проходило, как только полковнику надо было сказать нечто важное.
Я не стал тратить время на любезности. Не успел он сесть, как я подтолкнул к нему "жучка".
- Кажется, ваше?
- Замечательная штука, - без улыбки проговорил он.
- И весьма полезная, не так ли?
- Она помогает нам получать информацию там, куда мы не можем проникнуть иными... путями.
- Вы имеете в виду шпионов? - резко спросил Кол, и я подивился его тону. Похоже, его чувства скрыты не так уж и глубоко, как мне казалось.
- Да, - согласился Томпсон. - И шпионов.
Кол стукнул ладонью по крышке стола.
- Любопытный вы человечишка, черт вас дери! Какое вам дело до нашей работы? Почему бы вам не перестать совать нос, куда не следует, и не убраться восвояси?

Капитуляция отменяется - Бакстер Джон => читать онлайн книгу далее

Комментировать книгу Капитуляция отменяется на этом сайте нельзя.
 Синдром http://litkafe.ru/writer/2662/books/35038/keyz_djon/sindrom