Пушкин Александр Сергеевич - Полное Собрание Сочинений С Критикой 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  AZ

 

На этой странице выложена электронная книга Скрытые планы автора, которого зовут Стражинский Дж Майкл. В электроннной библиотеке zhuk-book.ru можно скачать бесплатно книгу Скрытые планы или читать онлайн книгу Стражинский Дж Майкл - Скрытые планы без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Скрытые планы равен 16.36 KB

Скрытые планы - Стражинский Дж Майкл => скачать бесплатно электронную книгу




Аннотация
Данный перевод был впервые опубликован на сайте
Опyбликовано в 22 номере Official Babylon 5 Magazine
(март-апрель 2000 года)
Капитан Сьюзан Иванова наблюдала, как знакомое изображение Вавилона 5 заполняет обзорный экран "Титана" – одного из первых эсминцев типа "Колдун", сошедших со стапелей ("Восходящая звезда"). Экран занимал большую часть одной из стен мостика, оснащенный всеми вообразимыми сканнерами и сенсорами.
Старший помощник, коммандер Беренсен, оторвал взгляд от своего пульта, четко и уверенно доложил:
– Связь установлена, капитан.
– Выведите на экран, коммандер.
Спустя секунду, Шеридан – президент Шеридан, напомнила она себе, – появился на экране. Он чуть поседел – сказались испытания недавней гражданской войны на Земле, – но улыбка принадлежала прежнему Джону.
– Черт побери, Сьюзан, вот это сюрприз! – сказал он, – Не думал, что мы увидимся так скоро.
– Я появляюсь, когда меня никто не ждет.
Он рассмеялся.
– Поверь мне, я знаю. Только обычно нас заранее предупреждают о прибытии военного корабля.
– Я никого не ставила в известность, – скупо улыбнулась она, надеясь, что он уловит намек в ее голосе и перестанет задавать вопросы, ответить на которые ей сейчас несколько затруднительно. "Нет, Джон, я не согласовывала план полета с Землей Центральной, они не знают, что я здесь, и, честно говоря, мне бы не хотелось говорить об этом при команде".
Выражение его лица неуловимо изменилось, этого было достаточно, чтобы Сьюзан решила, что он все понял.
– Ну ладно, на станции ты желанный гость. Капитан Локли обеспечит твоему шаттлу заход в док…
– Если честно, господин президент, я надеялась, что вы прилетите на "Титан", – она увидела, как мечтательное выражение его лица сменилось на озадаченное, – Я… просто подумала, что раз вы еще не бывали на борту эсминца типа "Колдун", то вы будете рады возможности побывать здесь и все осмотреть.
– Конечно, – сказал он, на мгновение замявшись с ответом. Он понимал, что Сьюзан не стала бы понапрасну тратить его время на прогулку по кораблю, не имея на то важной причины. Когда проходишь бок о бок с друзьями через войну, боль и страдания, то вскоре узнаешь их, как облупленных.
– Хорошо, – наконец, произнес он, – Я принимаю приглашение. Ждите, я поднимусь на борт.
Сигнал пропал, и Сьюзан поняла, что ее мышцы заныли от напряжения. "По крайней мере, он понял намек, – подумала она, – Он скоро будет здесь. И я так или иначе узнаю, свалилась на меня проблема или нет".
Сьюзан ждала на центральной посадочной площадке, пока шаттл Шеридана проходил через шлюз, и, наконец, замер в центральном доке. Раздался свист сжатого воздуха, а потом люк шаттла открылся, и в проеме показался Шеридан. Он кивнул ей, шагнув вниз…
И остановился, прежде чем ступить на палубу. Посмотрел вниз, как будто не мог понять причину своей заминки, своего нежелания наступать на эту палубу.
– С тобой все в порядке? – спросила Сьюзан.
– Да… все нормально, – сказал он, – просто… возникло странное ощущение, вот и все.
– Какое ощущение?
– Будто кто-то прошел по моей могиле.
Он встряхнулся, сделал последний шаг, и огляделся. Вокруг стояли "Фурии": атмосферные и обычные.
– У тебя здесь все наготове, – сказал он, потирая руки.
– Холодно? – спросила она.
– Немножко, – улыбнулся он, – Должно быть, где-то открыто окно.
– Может быть и так, – она кивнула в сторону люка, ведущего в командный отсек, – Нам сюда.
Они шли по металлической палубе окрашенного в красноватый цвет коридора, ведущего к мостику в одну сторону, в другую – к каютам экипажа. Они шли в молчании, которое постепенно становилось все более неловким. Сьюзан периодически оглядывалась назад и отмечала, что Джон нервно оглядывается по сторонам.
Когда они достигли ее каюты, она задержалась снаружи, позволив ему пройти вперед, а потом закрыла дверь и заперла ее.
Как только дверь захлопнулась, Джон повернулся к ней.
– Что за чертовщина здесь творится, Сьюзан?
– А что ты имеешь в виду?
– Я имею в виду, что с того момента, как я ступил на борт, я борюсь с желанием удрать на шаттл и улететь подальше.
– Значит, ты не ощущаешь, что находишься среди друзей.
– Я чувствую… – напряженно сказал он, – Послушай, Сьюзан, ты знаешь, что я верю тебе, но… я не чувствую, что нахожусь среди друзей. Знаю, что это глупо, и я не имею никаких вразумительных оснований для этого, но что-то внутри меня твердит, чтобы я убирался отсюда ко всем чертям.
– Любопытно, – сказала она.
– Похоже, что этого ты и ожидала.
– Я надеялась на другую реакцию, но, как уж повелось в моей жизни, мои надежды никогда не сбываются.
Сьюзан подошла к пульту связи на противоположной стене каюты. Экран был темным, спящим.
– Компьютер, подготовиться к занесению в архив информации о госте: Шеридан Джон Дж., президент Межзвездного Альянса.
Экран, вспыхнув, ожил, на нем появилась эмблема "Титана" поверх логотипа Космофлота Земного Содружества.
– Жду дальнейших указаний.
Она посмотрела на Шеридана.
– Последняя мелочь, и все готово. Прижми руку к экрану, чтобы компьютер смог тебя опознать.
– Сьюзан, какого черта…
– Я не могу сказать тебе, пока не узнаю, что права. Пожалуйста, Джон, я знаю, что это бессмысленно, но мне нужно, чтобы ты мне доверился.
Он замялся, а потом с каменным выражением лица пересек каюту и протянул руку к экрану. Она видела в его взгляде нежелание прикасаться к экрану, но ему удалось подавить свое отвращение.
Шеридан коснулся экрана.
Экран вспыхнул разными цветами, сменившимися вихрем тьмы и незнакомыми знаками, перед тем, как он окончательно погас.
Она посмотрела на Шеридана, который будто очнулся от недолгого сна. Он сосредоточился на ней и на мгновение замялся перед тем, как произнести слова, которые, как она надеялась, он не произнесет, слова, которые подтвердили бы ее опасения, то, от чего она пыталась отмахнуться с тех пор, как приняла командование "Титаном".
– Технология Теней, – сказал он.
В каюте Ивановой больше не было сказано ни слова. Кивнув друг другу, они вернулись в док, где находился шаттл, и улетели на Вавилон 5, где Шеридан срочно созвал совещание, в котором приняли участие капитан Локли, Майкл Гарибальди, недавно назначенный главой тайной разведки Альянса ("Без компромиссов"), и доктор Стивен Франклин.
Иванова впервые встретилась с Локли с тех пор, как та была назначена командиром Вавилон 5, и ожидала, что между ними возникнет определенная неловкость. Она была приятно удивлена, обнаружив, что Локли настроена приветливо и дружелюбно. Ее стиль командования совершенно отличался от стиля Ивановой, который сводился к высказыванию: "Если есть сомнение – убей!". Но с тех пор как она стала командовать "Титаном", Иванова выучила, что иногда спокойный голос может быть куда эффективнее и опаснее, чем громкий.
Дождавшись, когда все соберутся, Шеридан рассказал о том, что обнаружил на "Титане", после чего в комнате воцарилось молчание, которое, по мнению Сьюзан, излишне затянулось, особенно учитывая состав собравшихся.
Гарибальди, как обычно, заговорил первым.
– Неужели мы не можем оставить тебя хотя бы на пять минут, без того, чтобы ты не вляпалась в неприятности?
– Майкл, заткнись, кто бы говорил, – сказала Иванова с улыбкой. Как все-таки здорово вернуться назад.
– Ты уверен, что это технология Теней? – спросил Франклин.
– Думаю, да… я имею в виду, что это чертовски похоже на них.
– Вот почему я хотела, чтобы он поднялся ко мне на борт, – сказала Иванова. – После того как внутри него так долго сидел ворлонец, я подумала, что он-то наверняка сможет почувствовать скрытую технологию Теней.
Это началось с первых дней моего командования "Титаном", – продолжала она. – К нам прилетел телепат – из охраны важного сенатора, которому устроили экскурсионный тур. Этот телепат не смог пробыть на борту больше десяти минут. Он повторял, что чувствует, что где-то на корабле что-то не так. Когда он сказал, что слышит какой-то вопль в своих мыслях, я поняла, что мы влипли.
Локли молчала в течение всего обсуждения, внимательно слушая весь разговор, пока, наконец, не наклонилась вперед в своем кресле.
– Я не участвовала в войне с Тенями, так что прошу простить мое невежество. Что еще за технология Теней?
– Органическая технология, – сказал Франклин, – намного превосходящая нашу, наследие Теней. Телепаты особенно чувствительны к ней.
Шеридан встал и начал расхаживать по комнате.
– Мы знаем, что Космофлот Земли работал над адаптацией технологий Теней ради достижения технологического преимущества над другими расами. Мы даже обнаружили секретную базу на Юпитере, где они пытались разобрать на части корабль Теней, чтобы выяснить, как он функционирует. К несчастью, они разбудили его, пока ковырялись в нем, и он разнес это место на мелкие кусочки, прежде чем нам удалось уничтожить его ("Вести с Земли").
– Но, очевидно, у них все-таки кое-что получилось, – сказала Иванова, – потому что во время гражданской войны они бросили против нас огромные корабли-гибриды, когда… – она замолчала и посмотрела на других, не в силах закончить фразу: когда погиб Маркус ("Меж тьмой и светом").
– Мы думали, что это все, что у них было, – продолжила Иванова. – Так что вы можете представить мою реакцию, когда я выяснила, что сижу в корабле, практически битком набитом этой дрянью.
Она не сказала им о снах, которые снились ей с тех пор, как она стала командовать "Титаном": яростных и тревожных кошмарах, которые она приписывала своим слабым телепатическим способностям, которые всегда скрывала от остальных. Они бурно реагировали на этот корабль. После того как Шеридан подтвердил ее опасения, в подобном рассказе не было необходимости.
– Мне кажется весьма странным, что технология, настолько опередившая наши, могла быть адаптирована так быстро, – сказала Локли.
– Технологии Теней могут сочетаться с любыми другими технологиями. Около года или более тому назад был случай, когда в Медотсеке очнулась женщина-телепат, в мозг которой были встроены имплантанты для работы в качестве центрального процессора в корабле Теней. Она внедрилась в компьютерную сеть станции и, если бы ее вовремя не остановили, взяла бы ее под свой контроль ("Корабль скорби"). Полагаю, что эта технология предназначена для того, чтобы сочетаться с любой технологией, неважно, простая она или сложная, и прорастать в ней, как сорняк в саду, подчиняя ее себе, если только у вас не хватит сил быстро ее выкорчевать.
– Значит, как мне кажется, у нас возникло сразу несколько проблем, – сказала Локли. – Во-первых, если это сделано Космофлотом, то, бьюсь об заклад, что они знают о том, чем набит этот корабль. Так что нельзя позволить им узнать о том, что это известно и нам… в противном случае капитан Иванова почти наверняка будет переведена на другую должность.
Во-вторых, если технология Теней стала частью главной компьютерной системы корабля, то мы не сможем просто взять и уничтожить ее.
– Согласна, – сказала Иванова, – Не вдаваясь в подробности, я приказала инженерам прочесать весь корабль дюйм за дюймом в поисках чего-нибудь необычного. Где бы ни находилась система, управляющая технологиями Теней, мы не смогли ее найти.
– Даже если бы нашли, – сказала Локли, – а мы бы попытались удалить ее и потерпели бы фиаско, в чем я ничуть не сомневаюсь, то система наверняка подняла бы тревогу при вторжении в нее. Через некоторое время она связалась бы с главной системой связи Космфлота для инструкций и обновления, в результате чего нашла бы способ сообщить сильным мира сего о том, что ее пытались уничтожить, и…
– И я снова буду отстранена от командования, – сказала Иванова.
– Итак, мы вернулись к тому, с чего начали, – сказал Гарибальди, – Теперь мы знаем, что эта дрянь здесь, так что нам с ней делать? Более того, что с этим может поделать Альянс?
На сей раз Шеридан молча слушал обсуждение, сравнивая их слова со своими идеями.
– Мы сейчас находимся в деликатном положении по отношению к Земному Содружеству, – сказал он, наконец, – Они присоединились к Межзвездному Альянсу, но всем ясно, что это произошло под легким нажимом.
– Да, если можно назвать тысячу вооруженных до зубов "Белых звезд", пролетающих над столицей, легким нажимом, – сказал Гарибальди.
– Вот именно. Они видят выгоды от сотрудничества, но все еще насторожены. Если мы явимся, потрясая оружием, и потребуем передать нам их новейшие военные корабли, они скажут, что мы пытаемся ослабить их оборону и что мы вмешиваемся в их внутренние дела.
– Короче, нас распнут, – сказал Франклин.
– Так что вы имеете в виду? – сказала Локли, – Что нам ничего не стоит предпринимать?
Иванова покачала головой.
– Я категорически против такой идеи.
– Я вовсе не это имел в виду. Я хотел сказать, что мы должны действовать осторожно. Для всех миров будет лучше, если мы начнем действовать через несколько лет, когда Альянс окрепнет, и тех, кто был вовлечен в программу президента Кларка, связанную с технологиями Теней, выкинут, а их места займут люди получше. Тогда мы сможем повлиять на них и убедить их удалить то, что не должно было быть на этих кораблях с самого начала.
Гарибальди усмехнулся.
– Ну да, и тогда мы все возьмемся за руки и споем "Кумбайя", сенаторы встретят нас с распростертыми объятиями и подарят плюшевого медвежонка.
– Ты хочешь из-за этого начать войну, Майкл? – спросил Шеридан, помрачнев. – Мы только что прошли через тяжелейшую битву в нашей жизни. Ты хочешь начать другую?
– Конечно же, не хочу. Просто не считаю, что у нас есть повод для оптимизма. Все чертовски плохо, и мне не по себе.
– Согласен. Послушай, главная опасность технологии Теней на этих кораблях заключается в том, что их системы могут быть взяты под контроль теми, кто использует более сильную технологию Теней. И это делает уязвимым командира корабля. На данный момент, по крайней мере, лучшее, что мы можем, – гарантировать, что у Сьюзан не возникнет таких проблем. Если другие эсминцы типа "Колдун" выйдут из-под контроля, мы должны быть уверены, что она сохранит контроль над своим кораблем и будет в состоянии действовать так, как сочтет нужным.
– Лучшая мысль из всего, что я сегодня услышала, – сказала Иванова, – Но как это сделать?
В комнате воцарилось молчание. Все присутствующие внезапно с необычайным интересом уставились на свои ботинки.
Наконец, Шеридан поднял глаза. Сьюзан поймала его взгляд и узнала выражение его глаз. Когда-то она сказала бы, что его глаза светятся, если принять во внимание тот факт, что когда внутри Шеридана был ворлонец, его глаза действительно светились. Но она не любила вспоминать об этом.
Но она знала этот взгляд – взгляд наполовину великолепного тактика и наполовину сумасшедшего гения. И она улыбнулась, зная, что он что-то задумал.
– А где Лита? – спросил он.
Лита Александер стояла на металлическом мостике над Зокало, рассеянно глядя вниз на жующую и занятую покупками толпу, однако на самом деле ее внимание было поглощено другим. Она наблюдала за тем, как вновь прибывшие беглые телепаты встречались со своим лидером, – человеком, имя которого она узнала только этим утром, хотя она ощущала его присутствие в течение шести дней с тех пор, как он прибыл сюда: Байроном.
Она уже слышала это имя раньше: мало что, касающееся телепатов, не попадало в информационную сеть, созданную телепатами, а среди подполья Байрон стал почти мифической личностью. Ходили слухи, что он когда-то был Пси-копом, выполнявшим задания по поимке беглых телепатов. Согласно другой истории, он был незаконнорожденным сыном одного из самых грозных Пси-полицейских, Альфреда Бестера, но Лите даже думать об этом было противно. Мысль о том, что Бестер имел связь с кем-то, стоящим в пищевой цепи выше, чем броненосец, была невыносимой на полный желудок.
Кем бы ни был Байрон, когда бы он ни пришел к открытию своей тактики ненасилия в борьбе за независимость телепатов, нельзя было отрицать, что он был харизматичен и даже привлекателен, в своем мрачном и печальном, аскетичном облике поэта восемнадцатого века. Беглые телепаты, которые начали собираться на Вавилоне 5, толпились вокруг него, как доверчивые дети, внимая каждому его слову как…
Лита встряхнула головой, отгоняя прочь привлекательность слова, которое она давно ненавидела, когда его употребляли по отношению к Пси-Корпусу, и продолжала ненавидеть всю жизнь: семья. Но это выглядело так похоже на то, что всегда обещал, но никогда не давал Корпус.
Семья.
Лита подумывала о том, не спуститься ли ей туда и не представиться: как один свободный телепат – другим. Она подумала, что было бы забавно затеять с Байроном спор, бросить ему вызов, чтобы увидеть, таков ли он, каким кажется. Но сейчас у нее не было времени на общение с такими мессианскими личностями, и ей было слишком хорошо известно, чем заканчивает большинство из них. Лучше держаться от них подальше.
Но, тем не менее…
Лита смотрела, как они обменивались приветствиями и объятиями. Она никогда не испытывала подобного, потому что выросла в Пси-Корпусе. Корпус был матерью, Корпус был отцом. Так должно было быть.
Она изучала их нелепо счастливые лица, раздумывая, или это должно быть так?
Может быть, она просто послушает то, о чем говорит Байрон, если не на этой неделе, то на следующей. Это не к спеху. Она просто придет и послушает.
В конце концов, хуже быть уже не может.
Она повернулась было, чтобы уйти, когда Зак Аллен тронул ее за локоть. В последнее время он развил в себе почти сверхъестественную способность внезапно вырастать около нее. Вот и сейчас.
– Не хочешь немного подзаработать? – спросил он с улыбкой.
– Как сказать. Зависит от того какая работа: большая или маленькая?
Он замялся, прежде чем ответить.
– Полагаю, что это зависит от того, что ты считаешь большим, – сказал он.
Лита рассмеялась, встряхнув головой.
– Ладно, я заинтересована. Это… больше, чем чемодан?
– Больше.
– Больше, чем слон?
– Больше.
– Больше, чем космический корабль?
Зак снова улыбнулся, шире, чем раньше.

Скрытые планы - Стражинский Дж Майкл => читать онлайн книгу далее

Комментировать книгу Скрытые планы на этом сайте нельзя.